Zaterdag 10/04/2021

AchtergrondGolf

Geen Belgen in laatste major van het seizoen

Bryson DeChambeau is een van de favorieten. Beeld AFP
Bryson DeChambeau is een van de favorieten.Beeld AFP

Corona of niet, tradities zijn er om in stand te houden en dus organiseert de Augusta National Golf Club ook dit jaar de Masters. Vandaag begint de 84ste editie, zeven maanden later dan gepland, zonder publiek en zonder Belgen. Wie trekt zondag het groene vestje aan?

Er doen geen Belgen mee omdat ze niet hoog genoeg gerangschikt stonden toen de Augusta National Golf Club in april de uitnodigingen verstuurde. Thomas Detry (27) is de best geklasseerde Belg. Hij staat 77ste op de wereldranking. Thomas Pieters (28) volgt op de 82ste plek, terwijl Nicolas Colsaerts (37) uit de top 200 is gevallen.

Makkelijk is het niet om een ticket voor de Masters te bemachtigen. Het deelnemersveld is kleiner dan bij de andere drie majors, dat 144 tot 156 golfers uitnodigt. In Augusta zijn ze vandaag met 93, één derde staat lager genoteerd dan Detry of Pieters. Dat de Belgen er toch niet bij zijn, ligt aan de politiek van eigenaar Augusta National Golf Club, een erg exclusieve vereniging die ook plaatsjes toekent aan amateurs en oud-winnaars.

“Het is wel een beetje frustrerend want ik ben al maanden goed aan het spelen. Eén zege en ik had in de top 50 en de Masters gestaan”, zegt Detry. “Ze zeggen altijd dat de Masters het zwakste deelnemersveld van alle majors heeft. Wat niet wil zeggen dat het de makkelijkste is om te winnen.”

Woods geen topfavoriet

Bookmakers schatten de winstkansen van debutanten zoals Collin Morikawa en Matthew Wolff hoger in dan die van Woods. Dan weet je genoeg want het is intussen al van 1979 geleden dat een rookie nog eens triomfeerde in Augusta. Morikawa en Wolff waren een jaar geleden zelfs nog amateurs toen Woods zijn vijfde Masters en vijftiende major won. “Ik zou toch ook mijn geld niet op Woods zetten”, knikt Detry. “Ook al speelt hij altijd goed in Augusta, zijn stats zijn al maanden niet meer zo goed.”

Als de 44-jarige Amerikaan toch voor een zesde keer zou winnen in Augusta, dan evenaart hij het record van legende Jack Nicklaus. Alleen doet weinig vermoeden dat Woods, teruggevallen naar de 33ste plaats op de wereldranking, plots weer in topvorm zou zijn. Sinds hij de competitie in juli hernam, is een 37ste plek op het PGA Championship zijn beste resultaat. Hij miste de cut in september op de US Open en finishte pas als 72ste op het ZOZO Championship eind oktober. Detry: “Tiger is nog altijd in staat om te winnen, maar ik heb de indruk dat hij, wanneer het even niet goed gaat, niet meer zo competitief en agressief speelt als voorheen.”

Onorthodoxe DeChambeau

Bryson DeChambeau is de meest besproken golfer sinds hij op 20 september zijn eerste major won, de US Open. Hij houdt er een onorthodoxe speelstijl op na, die bij de golfpuristen niet goed valt. DeChambeau zweert bij een heel wetenschappelijke, haast klinische benadering van het golf. Hij vertrouwt op cijfers, niet op het gevoel. Zijn bijnaam luidt niet voor niets ‘the mad scientist’. Hij kweekte bovendien vijftien kilo spieren, niemand slaat de bal verder. Zo kom je vanzelf dichter bij de holes uit. En zijn aanpak rendeert: in drie jaar tijd klom hij van de 153ste naar de 6de plek op de wereldranking.

“Ik ben fan”, zegt Detry. “Niet zozeer van zijn swing, die ik niet zo mooi vind, maar wel van zijn werkethiek. Om zo sterk en toch zo soepel te zijn, dat vraagt hard werk en daar heb ik alle respect voor. Maar om nu te zeggen dat hij navolging zal krijgen en voor een revolutie zal zorgen in het golf... Wie dat denkt, weet niet hoeveel tijd en toewijding het vraagt om zo ver te raken.” Ook Detry rekent DeChambeau tot de favorieten, net als Dustin Johnson, het nummer één, viervoudig majorwinnaar Brooks Koepka en Rory McIlroy, die alleen nog de Masters moet winnen om zijn grand slam te vervolledigen. Hij zou pas de zesde speler in de golfgeschiedenis zijn die dat presteert.

De Masters is traditioneel de eerste major van het jaar. In de maand april staan de azalea’s mooi in bloei - fotografen maken daar altijd dankbaar gebruik van. Nu sluit de Masters het seizoen af en is het herfst. “Het is niet zoveel kouder in Georgia nu”, zegt Detry. “Het is er nog altijd 28 graden, maar het gras zou er wel anders bij liggen. En ze voorspellen heel veel regen, wat een verschil kan maken. Het wordt interessant.”

Zeker omdat er voor het eerst geen 30.000 supporters langs de achttien holes opgesteld staan. Detry: “De meeste topspelers kicken op het lawaai en geschreeuw van het publiek. Het is veel leuker om met toeschouwers te spelen. Misschien doen de jonge spelers er wel hun voordeel bij, want die zijn het niet altijd gewend om voor zoveel luidruchtige supporters te golfen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234