Zondag 28/02/2021

Wielrennen

Geen Omloop, wel UAE Tour: mentale frisheid primeert bij Van der Poel

Mathieu van der Poel voor zijn laatste race, het WK veldrijden in Oostende op 31 januari. Beeld BELGA
Mathieu van der Poel voor zijn laatste race, het WK veldrijden in Oostende op 31 januari.Beeld BELGA

2021 wordt heftig voor Mathieu van der Poel. Reden waarom hij nog niet voor de spotlights van de Omloop kiest en wel start in de UAE Tour. ‘We willen hem fysiek en mentaal zo fris mogelijk houden.’

Iets na 21 uur donderdagavond streek het gezelschap van Alpecin-Fenix met vlucht EY32 vanuit Parijs neer in Abu Dhabi. “Iedereen werd op de luchthaven meteen getest op Covid-19", zegt ploegleider Christoph Roodhooft. Van daaruit ging het naar het hotel aan het Yas Marina Circuit. 

“Buitenkomen mag enkel om ons naar de koers te verplaatsen en om te trainen. Maar zelfs wegfietsen van aan het hotel is verboden. De renners moeten met de auto naar een verderop gelegen fietscircuit van 61 kilometer worden gebracht. Een lus in de woestijn, waar ze hun ding kunnen doen. Wij wachten ze op en brengen ze nadien terug naar het hotel. Veel gedoe? We zijn al blij dat we kúnnen trainen en koersen.”

Drie weken nadat hij in Oostende voor de vierde keer wereldkampioen veldrijden werd, is Van der Poel (26) alweer klaar voor zijn competitiedebuut op de weg. “Zijn opbouw naar deze UAE Tour was ultrakort”, legt Roodhooft uit. “Mathieu laste een extra stage in Spanje in. Die was niet voorzien, maar het Belgische winterweer dwong hem ertoe. Zo was hij uiteindelijk toch weer meer van huis. Maar het deed hem wel deugd.” 

Het bracht Van der Poel de decompressie die hij even nodig had na zijn gebalde crossseizoen. “Rust die hij kon gebruiken”, vindt Roodhooft. “Want eigenlijk is het seizoen 2020 voor hem naadloos overgegaan in het seizoen 2021. Er wacht hem nu een razend druk schema. Aansluitend op het klassieke voorjaar rijdt hij de wereldbekermanches mountainbike in Albstadt (9/5) en Nove Mesto (16/5). Pas daarna volgt een break.” 

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Strade, Tirreno en Sanremo

Dan is het snel weer toewerken naar de Tour en de Olympische Spelen. “De kunst zal erin bestaan om zijn honger te blijven aanwakkeren en hem zo fris mogelijk te houden. In het eerste zie ik geen probleem, maar dat tweede wordt niet simpel.”

Ook mentale frisheid speelt daarin een rol. Wat meteen Van der Poels voorkeur verklaart voor de UAE Tour als instaprace. Roodhooft: “In de Omloop was er meteen weer druk bij te pas gekomen. Als je Van der Poel heet, kun je niet wat vrijblijvend komen meekoersen. Dan wordt iets van je verwacht.” 

In de UAE Tour kan Van der Poel nog even onder de radar blijven. Al is ook dat relatief. “We starten met een sterke ploeg en willen ons in enkele ritten tonen met Philipsen, Rickaert en Van der Poel. Die ambitie hebben we wel.” 

Na de UAE Tour volgt Van der Poel krek hetzelfde traject als Wout van Aert. “Strade Bianche en nu 100 procent zeker Tirreno-Adriatico als aanloop naar Milaan-Sanremo”, bevestigt Roodhooft. “De combinatie Strade met Parijs-Nice is niet te doen, dus opteren we ook hier voor de minst energievretende oplossing.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234