Maandag 08/03/2021

PortretBelgisch voetbal

Genk presenteert Mark McKenzie, verdediger met scherpe tong

Amerikaans international Mark McKenzie krijgt rugnummer 2 bij Genk. Beeld Photo News
Amerikaans international Mark McKenzie krijgt rugnummer 2 bij Genk.Beeld Photo News

Racing Genk is een persoonlijkheid rijker. Mark McKenzie, amper 21, imponeert tijdens zijn voorstelling met zijn klare kijk op het voetbal en alles erbuiten.

Van Philadelphia naar Genk, het kan tellen qua culturele schok. Maar voor McKenzie kadert de overstap in een groter plaatje. “Ik reisde al een paar keer naar Europa met de Amerikaanse jeugdselecties, ik ken de manier van leven hier wel. Voor een stap naar een van de topcompetities voelde ik me nog niet klaar. België zit net onder de top. En als je naar de geschiedenis van deze club kijkt en naar de talenten die hier zijn opgegroeid, dan weet ik dat dit de juiste stap is.”

McKenzie werd geboren in The Bronx en groeide op in de staat Delaware, op drie uur rijden van New York. “Tot mijn dertiende voetbalde ik voor een aantal lokale clubjes, maar vanaf dan ging ik vijf keer per week na school richting de Philadelphia Union Academy. We carpoolden met aantal jongens uit de buurt.” 

Veel jonge Amerikanen dromen van een carrière in het basketbal, honkbal of American football. Mckenzie is een buitenbeentje: voetbal was zijn eerste liefde. “Ingegeven door mijn vader, die van Jamaicaanse origine is”, legt McKenzie uit. “We hadden thuis een abonnement voor alle grote Europese competities. Zo kon ik de Premier League, de Bundesliga en de andere topcompetities op de voet volgen.”

Van Dijk als voorbeeld

De rol van een centrale verdediger is de laatste jaren fel veranderd, zegt McKenzie. “Alleen verdedigen volstaat niet meer, je bent ook de man die mee de aanvallen moet opzetten. De speler naar wie ik het meest opkijk, is Van Dijk van Liverpool. Ook Koulibaly van Napoli schat ik heel hoog in. Ik weet dat hij hier voor een groot deel gevormd is.”

McKenzie praat vol zelfvertrouwen en komt heel matuur over voor een kerel van 21, ook als het over zijn rol naast het voetbal gaat. “Ik ben heel kritisch over mijn land en ik ben niet trots op alles wat zich de laatste maanden heeft afgespeeld in Amerika. Er zijn issues die teruggaan tot het ontstaan van ons land en die nog steeds actueel zijn. Gelijkheid en rechtvaardigheid voor iedereen, dat is iets waarin wij als maatschappij zijn tekortgeschoten. Ik wil het platform dat ik heb als voetballer gebruiken om mijn steentje bij te dragen aan de verandering. Dat is mijn verantwoordelijkheid.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234