Maandag 25/05/2020

Wielrennen

Gaat de Tour gewoon door? Op Mont Aigoual zijn nadars al besteld

Michal Kwiatkowski (Team Ineos), met de handjes stijlvol op het stuur, neemt het Tour-peloton op sleeptouw tijdens de bergetappe naar Val Thorens in 2019.Beeld REUTERS

Eén wielerkoers blijft dapper weerstand bieden tegen de afgelastingen wegens corona: de Tour. De zesde etappe finisht op de top van de Mont Aigoual, bekend van Tim Krabbés bestseller De renner. De fans uit België en Nederland zijn al ingeboekt.

Of hij doorgaat met de voorbereiding van de Tour-aankomst in zijn gemeente? Thomas Vidal vindt het een rare vraag. Volgens de burgemeester van Val-d'Aigoual in de Cevennen spreekt dat vanzelf. "Anders zijn we nooit op tijd klaar", zegt hij met een Occitaans accent aan de telefoon. "De dranghekken zijn al besteld."

De wielerwereld is in de ban van afgelastingen. De voorjaarsklassiekers zijn stuk voor stuk uitgesteld en ook de Giro moet er door toedoen van de pandemie aan geloven. Wanneer die koersen worden ingehaald, weet niemand. Sinds het voortijdige einde van Parijs-Nice, de etappekoers die al begonnen was toen Europa op slot ging, leeft het peloton in onzekerheid.

Eén wielerwedstrijd blijft weerstand bieden tegen de afgelastingsijver. Terwijl het Internationaal Olympisch Comité bekendmaakte dat de Spelen worden uitgesteld en de UEFA aankondigde dat het EK voetbal een jaar later wordt gespeeld, doet Tour-organisator ASO er juist alles aan om de Ronde van Frankrijk door te laten gaan. "De organisatoren werken slechts aan één optie", schreef Le Parisien deze week. "La Grande Boucle 2020 vindt plaats op de geplande data."

Dus gaan de burgemeesters van vrijwel alle twintig finishplaatsen gewoon door met de voorbereidingen. Voor Vidal staat er extra veel op het spel: nooit eerder lag de aankomstlijn van een etappe in zijn gemeente. Op donderdag 2 juli beklimt het peloton de Mont Aigoual, een berg die één keer eerder in het parcours van de Ronde werd opgenomen: 1.560 meter schoon aan de haak, aankomst bergop. Een klim van 8,3 kilometer met een gemiddeld stijgingspercentage van 4 procent, vermeldt het Tour-boek.

Toch is Mont Aigoual voor veel wielerliefhebbers bekend terrein. De berg is het decor van dé Nederlandse wielerroman: De renner van Tim Krabbé. Oud-wereldkampioen Hennie Kuiper las het boek naar eigen zeggen twaalf keer. Het werd in zes talen vertaald, maar niet in het Frans. "Ik veronderstel dat de Fransen te chauvinistisch zijn om te kunnen aanvaarden dat een fietsende Hollander wat schrijft over hun sport", zei Krabbé daarover in Het Nieuwsblad.

Vidal heeft het boek dan ook niet gelezen, maar weet wel van het bestaan. Elke zomer hijsen Nederlandse en Belgische fietstoeristen zich in het strakke lycra om op de flanken van de Mont Aigoual in Krabbés bandsporen te treden.

Lage landen

De burgemeester verwacht dat de Tour-etappe zal zorgen voor een flinke toestroom toeristen uit de Lage Landen, die de Cevennen van oudsher in groten getale weten te vinden. "Voor onze middenstand is zo'n mondiaal evenement natuurlijk fantastisch. De winkeliers, de hoteliers, de campinghouders: iedereen gaat hiervan profiteren."

Als het doorgaat, corona volente. Maar kom bij Vidal niet met dat voorbehoud aan. "Een Tour-aankomst organiseren is een enorme logistieke operatie. We kunnen niet rustig blijven afwachten." De gemeente begint volgende maand met het werven van vrijwilligers. Via internet en per telefoon; op het gemeentehuis is sinds anderhalve week niemand meer.

Beeld Photo News

Ook de gemeente Laruns in de Pyreneeën, waar de negende etappe eindigt, gaat ervan uit dat het wielercircus begin juli in hun dorp neerstrijkt. "Tour-directeur Christian Prudhomme belde tien dagen geleden nog om me te feliciteren met mijn herverkiezing", vertelt burgemeester Robert Casadebaig. "Van uitstel of afgelasting is voorlopig geen sprake, zei hij."

In Laruns zijn de voorbereidingen wel on hold gezet. "We gaan weer over de Tour vergaderen als de lockdown wordt opgeheven", zegt de burgemeester. Hij hoopt dat het uiterlijk halverwege mei zal zijn. "Anders komen we in de problemen met de organisatie."

Zolang de lockdown voortduurt, staat Frankrijk zo goed als stil. Een rondje fietsen kan je op een boete van 375 euro komen te staan. In Nice, de startplaats van de Tour, is een avondklok ingesteld. De Promenade des Anglais, waar de eerste etappe aankomt, is tot nader order afgesloten. Dat een internationaal wielerpeloton over een aantal maanden drie weken door het land gaat rijden, klinkt op dit moment als luchtfietserij.

Binnenskamers houdt de ASO naar verluidt wel degelijk rekening met een uitgestelde ronde. Volgens de Franse minister van Sport Roxana Maracineanu, die het van kapitaal belang noemde dat de Tour doorgaat, liggen alle scenario's op tafel. Maar Parijs is nog ver; de Tour begint pas over drie maanden. Wat de organisatoren betreft gaat de ronde als het even kan gewoon op 27 juni van start. De Tour ging alleen niet door tijdens Wereldoorlog I en II.

Volgens de Franse media ligt een ronde achter gesloten deuren voor de hand. Het publiek wordt dan geweerd bij de start en de finish, zoals onlangs in Parijs-Nice. De reclamekaravaan en de welkomstpaviljoens zouden ontbreken. "Een Tour-aankomst zonder publiek..." Het blijft even stil aan de andere kant van de lijn. "Dat zou een enorme deceptie zijn", zegt burgemeester Vidal na een paar seconden. "Maar daar gaan wij voorlopig niet van uit."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234