Dinsdag 21/09/2021

SportWielrennen

Froome wegkapitein in de Tour

Chris Froome in het Criterium du Dauphiné. Beeld Photo News
Chris Froome in het Criterium du Dauphiné.Beeld Photo News

Voor de vijfde keer de Tour de France winnen, dat is het grote doel van Chris Froome. Froome is er, na een afwezigheid van twee jaar, volgende week weer bij voor de start van een nieuwe Ronde van Frankrijk. Winnen, zoals hij in 2013, 2015, 2016 en 2017 deed, is dit keer niet de ambitie. In zijn nieuwe team Israel Start-Up Nation wordt Michael Woods de kopman. Froome krijgt de rol van wegkapitein.

“Froome is een viervoudige Tour-winnaar, zijn ervaring kan niet worden onderschat”, zegt sportief manager Rik Verbrugghe in een communiqué van de ploeg. “Die ervaring zal erg belangrijk zijn tijdens de race.”

Het verhaal is bekend. Chris Froome maakte tijdens de verkenningen van de tijdrit in de Dauphiné twee jaar geleden een levensbedreigende val. Hij moest maandenlang revalideren van talloze breuken. Tegen beter weten in, dachten velen. Nooit in die twee jaar kwam Froome nog in de buurt van zijn successen in het verleden.

In de Dauphiné, die hij drie keer won, werd hij vorig jaar 71ste, bijna anderhalf uur na winnaar Daniel Martinez. Dit jaar finishte hij op plaats 47, op 41:47 van eindwinnaar Richie Porte. Froome werd 96ste in de Ronde van Romandië, die hij ook twee keer won. Hij eindigde ruim een uur achter Geraint Thomas.

Reacties in en buiten het peloton gaan van medelijden tot spot. Froome zei enkele weken geleden in een YouTube-filmpje hoe hij daar zelf over dacht: “Wie vindt dat ik beter kan stoppen, kent me niet. Ik geef niet zomaar op. Ik weet dat ik terug kan komen. Veel mensen koersen nooit meer, na het soort breuken die ik had. Mijn terugkeer duurt langer dan ik hoopte, maar ik blijf gemotiveerd. Mijn grote doel blijft dat ik weer het niveau haal van voor mijn val.”

Daar is Froome nog heel ver af. Hij tekende een miljoenencontract bij Israël Start-Up Nation. Froome zou 5,5 miljoen euro per jaar verdienen en dat maakt hem de best betaalde renner van het peloton. De rol van kopman krijgt hij niet in de Tour. Froome zegt ermee te kunnen leven, maar blijft mikken op een vijfde Tour-zege.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234