Dinsdag 15/06/2021

InterviewNathan Van Hooydonck

Geprikkelde Nathan Van Hooydonck wordt zondag belangrijke pion in de Ronde

Nathan Van Hooydonck. Beeld BELGA
Nathan Van Hooydonck.Beeld BELGA

Te weinig geel op straat? Het werkte vrijdag na de E3 als een rode lap op een stier bij Nathan Van Hooydonck (25). In Gent-Wevelgem zette hij in dienst van zijn kopman clichématig de puntjes op de i. ‘Zo zwak is onze ploeg dan toch niet.’

Het is Michel en José gelukt. Met één impulsieve maar welgemikte quote stelden ze in de live van de E3 Saxo Bank Classic de troepen bij Jumbo-Visma op scherp. “We zien weinig geel.” Deceuninck-QuickStep had net een splinterbom gedropt, met z’n zevenen uitwaaierend over de volledige breedte van de Taaienberg. Alle hens aan dek, ook bij Van Hooydonck. Die pikte de commentaar uiteraard niet rechtstreeks op. Hij kreeg ze achteraf pas ingefluisterd door ploegmaat Jos van Emden.

“Ik herbekeek de koers op mijn hotelkamer, samen met ‘roomie’ David Dekker. En wist niet wat ik hoorde. Weinig geel? Waar zat die gouden helm dan (verwijzend naar Van Avermaet, JDK)? Ook Lotto-Soudal had niemand mee. En zo misten er nóg wel een paar ploegen de slag. Toch werd de kritiek meteen op ons afgevuurd. Tja. Wat doe je ertegen? Die mannen hebben een stem, het volk luistert. En ik moet zeggen: ze doen dat zeer goed. Maar dit vond ik onterecht, ongepast. Wacht even af, zou ik zeggen, tot je een totaaloverzicht krijgt. En kom dan, in alle objectiviteit tot het besluit dat Wout geen ploegmaats mee heeft. Maar meteen ónze rekening maken? Daar zakte mijn broek van af.”

Van Hooydonck kwam er in het flashinterview bij de start in Ieper spontaan op terug. Bewijs dat het aan zijn vel was blijven kleven. Ook al deed hij achteraf alle moeite van de wereld om dat te ontkennen. “Ach, het was even frustrerend. Maar vrijdagavond, aan tafel, hebben we er met z’n allen eens goed om gelachen. Nadien is er met geen woord meer over gerept. We draaiden de knop om en focusten op Gent-Wevelgem.”

‘The Big Revenge’ voltrok zich op het strijdtoneel. Mét de benen. “Zo hoort het ook. Niet dat ik uitsluitend op die kritiek heb geteerd. Maar het is wel fijn om te kunnen bewijzen dat we dan toch niet zo’n zwakke ploeg hebben als het lijkt. En dat we zelfs met z’n tweeën een wedstrijd naar onze hand kunnen zetten.”

Het moet gezegd: Van Hooydonck was in het winderige Heuvelland een drijvende kracht achter het succes van zijn kopman. Schoof mee in de eerste waaier op weg naar Veurne. En overleefde de drie Kemmel-beklimmingen. “Ik had het lastig, daar. De eerste was hard afzien. De tweede ging iets beter. (lacht) Bij de derde kroop ik naar boven.”

Na de tweede praatte Van Aert op Van Hooydonck in. “‘Nu mag je echt niet meer afhaken’, zei hij. Je móet die derde Kemmel over. Ik was bang om te lossen, omdat ik Wout niet wilde ontgoochelen. Boven liet ik een gaatje. Maar ik vocht terug. Dat had ik hem beloofd. Eenmaal bijgebeend, ben ik tempo blijven rijden. Veel tactisch overleg kwam daar niet aan te pas. Ik wist wat ik moest doen. En deed wat ik moest doen. Het vertrouwen in Wout was groot. Oké, het waren bijna allemaal sprinters. Maar ook hij heeft een sprint. En hij is ongelooflijk sterk. Ik wist dat hij zou winnen. Daar heb ik geen moment aan getwijfeld.”

Belangrijk: het beulenwerk van Van Hooydonck kostte nog de kop van Bennett en Van Poppel, twee snelle concurrenten. “Gepland was dat niet. Ik nam over van Wout en hij liet een gat. Ideaal. Zo ontstond er een brute tempoversnelling achter me. Voldoende om er een paar af te gooien. En voor iets meer gemoedsrust te zorgen in Wouts hoofd.”

Die gemoedsrust moet hij Van Aert ook zondag kunnen bezorgen in de Ronde van Vlaanderen. Daar wordt opnieuw op Van Hooydonck gerekend. “Ook Eenkhoorn en Roosen kunnen dit. Zijn zelfs iets explosiever dan ik. Maar... graag. Het vertrouwen is groot en wederzijds. En groeit door dit soort prestaties. Ik reed een goede koers, mijn beste ooit wellicht. Als ik Wout in de finale wat meer op zijn gemak kan stellen, zal ik het niet nalaten. Hoe lang ik wil meegaan? (denkt na) Vrijdag heb ik hem afgezet aan de voet van de Paterberg. Als ik dat zondag aan de voet van de laatste Kwaremont kan doen, zal ik heel tevreden zijn.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234