Donderdag 24/06/2021

Belgisch voetbal

Frank Vercauteren in pole position om Ivan Leko op te volgen bij Antwerp

Frank Vercauteren. Beeld BELGA
Frank Vercauteren.Beeld BELGA

Wordt de prins van het Astridpark ook die van de Bosuil? Frank Vercauteren is de topkandidaat om Ivan Leko op te volgen als trainer bij Antwerp. Vandaag onderhandelen ze voort.

Kurumoch International Airport, in het Russische Samara, gisteren om halfzes plaatselijke tijd. Vercauteren (64) stapt er op een Embraer Legacy, de privéjet van Antwerp-voorzitter Paul Gheysens. Bestemming: Melsbroek. Na een vlucht van 4 uur en 36 minuten zet Vercauteren voet op Belgische grond. Een kwartiertje later wandelt hij door de inkomhal, om meteen een vergaderzaaltje in te duiken. Wat later arriveren ook sportief directeur Luciano D’Onofrio en algemeen manager Sven Jaecques. Hun missie: Vercauteren overtuigen om de nieuwe trainer van de Royal Antwerp Football Club te worden.

Een onmogelijke missie of niet? Feit is dat Vercauteren vorige week nog onderhandelde met Standard, maar daar niet de nieuwe trainer werd. Ook al was hij echt geïnteresseerd, om familiale redenen kon of wilde hij niet vertrekken uit Rusland, waar hij samen met zijn gezin woont, zo luidde het officieel.

“Onze trainer moest de competitie en onze kern kennen, en hij moest het DNA van Standard in zich hebben. Vercauteren is een heel goede trainer met veel ervaring, maar hij heeft niet ons DNA. Daarbovenop wisten we dat hij met Antwerp onderhandelde”, onthulde Standard-CEO Alexandre Grosjean gistermiddag op de voorstelling van Mbaye Leye, die wel de nieuwe coach van de Rouches werd.

Eind september beet ook Genk de tanden stuk op Vercauteren. De onderhandelingen met de Limburgers waren verregaand, maar een akkoord kwam er niet. Genk koos uiteindelijk Jess Thorup.

Resultaatvoetbal

Dat Vercauteren nu wel geneigd zou zijn om ‘ja’ te zeggen tegen Antwerp – je vliegt niet zomaar over en weer van Rusland naar België – betekent dat D’Onofrio en Gheysens met heel overtuigende (financiële) argumenten over de brug zijn gekomen. Antwerp wil dan ook heel graag met Vercauteren in zee. Waarom? Drie redenen.

Eén: Gheysens wilde een naam, een figuur, iemand die bij hem een belletje deed rinkelen als opvolger van Leko. D’Onofrio moest dus niet met een onbekende afkomen.

Twee: Vercauteren is iemand die zowel D’Onofrio, Gheysens, een kleedkamer als de fans kan begeesteren. Niet de meest sexy trainer, wel een prijzenpakker. Resultaatvoetbal.

Drie. Hij kent de competitie en de tegenstanders. Tot voor enkele maanden was hij immers aan de slag bij Anderlecht. Een groot voordeel dat hij heeft op minder bekende, buitenlandse kandidaten.

Een handtekening was er gisteravond nog niet gezet, al hoopt The Great Old dat die vandaag volgt. Toch houdt Antwerp nog een kaart achter de hand. Mocht het alsnog afspringen met Vercauteren, dan heeft D’Onofrio nog een (minder bekende) buitenlandse piste achter de hand.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234