Woensdag 05/08/2020

WielrennenChris Froome

Froome verlaat Ineos voor Israëlische ploeg

Chris Froome wuift op het podium.Beeld Photo News

Chris Froome vertrekt aan het eind van het jaar bij Ineos, de ploeg waarvoor hij sinds 2010 uitkwam. In 2021 zal de Brit fietsen voor Israel Start-Up Nation.

Het gerucht dat Froome (35) weg wilde, ging al langer en werd steeds sterker. Gisteren liet zijn team officieel weten dat het contract van Froome na 31 december niet wordt verlengd. “We maken dit eerder bekend dan gebruikelijk om een eind te maken aan de speculaties”, zei Ineos-manager David Brailsford in een verklaring op de ploegsite.

Jaren was Froome de onbetwistbare leider van Ineos, de rijkste formatie van het wielerpeloton. Nadat hij in 2012 Bradley Wiggins nog als luxeknecht aan de Tour-zege had geholpen, was het zijn beurt. Hij won de Tour de France viermaal in het tenue van wat toen nog Team Sky heette (2013, 2015, 2016 en 2017).

Zijn positie als kopman stond de laatste seizoenen steeds meer onder druk. In 2018 stak Geraint Thomas hem naar de kroon. Hij moest achter zijn voormalig knecht en Tom Dumoulin genoegen nemen met de derde plaats in Parijs.

Vorige jaar was hij van zins zijn vertrouwde toppositie in te nemen, maar na een horrorval in de Dauphiné was het seizoen voor Froome voorbij. Herstellend van een gebroken nekwervel, dijbeen, bekken en ribben zag hij hoe zijn ploeggenoot Egan Bernal, pas 22 jaar, de Tour won.

Luxeprobleem

Team Ineos leverde zo in drie jaar drie Tour-winnaars: Froome, Thomas en Bernal. Alle drie staan ze dit jaar bij de Britse ploeg onder contract. Een ongekende luxe, maar ook een recept voor gedoe.

Bernal liet dit voorjaar weten dat hij niet langer genoegen neemt met een plek in Froomes schaduw. Dat was tegen het zere been van de Brit, die zinde op het herstel van de oude pikorde. Hij bovenaan, met Thomas en Bernal als reservekopmannen. Dat zag de ploeg niet zitten. 

Brailsford: “Froome heeft begrijpelijkerwijs zijn zinnen op het kopmanschap gezet, iets dat we hem op dit moment niet kunnen garanderen.” Bij Israel Start-Up Nation konden ze dat wel, al zal Froome zich bij de minder kapitaalkrachtige formatie omringd weten door helpers van een lager niveau.

Mindere helpers

Wat het aanstaande afscheid van Froome betekent voor de Tour-ploeg van Ineos van dit jaar is onduidelijk. Een complicerende factor is zijn ongewisse vorm. Pas in februari 2020, zeven maanden na zijn val, reed hij voor het eerst weer een koers: de UAE Tour. Niet lang daarna veegde corona de wielerkalender leeg.

Zelf gaat hij ervan uit dat hij vanaf 29 augustus, wanneer de uitgestelde Tour in Nice van start moet gaan, mee zal strijden om de overwinning. “Ik kijk uit naar spannende nieuwe uitdagingen, maar ondertussen richt ik me op het winnen van mijn vijfde Tour de France met Team Ineos.”

Bij Jumbo-Visma zullen ze de ontwikkeling met belangstelling volgen. De Nederlandse ploeg heeft met Primoz Roglic, Tom Dumoulin en Steven Kruijswijk drie troeven om de heerschappij van Ineos te doorbreken.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234