Woensdag 21/04/2021

InterviewPhilippe Gilbert

Geen Gilbert in Ronde van Vlaanderen: ‘Lichaam en geest snakken naar rust’

Philippe Gilbert bij de start van Gent-Wevelgem zondag. Al vroeg in de race zal hij afhaken. Beeld Photo News
Philippe Gilbert bij de start van Gent-Wevelgem zondag. Al vroeg in de race zal hij afhaken.Beeld Photo News

Philippe Gilbert past zondag voor de Ronde van Vlaanderen, de klassieker die hij in 2017 nog won. Mentaal is hij er niet klaar voor. ‘Maar ik kondig niet het einde van mijn carrière aan.’

Leg eens uit waarom je een rustpauze inlast en zondag niet start in de Ronde van Vlaanderen.

Philippe Gilbert: “Omdat ik er fysiek en vooral mentaal nood aan heb. Ik heb zulke rustpauzes de voorbije maanden te weinig genomen, ben hard blijven werken om helemaal klaar te geraken (na zijn zware val en knieschijfbreuk in de Tour 2020, JDK). Op ploegstage in januari kwam ik tot de vaststelling dat ik nog 20-30 procent achterstand had op het gemiddelde niveau van de groep. Toen ben ik voor het eerst beginnen te twijfelen. Ik legde mezelf veel druk op voor Milaan-Sanremo, maar wist dat het gecompliceerd zou worden. Het deed me nog intenser werken om die kloof te dichten. Te intens en te snel wellicht. Inspanningen die ik nu cash betaal.”

Je leek nochtans goed begonnen aan het seizoen. In de Omloop werd je vijfde.

“Meer op karakter en ervaring dan op conditie. De waarheid is dat ik tot dusver niet één keer mijn vertrouwde (top)niveau haalde. Ik, die het altijd gewend ben geweest om zware workload beloond te zien met resultaten. Dan stelt zo’n vijfde plaats toch niet veel voor. Eigenlijk heb ik hard gewerkt voor niets. Dat is mentaal moeilijk te aanvaarden.

“In Parijs-Nice had ik niet één dag de benen om de finale te rijden of om te zeggen: ‘J’attaque pour le plaisir.’ Zo’n mooie, lang uitgesponnen aanval opzetten, op zoek naar het juiste gevoel: ik deed het in het verleden wel vaker. Nu kwam ik al na 150 kilometer in het rood te zitten en moest ik me louter beperken tot aanklampen.

“Bovendien was er die sluimerende, bij momenten helse pijn in de knie. Dat ik vaak in de kou koerste, deed er geen goed aan. De last duurde tot daags vóór Milaan-Sanremo. Sindsdien ben ik ervan verlost. Maar het heeft veel energie gevergd. Na die lange pijnperiode snakken mijn lichaam en geest nu naar decompressie. Ik ben ook maar een mens, geen robot.”

Had je dan al niet beter afgehaakt voor Milaan-Sanremo? Wat deed je nog starten?

“Mijn omgeving sprak me moed in. ‘Allez, ça va aller.’ Goed bedoeld, hoor. Op een bepaald moment heb ik John Lelangue (teammanager, JDK), de dokter en de trainer van de ploeg samengeroepen. ‘Luister,’ zei ik, ‘zelfs al wijzen mijn waarden op het tegendeel: het zit niet lekker. Ik voel het gewoon.’ Ik had geen Garmin nodig om mezelf te analyseren, daarvoor ken ik mijn lichaam veel te goed. Die barrière van 150 kilometer was mijn referentie. Tac, mal aux jambes. Steevast. Voor veel renners niks abnormaals, een symbolische grens, het punt waarop ze het moeilijk krijgen. Maar ik begin me dán pas in mijn sas te voelen. En na 200 kilometer word ik nog beter en maak ik het verschil. Dat mijn lichaam zich vroegtijdig vult met gifstoffen en ik volledig à fond zit, is onlogisch. Ik haal mijn opwinding en plezier uit het rijden van finales en het op zijn minst meespelen voor de overwinning. Het is waarom ik koers. Dat is onmogelijk nu, besef ik.”

Gilbert op de Muur van Geraardsbergen in de Ronde van 2017. Beeld Photo News
Gilbert op de Muur van Geraardsbergen in de Ronde van 2017.Beeld Photo News

Hoelang ga je er precies uit?

“Geen idee. Als Parijs-Roubaix effectief naar oktober verhuist, is dát alvast goed nieuws voor mij. Bedoeling is om zeker een dag of vijf van de fiets te blijven, me een beetje af te sluiten van de buitenwereld, het contact met de ploeg tot een minimum te beperken en voor bepaalde tijd een ‘normaal’ leven te leiden. Daarna zien we wel. Ik zal waken over mijn voeding en gewicht. Vervolgens zal ik rustig de training hervatten, zodat ik niets inboet aan conditie en misschien toch nog de Ardennen-klassiekers kan rijden.”

Meen je dat?

“Ik zal er fysiek en mentaal 100 procent klaar voor moeten zijn. Daarom wacht ik even af vooraleer een definitieve beslissing te nemen. Vandaag ben ik daar mentaal niet toe in staat. Eerst moet ik me over de ontgoochelingen van de voorbije weken zetten en me de tijd schenken om te accepteren dat ik de Ronde van Vlaanderen zal moeten volgen op tv. Zover ben ik nog niet.”

Doet het echt zoveel hartzeer?

“Het is een teleurstelling, ja. Ik hou van de Ronde en Parijs-Roubaix. Ondanks de supervorm van Van Aert, Van der Poel en Alaphilippe moet ik met een normale conditie nog steeds resultaten kunnen rijden. Puur op ervaring, parcourskennis en tactisch inzicht, ook al zijn zij een paar procenten sterker. Weet je wat het ook is? Ze bekampen vooral elkaar en hebben niet langer de neiging om jongens als ik voortdurend in de gaten te houden. Beetje zoals Boonen en Cancellara destijds. Zo kun je aan hun aandacht ontglippen. Ik geef dus niet op, want ze zijn niet onklopbaar.”

De drang om te hervatten lijkt alvast minder groot dan vorig jaar, meteen na je crash.

“Ja, maar toen werd een foute diagnose gesteld van mijn knie en waren we ons niet echt bewust van de ernst van de blessure. Dat kwam pas in een later stadium. Uiteindelijk heeft het me met een verkeerde dynamiek opgezadeld en het hele herstelproces vertraagd. Beter had ik meteen een punt gezet achter mijn seizoen 2020, dan was ik nooit in de huidige impasse beland.”

Heb je al eens een mentale coach overwogen?

(knikt) “In 2011 hadden we er een bij Lotto, iemand die frequent aanwezig was op de koersen. Ik vond dat wel belangrijk. Misschien moet ik er eens een contacteren.”

Wat kan de ploeg zondag klaarspelen zonder jou?

“O, we zijn geen topfavoriet en zullen niet geviseerd worden zoals Jumbo-Visma, Trek-Segafredo, Alpecin-Fenix, Deceuninck-QuickStep en Bora-Hansgrohe. Die druk is er al niet. Wellens, Degenkolb en co. mogen zeker geen angst hebben om te anticiperen en er een harde, offensieve wedstrijd van te maken.”

Wie wint?

“Ik hoop Wout van Aert. Ik heb die jongen graag en hou van zijn manier van koersen. Propere spurter ook, correct, rechtdoor. Bovendien, het is een Belg.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234