Donderdag 22/08/2019

Sport

‘Geen Nederlands? Vooral resultaten tellen’

Felice Mazzu voelt zich goed na drie weken in Genk. 'Hier werkt drie keer zoveel volk als bij Charleroi. Dat verlicht mijn taken.' Beeld BELGA

Vandaag is het zijn Grand Départ. Felice Mazzu kan in zijn eerste officiële wedstrijd als coach van Racing Genk zijn eerste trofee pakken, de Belgische supercup. ‘Het zou dom zijn om hier veel te veranderen.’

De eerste drie weken als trainer van Racing Genk waren zeer vermoeiend, zegt Felice Mazzu (53). “Naast de trainingen en het leren kennen van de groep kwamen er veel logistieke dingen op mij af. De verhuis vanuit Charleroi, eerst naar een hotel, nu naar een appartement.”

Wat is het grootste verschil met Charleroi?

Felice Mazzu: “Hier werkt drie keer zoveel volk. Dat verlicht mijn taken voor een groot stuk. Een voorbeeld: hier regelt Pierre Denier alles wat met stages, verplaatsingen en uurroosters te maken heeft. In Charleroi deden we dat allemaal zelf met de staf. En als mijn assistenten de trainingen leiden, kan ik me echt op de tactiek toeleggen.”

“Ik krijg de sportieve leiding van een club die vorig seizoen uitmuntend was. Ik wil voor continuïteit zorgen en dus moet ik mij aanpassen aan Racing Genk en niet omgekeerd.”

U wilt wel uw eigen filosofie invoeren?

“Dat klopt, maar die leunt dicht aan bij wat Philippe Clement hier heeft neergezet. Dat kon je ook al zien in onze oefenwedstrijden: veel beweging, snelle balcirculatie en altijd doelgericht.”

Genk speelde in die matchen zonder 10.

“Ik vraag veel beweging van mijn spelers in die zone. Op die manier breng je de tegenstander aan het twijfelen. Vorig jaar had Genk met Pozuelo en Malinovski spelers op die positie die altijd de bal wilden en zo ruimte creëerden voor de anderen. Met Hagi en Nygren heb ik twee spelers die dat ook moeten kunnen.”

Hoe schat u de kwaliteiten van uw groep in?

“Fantastisch. Bijzonder leergierig. Een groep die hard werkt ook. Ik druk me voor het eerst in twintig jaar vooral uit in het Engels. Dat is aanpassen, maar de groep pakt het prima op.”

Genk heeft al bijna 30 miljoen euro uitgegeven aan inkomende spelers. Geeft dat druk?

“Ik ben dat in elk geval niet gewoon. Iedereen verwacht een sterk seizoen van Genk in België, met de Champions League als bonus. Als je grote spelers als Trossard en Malinovski verliest, dan moet je opnieuw investeren in kwaliteit en dat heeft de club gedaan. Nu is het aan de spelers.”

Wat is een realistisch doel dit seizoen?

“Beter doen wordt moeilijk, ik hoop dat iedereen dat beseft. Waarom verloopt het seizoen na een titel vaak moeizaam? Volgens mij heeft dat niets te maken met de kwaliteit, wel met de mentale impact van een titel op een groep. Hoe hongerig zijn de spelers die kampioen zijn geworden? Want iederéén wil de regerende kampioen kloppen. Daar moeten we klaar voor zijn.”

“Alles vertrekt vanuit de persoonlijke ambitie van de spelers én de trainer. De Champions League is daarbij een extra motivatie, zo voel ik dat toch aan.”

Het blijft stil rond Sander Berge. Mocht hij blijven, zou dat de grootste transfer zijn?

“Zonder twijfel. Berge is heel belangrijk. Ik wens hem het allerbeste toe in zijn carrière en dat weet hij ook. Maar het beste voor mij en voor de groep is dat Berge bij Genk blijft.”

Verbaasde het u eigenlijk dat u nooit eerder een kans hebt gekregen bij een G5-club?

“Elke club analyseert de resultaten van een trainer op haar manier. Ik heb het recht niet om die keuzes in twijfel te trekken. Ik heb het ook altijd naar mijn zin gehad in Charleroi. Dicht bij mijn ouders, dicht bij mijn familie. Alleen had ik nu het gevoel dat de tijd rijp was voor een nieuwe stap.”

Qua karakter past deze club misschien wel het meest bij u.

“Qua achtergrond is deze regio vergelijkbaar met Charleroi. Een verleden van mijnwerkers, een mix van culturen, de maatschappelijke context is dezelfde. Alleen is er dat probleempje van de taal, maar daar wordt aan gewerkt. Ik weet dat het sommige mensen tegen de borst stuit dat ik geen Nederlands praat, maar in het voetbal zijn de resultaten het belangrijkst.”

Bent u nog dezelfde trainer als pakweg tien jaar geleden?

“Ik ga nog steeds op dezelfde respectvolle wijze om met iedereen. Natuurlijk, als trainer heb ik meer ervaring, maar ik blijf leren. Dat heb ik ook aan mijn groep gezegd. Ik hoop dat we dit seizoen samen kunnen groeien.”

Hoe belangrijk is die supercup?

“Voor mij is het de eerste keer in mijn carrière dat ik een prijs kan pakken. Die match is heel belangrijk. Tegelijkertijd: als we de Supercup winnen heb ik daar weinig verdienste aan. Het zou de verdienste zijn van Philippe Clement en de groep die kampioen geworden is.”

Supercup: Racing Genk - KV Mechelen om 20.30 uur op Play Sports

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden