Zondag 25/07/2021

NieuwsEuro 2021

Frankrijk neemt Benzema mee naar EK

Karim Benzema maakt al jaren indruk als spits van Real Madrid. Beeld REUTERS
Karim Benzema maakt al jaren indruk als spits van Real Madrid.Beeld REUTERS

Bijna zes jaar ballingschap, dat was lang genoeg. Bondscoach Didier Deschamps heeft zijn trots opzijgezet en selecteerde Karim Benzema voor het komende EK. Frankrijk is nu zeker de te kloppen ploeg.

Op 8 oktober 2015 speelde Benzema (33) zijn laatste interland voor de Franse nationale ploeg, tegen Armenië. Hij scoorde toen twee keer. Sindsdien negeerde Deschamps de spits compleet vanwege extrasportieve schandalen. Benzema zou een rol hebben gespeeld bij de afpersing van middenvelder Mathieu Valbuena met een sekstape.

“Ik heb sterk het idee dat ze een beeld van mij aan het creëren zijn, alsof ik iemand ben die alleen maar problemen veroorzaak”, zei Benzema toen. “Ik zeg niet dat Deschamps een racist is, wel dat hij gebogen is voor de druk van een racistisch deel van Frankrijk omwille van mijn Algerijnse afkomst.”

Deschamps verklaarde dat hij die woorden nooit zou vergeten en riep Benzema nooit meer op. Persoonlijke rancune haalde het van het puur sportieve. Want Benzema is een van de beste aanvallers ter wereld. Hij scoorde dit seizoen 29 doelpunten in 45 officiële wedstrijden voor Real Madrid.

Briljante aanvalslinie

Nu heeft Deschamps zijn koppigheid laten varen. “Ik kijk niet naar het verleden. We hebben elkaar lang gesproken en daarna heb ik nagedacht over vele zaken om deze beslissing te pakken."

De terugkeer van Benzema zorgt ervoor dat Les Bleus aan het EK starten als de gedoodverfde favoriet. Een degelijke doelman, een solide defensie, een stevig middenveld en vooral: een voorlijn met Griezmann, Mbappé en Benzema. Giroud kent meteen zijn plaats, al wuift de bondscoach dat enigszins weg. “Zijn statistieken zijn ook goed, maar er is altijd concurrentie.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234