Dinsdag 07/04/2020

CoronavirusWielrennen

Geen Strade Bianche door coronavirus: ‘De vraag is of de organisatie financieel sterk genoeg is’

Wout Van Aert trekt de kop in de Strade Bianche 2019. ‘Als je dan niet verzekerd bent voor annulatie, dan ben je als organisator niet professioneel bezig.’ Beeld Photo News

Geen Strade Bianche, hoe hard organisator RCS ook heeft geprobeerd om de wedstrijd morgen toch nog te laten plaatsvinden. De volgende opdracht is nu om de Tirreno-Adriatico (11-17 maart) en Milaan-Sanremo (21 maart) van annulatie te redden. Want er staat geld op het spel.

Strade Bianche: uitstel of afstel?

Er is morgen dus geen Strade Bianche. Organisator RCS deelde, na overleg met de prefectuur van Siena en met burgemeester Luigi de Mossi, mee dat de race voor mannen en vrouwen zaterdag niet wordt gereden. Volgens het ministeriële decreet dat woensdagavond is uitgevaardigd, kunnen sportwedstrijden in Italië alleen plaatsvinden indien ze achter gesloten deuren worden gehouden. Aan die voorwaarde kan de Strade Bianche, met start en aankomst op de drukke Piazza del Campo, niet voldoen. RCS spreekt niet van afgelasting, maar van uitstel. De organisator gaat nu op zoek naar een nieuwe datum waarop de wedstrijd dit jaar nog kan plaatsvinden. Dat zal volgens Tom Van Damme, voorzitter van de wegcommissie van de UCI, geen eenvoudige klus zijn. “De kalender zit nu al overvol.”

Wat zijn de gevolgen voor RCS Sport?

Directeur Mauro Vegni van RCS Sport probeerde tot het laatst maar tevergeefs om, tegen het decreet van de regering Conte in, de Strade Bianche toch te laten plaatsvinden. Zijn volgende opdracht is nu om de Tirreno-Adriatico (11-17 maart) en Milaan-Sanremo (21) van annulatie te redden.

Wielerwedstrijden organiseren is de core business van RCS Sport. Ze zijn ook organisator en eigenaar van de Ronde van Italië, de Ronde van Lombardije en van de marathon van Milaan.

Geen wedstrijden betekent geen inkomsten voor RCS Sport. Daarom wordt nu al gezocht naar een nieuwe datum van de Strade Bianche.

“Een nieuwe plaats op de kalender is altijd minder interessant. Maar je kunt nog inkomsten recupereren”, zegt Wim Lagae, sporteconoom aan de KU Leuven.

Hoe groot het financiële verlies is bij afgelasting van Strade Bianche, Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo is onduidelijk. Lagae: “De vraag is of RCS financieel sterk genoeg is om afgelasting één jaar op te vangen. Wat zijn de afspraken die ze met de sponsors hebben? Het is een ingewikkeld kluwen en je ziet alleen maar verliezen.”

“We kennen de contracten van RCS niet. Niet met de sponsors, niet hoe het zit met de tv-rechten. Daar zullen we nooit achter komen”, zegt Marko Heijl. Heijl is lector sports marketing communications aan de VUB en sponsoring manager bij Soudal. “Maar als je organisator bent van wielerwedstrijden in het voorjaar, dan weet je dat er omstandigheden kunnen zijn waarin die wedstrijden wegvallen, zoals het weer. Als je dan niet verzekerd bent voor annulatie, dan ben je als organisator niet professioneel bezig.”

Wat betekent deze afgelasting voor de ploegen?

Patrick Lefevere (Deceuninck-Quick.Step) hield vorige week al rekening met een worstcasescenario. “Wat als wedstrijden worden afgelast en mijn sponsors enkele maanden visibiliteit missen? Zullen ze hun verplichtingen dan nog nakomen?”

Soudal, sponsor van wielerploeg Lotto-Soudal, zou zaterdag voor het zesde jaar op rij een sponsoringevent organiseren in Fattoria Pieve a Salti in Buonconvento. “De Strade Bianche rijdt twee keer door dat domein. Het is een topevent voor onze Italiaanse gasten. Die zijn we gisteren één voor één gaan afbellen. Misschien wordt er nog een nieuwe datum gevonden voor de Strade Bianche, daar gaan we van uit. Maar we berekenen dat niet als schade. Zoals we ook niet gaan berekenen wat de financiële impact is van de gemiste visibilteit. 

“Het zat eraan te komen dat een aantal wedstrijden wordt geschrapt. We keken al erg uit naar Milaan-Sanremo, waar we op heel veel media-belangstelling rekenden. Daar zou de aanwezigheid van Caleb Ewan, John Degenkolb en Philippe Gilbert voor zorgen. Mogelijk valt dat ook weg. Zo is het dan maar. We bekijken dit niet op enkele weken, maar op een heel seizoen. Sponsor ben je in goede, maar ook in kwade dagen.”

‘Moeilijk om nieuwe datum te vinden voor Strade Bianche’ 

Het wordt moeilijk om een nieuwe datum te vinden voor de Strade Bianche, die gisteren is geannuleerd. Dat zegt Tom Van Damme, voorzitter van de Belgische wielerbonde en bij de internationale wielerunie UCI voorzitter van de wegcommissie, die over de kalender beslist.

“De UCI-kalender zit propvol”, zegt Van Damme. “Ik wil niet op de feiten vooruit lopen. We gaan wel alles doen om RCS te helpen. RCS moet nu zelf een nieuwe datum zoeken voor de Strade. We zullen hun voorstel bekijken en zien wat mogelijk is.”

Komt daarbij dat het een olympisch jaar is en dat de wielerkalender ook in functie van de Spelen is ingedeeld. Dat maakt de ruimte om een nieuwe datum te vinden voor de Strade Bianche nog kleiner.

Over het lot van de Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo is nog niets bekend. Philippe Gilbert suggereerde al om Milaan-Sanremo daags na de Ronde van Lombardije te leggen, op zondag 11 oktober dus. Ook dat wordt lastig, voor een wedstrijd die als bijnaam de Primavera (lente) heeft. (MG)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234