Vrijdag 15/11/2019

Voetbal

Genk mocht tot laatste moment dromen van stunt tegen Liverpool

Fabinho (Liverpool) en Sander Berge (Genk) vechten om de bal. Beeld BELGA

Felice Mazzu koos nog eens voor een nieuwe veldbezetting. Racing Genk zag af tegen een genadig Liverpool, maar droomde tot het laatste moment van een stunt op Anfield.

Mazzu trok zijn smoking aan en klopte aan bij Casino Anfield. De You’ll Never Walk Alone-poort zwaaide open. De Genkse T1 stapte binnen, de billen dichtgeknepen. Met de rug tegen de muur ging hij zowaar experimenteren en startte hij een 3-5-2-opstelling. Die variant hadden we nog niet gezien. Een première dus, op Liverpool. Risky business, coach. Maar dat het anders moest dan op Eupen was duidelijk. Anders betekende in dit geval behoudender, met slechts twee offensief ingestelde spelers: Ito en Samatta. Al de rest verdedigers, vijf stuks en controleurs, drie stuks. ‘Faites vos jeux.’

De eerste veertig minuten leek het er vooral op dat Genk zich gedwee naar de slachtbank liet leiden. Voetballen om met zo weinig mogelijk doelpunten verschil te verliezen. Net voor het kwartier hing de eerste tegen de touwen. Milner en Origi rolden de eenmansflank genaamd Joakim Maehle op. Milner trok voor, Cuesta devieerde de bal, Dewaest kreeg hem niet onder controle en Wijnaldum duwde de bal in het dak van het doel. Klopp hield Firmino, Mané en Robertson op de bank met de clash tegen Manchester City komend weekend in het achterhoofd. Henderson zat niet eens in de selectie.

Gekke muts

Firmino – de Braziliaan was net voor de aftrap nog een gekke muts gaan kopen in de fanshop – en Mané mochten zich beurtelings warmlopen. Sterrenparade langs de zijlijn, tot vreugde van de Kop. Wat ze óp het veld zagen was de totale dominantie van hun team. Racing Genk kwam niet over de middenlijn. Ito voelde zich als een koi op het droge. Hij had werkelijk geen idéé waar hij moest lopen. Van Dijk tegen de kleine Japanner, ’t was grappig om zien. Liverpool amuseerde zich wel en was gevaarlijk wanneer het wilde. Salah knalde nog eens hard voorlangs. 

De eerste mensen trokken al richting de dichtstbijzijnde pubs toen Genk eens op de helft van Liverpool kwam voetballen. Maehle trok mooi voor en Trent Alexander-Arnold moest ingrijpen voor Samatta kon afwerken. Op de daaropvolgende hoekschop van Heynen veerde de Tanzaniaan hoger op dan Fabinho en kopte hij de bal staalhard voorbij Alisson. ‘Samagoal’ weerklonk op Anfield, terwijl Mazzu in de armen van zijn assistenten sprong. Meteen na de gelijkmaker ging Heynen zijn kans in de korte hoek, net naast. De Kop werd wakker en we kregen zowaar een wedstrijd.

Bij de gratie van Liverpool 

Berge en Heynen kregen de kans om Genk even te laten dromen, Heynen zag zijn schot geblokt door Alexander-Arnold. Oxlade-Chamberlain drukte alle Genkse hoop de kop in met een lage schuiver in de hoek, zijn derde goal in twee matchen tegen Genk. Omdat Liverpool nadien bleef morsen met de kansen steeg het geloof bij Genk in een nieuwe comeback. Klopp bracht nog Mané en Robertson, Mazzu rolde een laatste keer met de dobbelstenen en bracht eerste Ndongala en nadien Onuachy en Bongonda. Hing er toch nog een mirakel in de lucht? Heynen stond plots moederziel alleen in de zestien, hij schrok en schoot voorlangs. De Norre kopte nog een kans over. 

Bij de gratie van Liverpool mocht Racing Genk tot het laatste moment dromen van een stunt die er uiteindelijk niet kwam. Genk verliet Anfield zonder punten, maar wel met opgeheven hoofd. Het lot van Felice Mazzu hangt nog steeds aan een zijden draadje, maar is na een avondje Liverpool nog niet bezegeld. Al blijft die ene voorwaarde: zondag moet er thuis gewonnen worden tegen AA Gent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234