Maandag 08/08/2022

NieuwsVoetbal

Genk strikt opnieuw Nigeriaanse spits, en dat mag wat kosten

Ike Ugbo viert met Armando Broja bij Chelsea. Beeld Action Images via Reuters
Ike Ugbo viert met Armando Broja bij Chelsea.Beeld Action Images via Reuters

Hij was fan van Thierry Henry en moet nu de nieuwe sterke man van Racing Genk worden. Iké Ugbo kost minstens 3,5 miljoen euro.

KDZ

Na Paul Onuachu en Cyriel Dessers haalt Genk een derde Nigeriaanse spits binnen. Ugbo is geboren in Lewisham, een wijk in het zuidoosten van Londen. Zijn voetbalschoenen bond hij voor het eerst aan in Canada. Zes jaar later verhuisde hij terug naar Engeland en sloot hij zich aan bij de jeugdacademie van Chelsea FC.

Zijn grote voorbeelden Didier Drogba en John Terry maakten toen het mooie weer op Stamford Bridge. “Maar ik was eigenlijk fan van Thierry Henry”, zei Ugbo vorig jaar in een interview. “De elegantie waarmee hij over een voetbalveld liep, vond ik onweerstaanbaar.”

De eerste jaren van zijn opleiding ontwikkelde Ugbo zich als middenvelder. Pas bij de U15 schoof hij een rijtje naar voren en ging hij als spits voetballen.

Doorbreken bij de club van zijn hart zou niet lukken, Ugbo speelde geen enkele officiële wedstrijd voor Chelsea. Er volgden uitleenbeurten aan onder meer Roda JC en Cercle Brugge. “Het was goed voor mij om eens andere lucht op te snuiven”, zei Ugbo.

Bij Cercle was hij goed voor 16 treffers in 32 matchen. “In Nederland kon ik mezelf goed ontwikkelen als spits. Je komt er vaak in één-tegen-éénsituaties. In België ligt de nadruk op het fysieke aspect.”

Cercle had ook een aankoopoptie van 5 miljoen euro voor Ugbo, maar was niet van plan die te lichten. Genk was wel bereid om te investeren en hopen de Nigeriaan vanavond, ten laatste morgen officieel voor te stellen. Zij leggen 3,5 miljoen op tafel, een bedrag waar nog 2 miljoen bovenop kan komen als de Limburgers zich de komende jaren weten te plaatsen voor de groepsfase van de Champions League.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234