Zondag 19/09/2021

NieuwsBasketbal

Geduld van Bucks en Antetokounmpo beloond met NBA-titel

Giannis Antetokounmpo (34) met de beker voor Meest Waardevolle Speler.  Beeld AP
Giannis Antetokounmpo (34) met de beker voor Meest Waardevolle Speler.Beeld AP

Voor het eerst in vijftig jaar vierden de Milwaukee Bucks dinsdagnacht het kampioenschap in de Amerikaanse basketbalcompetitie NBA. De Phoenix Suns werden in zes wedstrijden (4-2) verslagen. Bij Milwaukee was de Nigeriaans-Griekse superster Giannis Antetokounmpo de grote man.

Met zijn 50 punten leverde ‘The Greek Freak’ bijna de halve productie van zijn ploeg in de beslissingswedstrijd: 105-98. Antetokounmpo noteerde nog eens 14 rebounds en schoot zelfs 17 van zijn 19 vrijworpen raak, terwijl hij normaal worstelt achter de lijn. In de hele serie was hij goed voor gemiddeld 35 punten en 13 rebounds.

De 26-jarige Griek vierde het kampioenschap met stadsgenoten die de parketvloer na de laatste zoemer bestormden. In 2013 maakte Antetokounmpo zijn debuut in het noordelijke Milwaukee (600.000 inwoners), een jaar later tweette hij dat hij niet zou vertrekken voor hij een kampioenschap had afgeleverd. Het duurde acht seizoenen voor het hem lukte.

Waar andere sterspelers in de NBA elkaar opzoeken voor hun prijzenjacht, bleef Antetokounmpo trouw aan het glamourloze Milwaukee. LeBron James vormde in 2010 een ‘superteam’ in Miami, Kevin Durant en Steph Curry deden het in 2016 bij Golden State Warriors en diezelfde Durant kwam dit seizoen samen met James Harden en Kyrie Irving in Brooklyn, in de kwartfinale verslagen door Milwaukee.

“Ik had hetzelfde kunnen doen”, sprak Antetokounmpo dinsdagnacht. “Maar dit is de moeilijke manier, zo hoort het te zijn.” Vorig jaar verlengde de 2m11 lange basketter zijn contract met vijf jaar, een periode waarin hij 228 miljoen dollar (194 miljoen euro) ontvangt.

In de finale kreeg Antetokounmpo cruciale steun van schutter Khris Middleton (24 punten gemiddeld) en spelverdeler Jrue Holiday (16,7 punten), aangetrokken om Milwaukee na jaren van uitschakelingen over de drempel te helpen. Voor tegenstanders was het lange tijd een beproefd recept: stop je ‘Giannis’, dan stop je de Bucks. Dit seizoen wist de ploeg meer te variëren, met Holiday als nieuwste wapen.

Tijd om hun eerste titel te vieren hebben ze nauwelijks. Holiday en Middleton voegen zich halsoverkop bij de Amerikaanse ploeg die zondag aan het olympische basketbaltoernooi begint. Ook Devin Booker, topscorer namens verliezend finalist Phoenix (28 punten gemiddeld), sluit aan in Tokio.

De playoffs in de NBA werden dit jaar getekend door blessures, met een verrassende finale als gevolg. Vooral in de westelijke divisie sneuvelden veel sterspelers. Het onervaren Phoenix, aangevoerd door veteraan Chris Paul, profiteerde, zoals Milwaukee in de kwartfinale geluk had met blessures bij topfavoriet Brooklyn Nets.

Ook de uiteindelijke kampioen bleef niet ongedeerd. In de halve finale tegen de Atlanta Hawks hielden Bucks-supporters hun adem in toen de knie van Antetokounmpo zwichtte onder het gewicht van een tegenstander. De Griek miste twee wedstrijden maar kwam terug voor de finale. “En nu gaan we het nog een keer doen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234