Dinsdag 27/07/2021
Hans Vandeweghe. Beeld DM
Hans Vandeweghe.Beeld DM

ColumnHans Vandeweghe

Federer is niet alleen de beste tennisspeler ooit, hij is ook de beste reclame voor zijn sport

Hans Vandeweghe is sportjournalist bij De Morgen.

Het was kwart voor één in de nacht van zaterdag op zondag toen de oude man zijn spullen bij elkaar zocht, nog een slokje dronk en dan zijn tas dichtritste. Waarna hij zich naar aloude gewoonte nog even tot de compleet lege tribunes richtte: “Bedankt om niet in slaap te vallen. Ik stel dat erg op prijs.” En toen lachte Roger Federer (39). Eigenlijk voor het eerst die avond/nacht. Het was een lange strijd geweest, maar 3 uur en 35 minuten na de eerste service stond de 7-6, 6-7, 7-6 en 7-5 op het bord.

Wat bezielt een multimiljonair, een gelukkig getrouwde vader van vier (een dubbele tweeling, ook uniek), om zich voor lege tribunes uit te sloven in een koud en kil Court Philippe Chatrier? In Parijs is nog steeds de avondklok van kracht, dus worden de wedstrijden laat op de avond achter gesloten deuren gespeeld en zitten alleen medewerkers, journalisten of officials in de tribune.

Federer had zijn eerste twee partijen op de Franse Open in een lekker zonnetje kunnen afwerken, en in dat dieptreurige kader van die lege rode zandbak haalde hij nog maar eens het onderste uit de kan.

O ja, de man aan de andere kant van het net heette Dominik Koepfer, een 27-jarige Duitser, hardhitter en linkshandig – een niet onbelangrijk voordeel tegen een rechtshandige, maar het zou ons te ver leiden om dat ook nog eens helemaal uit de doeken te doen. Alvast dit krijgt u mee: op beslissende punten in het spel serveert de linkshandige drie keer op de vier van de zogeheten ad-side, de linkerkant van het veld. Vanaf die linkerkant kan hij makkelijker het spel openen en zijn tegenstander verder uit de baan duwen. Er zijn nog voordelen, maar we dwalen af.

Wat bezielt een oude man, na dertien maanden te zijn uit geweest na een dubbele knieoperatie, om zich uit te sloven tegen een roedel jonge wolven die hem van de eerste tot de laatste de keel willen doorbijten?

Geld? Zou kunnen, maar vorig jaar bewees Federer dat hij niet moet spelen om veel te verdienen. In prijzengeld tikte hij 30.000 dollar bij elkaar. Zijn sponsoring bedroeg iets meer. Roger Federer is een icoon. Ik noem voor de gein even zijn sponsors op: Rolex (horloges), Mercedes-Benz (automerk), Credit Suisse (bank), Jura (koffiezetters), Moët & Chandon (bubbels), Barilla (pasta en sauzen), Lindt (chocolade), Wilson (rackets), Uniqlo (kledij), Netjets (privévliegtuigen), Sunrise (mobiele telefonie), Rimowa (reisgerief), On (schoenen), Zwitserland (het land).

Roger Federer retourneert de bal in een donker en leeg Court Philippe Chatrier, in Parijs. Voor de achtste finale van Roland Garros geeft hij forfait. Beeld AFP
Roger Federer retourneert de bal in een donker en leeg Court Philippe Chatrier, in Parijs. Voor de achtste finale van Roland Garros geeft hij forfait.Beeld AFP

Ik vind het altijd leuk om de oefening te maken of die sponsoring aan mijn bestaan raakt. Welnu, ik heb ooit een namaak-Rolex gekocht voor 1 dollar op Patpong Road In Bangkok, kort nadat ik een vrouw ballonnen had zien kapotschieten met pijltjes die ze vanuit haar vagina afschoot. Of het een met het ander – de ballonnen en het horloge – te maken heeft weet ik niet meer, maar dit schiet (no pun intended) mij nu ineens te binnen. Dat was in 1998 op de Asian Games, schrijf ik er maar even bij ter duiding.

Ik denk niet dat die namaak-Rolex telt, maar ik heb wel drie koffers van Rimowa, lekker licht en dus pokkenduur, en ik heb een Jura-koffiemachine. Kost een cent, maar verdomd goed spul. En goeie koffie. En ik vind Zwitserland een mooi land, maar jammer van die Zwitsers. Dat overheidsgeld aan hun beste sporter aller tijden is dus goed besteed, want Federer is met afstand de aardigste Zwitser. Misschien de enige aardige Zwitser, maar dat verdient nader onderzoek.

Vorig jaar, toen hij in de lappenmand lag en niemand nog een cent voor zijn carrière gaf, verdiende Federer 90 miljoen dollar aan extrasportieve inkomsten. Dit heeft geen enkele actieve atleet ooit voor mekaar kregen en niemand komt ook maar in de buurt, of het zou de gepensioneerde Michael Jordan moeten zijn met zijn meer dan 100 miljoen van Nike, maar die moet daarvoor wel schoenen en kleren aan de man brengen. En Jordan is een Amerikaan, wat het altijd makkelijker maakt.

Deze week zag ik ook een poll op Twitter passeren: wie de G.O.A.T. was? Roger Federer, Novak Djokovic of Rafael Nadal. Hoewel de linkshandige (zie hoger voor duiding) Nadal op dit toernooi het record van twintig grandslamoverwinningen (dat hij deelt met Federer) kan verbeteren, is er geen twijfel mogelijk. Federer is niet alleen de beste tennisspeler ooit, hij is ook de beste reclame voor zijn sport. Zaterdag, na zijn overwinning, zei hij: “Je moet houden van wat je doet en ik hou van tennis.”

Wat hem bezielde om zich in Parijs af te beulen werd gisteren duidelijk. Hij kwam, zag, won drie keer en vertrok: “Wimbledon is belangrijker.” Roland Garros als voorbereiding, dat zal de Fransen leren om hun toernooi met een week te verlaten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234