Dinsdag 26/01/2021

InterviewFrank Vercauteren

Frank Vercauteren: ‘Ik moet Leko’s werk ­voortzetten’

Frank Vercauteren: ‘Ik teken voor vijf maanden. Maar het is niet de bedoeling dat het daarbij blijft.’Beeld BELGA_HANDOUT

Royal Antwerp FC heeft er een Gouden Schoen bij. Nee, (nog) niet Lior Refaelov, wél Frank Vercauteren, laureaat in 1983. Daarnaast won hij als speler en als coach ook vier titels. Kampioen met Anderlecht, Genk, Samara. Binnen vijf maanden ook met Antwerp? Winnen zit in zijn DNA.

“Onze eerste keuze is ook effectief gelukt, daar zijn we erg blij om. We vonden met Frank een coach die de competitie kent, al meer dan zomaar wat gewonnen heeft, ervaring opdeed in het buitenland én toonde dat hij ongelofelijk veel goesting heeft in ons project. Frank overtuigde ons dat hij de geknipte man is voor ons.”

Meer dan drie zinnen had algemeen directeur Sven Jaecques niet nodig om perfect uit te leggen waarom het Frank Vercauteren was die gistermiddag voorgesteld werd als nieuwe trainer van Royal Antwerp FC.

Het werd dus de Great Old. En niet Genk, niet Standard. Waarom?

Vercauteren: “Je kan praten over andere clubs, maar alleen ik ken daar de waarheid rond. Alleen ik weet wat ik voel, wat ik wil doen, wie me kan overtuigen. Familiaal waren de omstandigheden een tijd speciaal, anders had ik nu misschien in Genk gezeten. Dat is min of meer opgelost nu. Daarna waren er twee mogelijkheden op hetzelfde moment (doelt op Antwerp en Standard, MVS) en dan moet je kiezen, voor iets waar je volledig achterstaat. En die keuze was vrij duidelijk voor mij, daar gaan we niet meer op terugkomen. Ik ben hier nu bij Antwerp, vragen over andere clubs hoeven niet meer gesteld te worden.”

Toch nog heel even: Standard-directeur Alexandre Grosjean zei maandag bij de voorstelling van Mbaye Leye dat jij het Standard-DNA niet hebt. Vind je dat ook?

“Als je ergens tekent, is er altijd een microbe die je bijt. Waardoor je één wordt met die club. Zo werd ik in Samara een Rus. Dus dat DNA van Standard... het zijn anderen die dat zeggen. En wat anderen zeggen, interesseert mij niet. Wat ík voel en wil: dat blijft het belangrijkste.”

En je gevoel zei Antwerp. Waarom?

“Ik kon heel snel na mijn ontslag bij Anderlecht al ergens beginnen. Maar het familiale is altijd prioritair geweest, ik had in die periode alleen toegezegd voor iets dat heel speciaal was. En dat was er niet. Maar dit, Antwerp, is wél erg interessant. De ambities van Antwerp komen overeen met de mijne. Bij andere geïnteresseerde clubs zag ik de uitdaging minder. Het geheel klopt hier: de aanwezige kern en het toekomstperspectief. Het financiële? Dat heeft er niets mee te maken. Dit komt ook op een beter moment. De privéredenen die ik had om destijds aanbiedingen te weigeren, zijn nu ook opgelost.”

Je hebt het natuurlijk over je gezin, dat nog in Rusland woont. Is het daarom ook dat je hier slechts voor vijf maanden tekende?

“Dat is inderdaad een belangrijke reden. Maar ik wil er graag meteen aan toevoegen dat het niet de bedoeling is dat het louter bij die vijf maanden blijft. Daarover hopen we zo snel mogelijk een beslissing te nemen.”

Welk voetbal wil je hier spelen? Met vier achterin, zoals bij Anderlecht? Of met drie, zoals Leko speelde?

“Ik ga altijd verder op de goede dingen die er zijn. Hier dus ook. Ik denk dat het niet correct zou zijn naar Ivan Leko toe, dat alles hier moet veranderen nu. Nee, ik ga verder op de heel goeie dingen die hier staan, die hier gebeurd zijn. Hier stond iets. Hier is een trofee gewonnen. Ik moet dus Leko’s werk verder zetten. Maar, zoals eigen is aan elke trainer, zal ik ook enkele veranderingen doorvoeren. Je moet je op alle vlakken trachten te verbeteren. Of dat nu defensief of offensief is. Plak op mij geen etiket, we gaan niet enkel aan het defensieve werken. Elke ploeg met ambitie moet beter willen worden op élk vlak. Er gaan niet meer accenten op dit of dat aspect liggen, het is streven naar een volledig beeld.”

Is Antwerp titelkandidaat?

“De weg naar de titel: dié moet je zien. En het komt erop aan om de juiste manier te kiezen om die weg te bewandelen. Op langere termijn moet dat zeker lukken, maar laat ons beginnen met ook op korte termijn het juiste elan te creëren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234