Donderdag 02/02/2023

NieuwsUS Open

Finales halen het beste in Swiatek naar boven: ‘Op deze momenten moet je van adrenaline houden’

De Poolse Iga Swiatek toont vechtlust in het Arthur Ashe Stadium in New York. Beeld AFP
De Poolse Iga Swiatek toont vechtlust in het Arthur Ashe Stadium in New York.Beeld AFP

De Poolse tennisster Iga Swiatek toonde zich opnieuw onverslaanbaar in een finale. De nummer één van de wereld won in New York haar derde grandslamtitel door de Tunesische Ons Jabeur te kloppen (6-2 en 7-6).

Koen van der Velden

Ons Jabeur had de bui al zien hangen. “Iga Swiatek verliest geen finales”, sprak de Tunesische eerder in de week, nadat ze zich had geplaatst voor de eindstrijd van de US Open. Ze kreeg gelijk, tot haar grote teleurstelling. “Ik heb het geprobeerd”, klonk ze berustend na haar nederlaag in New York.

Tien keer winst, één keer verlies. Dat is de imposante staat van dienst van Swiatek (21) in partijen waarin prijzen te pakken zijn. Net als bij haar voorgaande gewonnen finales verloor Swiatek in het Arthur Ashe Stadium tegen Jabeur geen set. Wel had ze voor het eerst een tiebreak nodig om de zege over de streep te trekken.

In New York stonden zaterdagavond de beste twee speelsters van het moment op de baan. Swiatek, de nummer één van de wereld, heeft dit seizoen de meeste wedstrijden gewonnen. Jabeur, vanaf maandag ’s werelds nummer twee, is runner-up in die categorie. De Tunesische speelde onder meer de finale van Wimbledon. Swiatek won Roland Garros, zoals ze ook in 2020 deed.

Vooral de Poolse is bezig aan een indrukwekkend seizoen. Swiatek noteerde in het voorjaar een reeks overwinningen die pas bij 37 stopte. Onderweg won ze zes toernooien op rij. In de derde ronde van Wimbledon kwam een einde aan de opmerkelijke zegereeks, want op gras moet Swiatek haar spel nog vinden.

Twijfelaar

In New York haalde ze nooit haar beste niveau. Vooral in de halve finale tegen Aryna Sabalenka, waarin ze in de derde set een break achter kwam, moest het uit haar tenen komen. “Ze speelt haar B-spel, maar dat is nog altijd geweldig”, zei Chris Evert, voormalig topspeelster en nu commentator.

In de finale deed Swiatek er zoals gewoonlijk een schepje bovenop. Pieken op het juiste moment doet ze al haar hele loopbaan. Toen ze als tiener nog in het ITF-circuit speelde, een treetje onder de WTA, stond Swiatek in zeven finales. De vrouw uit Warschau won ze allemaal.

“Op deze momenten moet je van adrenaline houden”, verklaarde Swiatek haar uitzonderlijke kwaliteit. “Ik ben iemand die vaak twijfelt. Maar als ik op de baan sta, vergeet ik dat. Ik focus dan alleen op de dingen die me beter laten spelen, op het winnen van punten. Als ik dat doe, gaat de stress vanzelf weg. Maar het is moeilijk om dat een heel seizoen vol te houden.”

Frustratie bij Ons Jabeur. Beeld AFP
Frustratie bij Ons Jabeur.Beeld AFP

In aanloop naar de US Open was de onzekerheid in haar spel gekropen. Bij toernooien in Toronto en Cincinnati werd Swiatek in de tweede ronde uitgeschakeld. De twijfels kregen de overhand, verklaarde ze. Ook op hardcourt voelde ze zich naar eigen zeggen minder op haar gemak.

De Poolse klaagde voor de US Open over de ballen die bij het toernooi worden gebruikt. In New York spelen de vrouwen met andere ballen dan de mannen. Swiatek vond ze te kaal, te snel voor haar smaak, maar de afgelopen twee weken bleek ze er aardig mee overweg te kunnen.

“Ik verwachtte niet veel van dit toernooi”, zei Swiatek bij de prijsuitreiking. “Ik heb het hier moeilijk gehad deze weken.” De afleidingen van New York, het luide publiek en de vele ontmoetingen met bekendheden hadden haar concentratievermogen op de proef gesteld. “Ik ben trots dat ik het mentaal aankon”, zei Swiatek, die net als Jabeur met een persoonlijke psycholoog werkt.

Nieuw racket

In de finale schoot ze uit de startblokken. Jabeur leek aanvankelijk geïntimideerd door het spel van Swiatek. De creatieve slagen waarmee ze de finale had bereikt, lieten de Tunesische nu in de steek. Haar kenmerkende dropshots belandden vaak in het net, waardoor ze was veroordeeld tot langere slagenwisselingen met de stabielere, krachtige Swiatek. Eenmaal warmgedraaid kreeg Jabeur haar kansen in de tweede set, maar op bepalende momenten wist de Poolse de kalmte beter te bewaren.

Opvallend was haar reactie toen ze haar eerste wedstrijdpunt kreeg, bij een stand van 6-5. Swiatek, vaak druk in de weer met haar materiaal, rende opeens naar de kant om een nieuw racket te pakken. Het punt ging verloren. In de tiebreak werkte ze vervolgens een achterstand weg om Jabeur te verslaan.

In Swiatek kent het vrouwentennis mogelijk een nieuwe favoriet die langer aan de top kan blijven dan recente voorgangers. De twee jonge finalisten van vorig jaar, winnares Emma Raducanu (19) en Leylah Fernandez (20), kenden sinds hun doorbraak in New York moeite om constant een hoog niveau te halen. Dat gold de laatste jaren voor meerdere beloften.

De dominante Swiatek lijkt in dat opzicht een uitzondering. Volgens de Poolse geldt dat ook voor Jabeur, met haar 28 jaar een relatieve laatbloeier. “We hebben een mooie rivaliteit”, sprak Swiatek. “We gaan nog meer van dit soort wedstrijden spelen en, maak je geen zorgen, jij gaat ze ook nog wel winnen.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234