Dinsdag 11/05/2021

NieuwsTennis

Federer hongerig bij rentree in Qatar: ‘Het verhaal is nog niet afgelopen’

Roger Federer volleert de bal tijdens een exhibitiematch tegen Rafael Nadal in Kaapstad, op 7 februari 2020. Beeld REUTERS
Roger Federer volleert de bal tijdens een exhibitiematch tegen Rafael Nadal in Kaapstad, op 7 februari 2020.Beeld REUTERS

Na een gedwongen onderbreking van dertien maanden, de langste pauze in zijn 23-jarige loopbaan als proftennisser, maakt Roger Federer vandaag zijn rentree in Qatar. Hij treft er de Brit Daniel Evans. De hamvraag is: houdt zijn rechterknie het?

Twee operaties heeft Federer (39) afgelopen jaar ondergaan aan het gewricht dat zijn toekomst gaat bepalen. “De knie zal dicteren hoelang ik dit nog kan doen”, zei hij aan de vooravond van zijn rentree tijdens een virtuele persconferentie. “Op dit moment kan ik dat niet zeggen. Maar ik voel me geen gebroken man.”

Federer toonde zich enthousiast over zijn terugkeer in het tenniscircuit dat tijdens zijn afwezigheid flink is veranderd. Hij speelde zijn laatste wedstrijd in februari 2020. Het betrof een demonstratiepartij in Kaapstad tegen Rafael Nadal voor een recordaantal van 51.954 toeschouwers. Inmiddels is hij zelfs nieuwsgierig naar het “bubbelleven, de quarantaines en de hele gezichtsmaskersituatie”.

Hoe onzeker hij ook is over de belastbaarheid van de knie, aan zijn spel twijfelt hij niet. Hij vertrouwt op zijn natuurlijke talent en balgevoel. Hij heeft geen langdurige trainingssessies nodig om goed te spelen, weet hij. “Ik ben altijd iemand geweest die met heel weinig ritme toch heel goed kan zijn.”

Federer weet zich gesterkt door zijn succesvolle rentree na een eerdere periode van afwezigheid, in 2016, toen hij een halfjaar niet speelde wegens rugproblemen en een gescheurde meniscus in zijn linkerknie. Een maand na zijn terugkeer won hij de Australian Open, zijn eerste grandslamzege in vijf jaar.

In 2017 veroverde hij zijn achtste Wimbledon-titel. Weer een halfjaar later bracht hij zijn grandslamtotaal in Melbourne op twintig titels, een record dat hij deelt met Nadal.

Nog geen afscheid

Zo’n zegereeks lijkt gezien zijn huidige leeftijd onwaarschijnlijk. Toch is Federers doel voor dit jaar duidelijk: Wimbledon. Kort voor zijn veertigste verjaardag hoopt hij in topvorm te zijn en voor de 22ste maal op rij mee te doen. Wellicht behoort zelfs een negende titel tot de mogelijkheden. “Het is een kwestie van opbouwen: sterker, beter, fitter en sneller worden. Tegen Wimbledon hoop ik 100 procent te zijn en daarna begint het seizoen echt voor me.”

Aan een afscheid op Wimbledon zegt hij niet te denken. Zijn verlangen deel uit te maken van het tenniscircuit is gegroeid tijdens de dertien maanden afwezigheid. Hij beschouwt de ATP-tour als zijn tweede familie, een plek waar hij thuishoort. “Ik heb het gevoel dat het verhaal nog niet is afgelopen. Ik wil die high van spelen tegen de beste tennissers, de grootste toernooien, titels winnen en hopelijk onderwerp van gesprek zijn.”

Het zou hem niet verbazen als dat lukt, wellicht deze week in Qatar al. “Mijn verwachtingen zijn laag, maar misschien verras ik mezelf wel. In de training is dat de afgelopen drie weken al gebeurd.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234