Zondag 28/02/2021

Voetbal

Genk kiest voluit voor Vandevoordt: 18-jarig toptalent vanaf nu eerste doelman

Maarten Vandevoordt. Beeld Photo News
Maarten Vandevoordt.Beeld Photo News

Opmerkelijke switch. Maarten Vandevoordt (18) is de nieuwe nummer één van Racing Genk. In volle play-off 1-strijd verandert John van den Brom van doelman. Danny Vukovic (35), kampioenenmaker van weleer, verhuist naar de bank.

Wissel van de wacht in doel bij Racing Genk. De 18-jarige Maarten Vandevoordt is de nieuwe nummer één, hij neemt de handschoenen over van de 35-jarige Danny Vukovic. Een opmerkelijke keuze qua timing. Genk zit midden in een felle strijd voor een plaats bij de eerste vier en trekt vanavond met het mes op de keel naar Oostende. Anderzijds geeft deze beslissing wel aan hoe groot het vertrouwen en het geloof in de kwaliteiten van Vandevoordt is. Genk heeft een reputatie als talentenfabriek voor doelmannen. En Vandevoordt wordt al langer in één adem genoemd met Thibaut Courtois. Dit is geen ingeving van het moment, wel een weloverwogen beslissing. 

Van den Brom: “Niet alleen ik, ook de staf en de hele club hebben heel hoge verwachtingen voor Maarten Vandevoordt. Uiteindelijk moet er een keer een moment komen om de switch te maken. Dit doen we heus niet op basis van die ene wedstrijd tegen STVV. We zien Maarten elke dag bezig op training en ook de stem van keeperstrainer Guy Martens is hier heel erg belangrijk in. Ik ben ook een coach die graag kansen geeft aan jonge talenten.”

Ook Vukovic is intussen op de hoogte van de beslissing. “Hij is al heel lang bij de club, is aanvoerder én heeft heel veel ervaring. Maar ik hoef jullie niet te vertellen dat hij niet in zijn beste fase zit. Danny vindt het moeilijk te accepteren dat hij gepasseerd is. Maar ergens begrijpt hij het ook wel. Hij is 35, hij wist dat dit moment eraan zat te komen. Bij keepers grijp je normaal niet zo snel in, maar wij vinden dat dit het juiste moment is om Maarten te laten tonen wat hij in zijn mars heeft.”

Blunder bij CL-debuut

Vandevoordt leek vorig seizoen al op weg om definitief de Genkse nummer één te worden. Onder Felice Mazzu begon hij als derde doelman aan het seizoen. Na de achillespeesblessure van Vukovic en het geklungel van Gaetan Coucke kreeg Vandevoordt voluit kansen. Op 10 december 2019 werd hij met zijn 17 jaar en 287 dagen de jongste doelman ooit in de Champions League: een desastreus debuut in en tegen Napoli – na amper twee minuten verslikte Vandevoordt zich in een terugspeelbal en incasseerde hij een knullige goal.

Elleboogblessure

Maar de jongeling toonde zijn mentale weerbaarheid en keepte de volgende wedstrijden sterk. Tot hij door een elleboogblessure, gevolgd door een operatie, een kruis moest maken over de rest van het seizoen. De achillespees van Vukovic herstelde wonderwel en Hannes Wolf gaf de Australiër begin dit seizoen de voorkeur. Eind september, begin oktober speelde Vandevoordt wel twee partijen toen Vukovic out was met covid. Nu neemt hij dus definitief zijn plaats onder de lat over. Bryan Heynen wordt de nieuwe kapitein.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234