Maandag 23/11/2020

EK judo

Gebrek aan internationale stages kost Casse misschien wel goud

Een Belgisch onderonsje om EK-brons: Matthias Casse (blauw) versus Sami Chouchi.Beeld EPA

Na Charline Van Snick en Jorre Verstraeten haalde ook Matthias Casse brons op het EK judo. Een intense strijd met landgenoot Sami Chouchi werd beslist met een ippon. Met het oog op de Spelen in 2021 was dit toernooi voor Casse wel een wake-upcall.

Dag twee op het EK judo en de teller van de Belgen stond op drie medailles. Drie keer brons weliswaar. “Drie keer het verkeerde kleurtje,” grapte Matthias Casse.

De 23-jarige Casse was naar Praag gevlogen om zijn Europese titel in de categorie tot 81 kilogram te verdedigen, al was dat geen evidente beslissing. De Antwerpse judoka is pas hersteld van een scheurtje aan de hamstrings. Op acht maanden van de Olympische Spelen neemt een sporter niet graag risico’s, of ze moeten berekend zijn. Dus vocht Casse gisteren soms met de handrem op. 

“Zeker in de eerste wedstrijden moest ik me wat inhouden, maar ik heb voldoende kwaliteiten om dat probleem te overbruggen. Op de grond kon ik ook het verschil maken.” Zo raakte Murad Fatiyev, 38ste op de wereldranking, in een houdgreep verzeild in de kwartfinale.

In de halve finale moest Casse evenwel zijn meerdere erkennen in Tato Grigalashvili, twaalfde op de wereldranking, Europees kampioen bij de beloften en nu bij de senioren. Er stond geen maat op de Georgiër. “Het was de eerste keer dat ik tegen hem vocht”, zei Casse. “Hij won met een beweging waar in België geen enkele judoka toe in staat is. Dan weet je meteen weer waarom buitenlandse stages zinvol zijn, daar kan ik me meten met sterke mannen uit mijn eigen gewichtsklasse. Ik had nu geen antwoord op zijn techniek.”

Slechts één olympisch ticket

Weg was het goud, op naar het brons dan maar. Daar had een andere Belg ook zijn zinnen op gezet: Sami Chouchi. Terwijl Casse de voorbije maanden in zijn kleine bubbel in Wilrijk trainde, kon de Brusselaar zich helemaal uitleven bij het Zweedse nationale team. Zijn vrouw en dochter wonen in Stockholm.

Twee Belgen met een missie en dat draaide uit op een fenomenale strijd. Intens. Meer dan negen minuten had Casse nodig om Chouchi, in 2018 nog vice-Europees kampioen, met een gouden score te verslaan. “Ik kon niet meer, ik was helemaal op”, pufte Casse. “Daarom heb ik naar het einde toe wat meer risico genomen en ik ben blij dat het heeft geloond. Ik kon alleen nog op de grond gaan liggen. We kennen elkaar zo goed, dan is het lastig om een opening te vinden.”

Ook Chouchi, 27 jaar, was tot het uiterste gegaan. Hij was gisteren te ontgoocheld om te reageren. Eigenlijk is het sneu dat de Brusselaar straks niet naar de Spelen mag. Hij staat nu 27ste en zal door zijn vijfde plek nog klimmen op de ranking, maar omdat elk land slechts één judoka per gewichtsklasse kan sturen, grijpt hij naast een olympisch ticket. Casse: “Dat is heel spijtig voor Chouchi want hij zou zijn plek verdienen. België is niet het enige land dat met twee toppers bij de -81 zit. Georgië pakt hier goud en brons.”

Voor Casse is dit brons zijn derde kampioenschapsmedaille, na EK-goud en WK-zilver in 2019. Won hij nu het brons of verloor hij het goud? “Als uittredend kampioen en nummer één van de wereld kun je alleen het goud verliezen, want dat is wat er van mij werd verwacht. Maar ik kwam naar het EK om wedstrijdritme op te doen. Dat miste ik toch (het is van februari geleden dat Casse nog in competitie uitkwam, VH). Mijn eerste kamp ging moeizaam, ik voelde me niet top. Met elke wedstrijd ging mijn niveau omhoog en toen ik in de halve finale stond, had ik het idee dat ik toch kon winnen. Ik kon het goud al ruiken. Maar het brons is wel een troost.”

Feesten, dat liet het strenge coronaprotocol in het hotel dan weer niet toe. Casse: “En ik lig op de kamer met Toma Nikiforov die morgen moet vechten. Ik ga dus vroeg in mijn bed kruipen en voor de Belgen supporteren.” (VH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234