Maandag 27/09/2021

NieuwsEuro 2021

Finland stuurt scherpschutter Pukki desnoods op halve enkel het veld op tegen België

De Finse sterspeler Teemu Pukki (l.) en de Rus Roman Zobnin gaan neer na een duel, in Sint-Petersburg. Beeld EPA
De Finse sterspeler Teemu Pukki (l.) en de Rus Roman Zobnin gaan neer na een duel, in Sint-Petersburg.Beeld EPA

Snipperdagje voor de Finnen. Ze recupereren voor het duel tegen de Rode Duivels van komende maandag, met de tweede ronde als inzet. De coach bidt dat spits Pukki en kapitein Sparv fit geraken.

De Finnen schrapten gisteren al hun media-activiteiten. Ook hun trainingsveld bleef onaangeroerd. De temperatuur in Repino, op een uurtje rijden van Sint-Petersburg, klom vlot boven de dertig graden. Coach Markku Kanerva opteerde ervoor om de oude knoken van Tim Sparv en Teemu Pukki wat rust te gunnen.

In het elftal zonder ego’s is de 31-jarige Pukki zonder twijfel de grootste ster. In de kwalificatiecampagne op weg naar dit EK nam hij de helft van de achttien goals van de Finnen voor zijn rekening. Ook in Norwich wordt hij aanbeden door de fans. Met 26 doelpunten had de kale spits een groot aandeel in de promotie naar de Premier League. In lokale supermarkten vind je bierblikjes met zijn beeltenis op. Brouwerij Woodford bracht een speciaal ontworpen pilsje op de markt met als slagzin ‘The Perfect Finnish’ onder een vierende Pukki.

Pukki voetbalt op dit moment niet aan 100 percent van zijn capaciteiten. De startsnelheid is niet wat ze geweest is dit seizoen in de Championship en ook bij het druk zetten lijkt Pukki zich te sparen. Een zere enkel maakte dat zijn voeten zwegen in de bevreemdende wedstrijd tegen Denemarken (0-1 winst) en het duel met de Russen (0-1 verlies).

Tussen hoop en wanhoop

Joel Pohjanpalo lijkt het grootste wapen van de Finnen, de spits van Union Berlin uit de Bundesliga. Bondscoach Kanerva schippert na twee groepswedstrijden tussen hoop en wanhoop wat Pukki betreft. “We hebben er alles aan gedaan om Pukki klaar te stomen, omdat hij zo enorm belangrijk is voor ons. Hij is altijd een belangrijk deel van ons wedstrijdplan. We kunnen compact voetballen en de ruimtes klein houden, maar om een wedstrijd te winnen moet je ook scoren. Pukki is ons grootste wapen, ik hoop dat hij fit geraakt voor België.”

Pukki zal wel spelen, desnoods op een halve enkel. Hetzelfde geldt voor kapitein Sparv. Het 34-jarige verlengstuk van de de coach op het veld was er niet bij tegen Rusland. Hij ondervond uiteindelijk te veel last van een knieblessure. Ook hij zal het duel tegen de nummer één van de FIFA-ranking niet willen missen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234