Vrijdag 17/09/2021

EK 2021Spanje

Gespannen sfeer en kritiek op aanval bezwaren Spanje: ‘Morata doet vaders en kinderen in slaap vallen’

Alvaro Morata heeft een zoveelste kans gemist tegen Polen. ‘Hij mag geen minuut meer bij de nationale ploeg spelen.’ Beeld Pool via REUTERS
Alvaro Morata heeft een zoveelste kans gemist tegen Polen. ‘Hij mag geen minuut meer bij de nationale ploeg spelen.’Beeld Pool via REUTERS

België mag vanavond loensen naar Slovakije - Spanje: beide landen kunnen, indien derde in de groep, een mogelijke opponent in de achtste finale zijn. Toch maar liever Spanje niet? La Roja sputtert wel op dit EK en de hakbijl staat klaar als het misloopt.

In groep E kan het nog alle kanten uit. Maar voor Spanje staat het mes toch al op de keel na twee gelijke spelen versus Zweden (0-0) en Polen (1-1): niet bepaald het verhoopte scenario om met gemoedsrust de laatste groepswedstrijd aan te vatten. Winst tegen Slovakije garandeert altijd de achtste finale. Maar bij een draw speelt Spanje al met vuur: als Polen dan Zweden klopt, is het over en out. Aan de andere kant volstaat een gelijkspel als Polen niet wint. Spanje is dan zeker als derde geplaatst, want minstens twee ‘derdes’ in andere groepen hebben al een negatiever doelsaldo.

De verwachting is dat een voetbalgrootmacht als Spanje het ‘varkentje’ Slovakije toch even zal wassen. Helaas gaat dit niet zomaar op na de povere start. Spanje toont twee gezichten op dit EK: in aloude tiki-takatraditie voetbalt La Roja dominant met veel balbezit, bijwijlen leuke combinaties en hoog oprukkende backs, maar het team slaagt er niet in dat overwicht om te zetten in veel goals. Alleen Alvaro Morata trof raak tegen Polen, maar naar rato van het aantal kansen dat hij de nek omwringt krijgt hij veel kritiek.

Kent u Josep Pedrerol nog? Hij is de invloedrijke presentator van de populaire voetbalshow El Chiringuito, die Eden Hazard na zijn gedol met Chelsea-spelers kort na de CL-exit van Real theatraal met de grond gelijk maakte: “Hazard mag geen seconde langer bij Real blijven. Weg ermee!” Wel, even aanstellerig nam Pedrerol op dit EK Morata op de korrel: “Hij mag geen minuut meer bij de nationale ploeg spelen. Hij inspireert niet. Hij doet vaders en kinderen in slaap vallen terwijl ze naar hem kijken.” Morata vindt zo’n kritiek bedenkelijk: “Normaal staat bij grote toernooien het hele land achter zijn nationale ploeg…”

Omstreden keuzes

Bondscoach Luis Enrique hield tot nu toe altijd vast aan Morata als spits. Tegen Polen posteerde hij zijn back-up en Villarreal-man in vorm Gerard Moreno naast Morata op rechts, maar dat sprankelde niet echt en Moreno miste op de koop toe een strafschop. De Spaanse media speculeren dat Enrique zijn elftal tegen Slovakije zal omgooien om aanvallend efficiënter te zijn. Wellicht is het weer kiezen tussen Morata of Moreno, en mag de kwieke Ferran Torres op de flank draven. Daniel Olmo zou zijn plek links kunnen verliezen aan Mikel Oyarzabal. Enrique kan tegen Slovakije wel weer een beroep doen op Sergio Busquets, die voor de EK-start besmet was door het coronavirus. Hij neemt zo goed als zeker de plek in van Rodri centraal op het middenveld.

Of gooit Enrique nog drastischer zijn tactisch systeem om naar een 3-5-2? Vooral de positionering van Marcos Llorente op de rechtsback zorgt voor discussie in Spanje. De teneur is dat hij veel beter tot zijn recht zou komen in het middenveld zoals bij Atletico Madrid. Daar had Llorente vorig seizoen een voet in 25 goals. Llorente als rechtsback is een van de omstreden keuzes van Enrique waarvoor hij zich zal moeten verantwoorden als het EK zou mislopen, naast zijn al gedurfde selectiepolitiek door nul Real-spelers mee te nemen en veel ervaring thuis te laten.

Spanje begint dus in een gespannen sfeer en onder behoorlijke druk tegen Slovakije. Een overtuigende topprestatie zou deugd doen om de kritiek te verstommen en het land voor de nationale ploeg te begeesteren. Een beetje zoals Duitsland de twijfels van zich afschudde na het prikkelende voetbal tegen Portugal. Een beetje optimisme mag toch zijn zijn, zei César Azpilicueta – nog iemand die snakt naar een speelkans – op een persmoment van Spanje: “Het gaat er nu om hoe we als ploeg reageren op de uitdaging, hoe we ons nederig en met zelfkritiek aandrijven. De mix van dat alles kan ons sterker maken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234