Zaterdag 19/06/2021

WedstrijdverslagRacing Genk

Flitsen van Bongonda leiden Genk naar play-off 1

Théo Bongonda. Beeld BELGA
Théo Bongonda.Beeld BELGA

Racing Genk zal niet meer uit de top vier vallen. Maar goed ook, de flitsen van Théo Bongonda horen thuis in play-off 1. Hij speelt nog te vaak voor en tegen zichzelf, maar hij heeft de X-factor.

“Het Genk dat ik het liefste zie? Dat is het Genk dat drie punten pakt.” Gelukkig waren de dribbels van Théo Bongonda aan Den Dreef spectaculairder dan zijn antwoorden op de persconferentie. Twee keer danste hij voorbij de OHL-defensie als was hij een tienermeisje op TikTok. Vijftig meter sprint met de bal aan de voet gekleefd. Thorstvedt bedankte, knappe goal van de Noor.

Bongonda scoorde ook zelf. Opnieuw met dank aan zijn snelle beentjes. Eerst OHL-doelman Romo uitkappen, daarna beheerst vanuit een scherpe hoek binnenduwen. Een beslissende goal op een bepalend moment. “Goals maken en assists geven, dat is wat men verwacht van aanvallers”, haalde Théo de schouders net niet op.

Bongonda blijft een enigma. Heeft hij zijn dag, dan steekt de flankaanvaller er met kop en schouders bovenuit. Hij kan wat anderen niet kunnen. Is sneller, technisch begaafder, dat tikje genialer dan eender welke Genk-speler. Alleen is de voorbije maanden en jaren gebleken dat die kwaliteiten niet voldoende zijn om er week na week bovenuit te steken.

Leandro Trossard en Alejandro Pozuelo namen Genk bij het handje wanneer de druk het hoogste was. Sander Berge en Rusland Malinovskyi stonden er omzeggens altijd. Théo Bongonda speelt nog te vaak voor en tegen zichzelf. “Als we nog een trapje beter willen worden, mogen we onze voet niet van het gaspedaal halen”, zei Bongonda over de mindere tweede helft van Genk. Raad die hij maar beter ook kan toepassen op zijn eigen carrière. Bongonda is 25. Zijn beste jaren zouden er nu aan moeten komen. Als het hoofd de voeten wil volgen, staat niets dat in de weg.

Baksteen

Bongonda was niet de enige op niveau. Racing Genk speelde een uitstekende eerste helft. Bryan Heynen was zijn betrouwbare zelf. Paul Onuachu blijft een beest van een spits, zowel met het lijf als met de voeten. Met Kristian Thorstvedt staat er een persoonlijkheid op de tien: een goal en assist.

En toch gooide Genk bijna zijn eigen ruiten in. Doelman Maarten Vandevoordt had de baksteen in handen. Hij liet een vervelende maar centrale vrijschop van Mercier zomaar in doel waaien. Plots stond het 1-1. Zo’n fout die gemakkelijk in het kopje van een keeper kan kruipen.

Twee minuten later duwde Vandevoordt een gemaakte goal tegen de lat. Ook dat is het verschil tussen quasi-zekerheid op play-off 1 of nog twee speeldagen bang achteruitkijken. “Je moet mentaal sterk zijn als doelman”, zei de doelman achteraf. Vandevoordt is 19. Hij zat erbij en klonk alsof hij bezig is aan zijn dertiende seizoen als profvoetballer. De toekomst is aan hem.

Trots

Drie punten heeft Racing Genk nog nodig om mathematisch zeker te zijn van play-off 1. En zelfs al zou dat niet lukken, zal het echt niet meer fout lopen. Of dacht u dat in dit gekke seizoen Anderlecht en KV Oostende nog alles zullen winnen?

“Dit was een belangrijke stap”, knikte coach Van den Brom. “We zitten er heel dichtbij. Mijn complimenten aan de jongens. Want nu hebben we alles zelf in handen. We hoeven niet naar anderen te kijken.”

Genk liet in Leuven zien dat het klaar is om een rol te spelen in play-off 1. Voor rust op speltechnisch en tactisch vlak. Na rust vooral door mentale weerbaarheid te tonen bij een tegenslag. “We hebben gecounterd, de omschakeling ten volle benut. Dat zijn de zaken die OHL net enorm beheerst. We hebben de wapens van de tegenstander gebruikt. Ja, daar ben ik wel trots op.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234