Dinsdag 04/08/2020

AchtergrondTennis

Federer hint op groots olympisch afscheid

Roger Federer.Beeld Photo News

Roger Federer is voor de tweede keer in vijf maanden onder het mes gegaan om zijn knie te versterken. Het tennisseizoen, dat nooit echt van start ging, zit er dus op voor hem. Mogelijk dat de 38-jarige Zwitser volgend jaar in Tokio wil eindigen met een hoogtepunt.

Eén toernooi en zes wedstrijden. Tot zover het jaar 2020 voor de twintigvoudige grandslamkampioen Roger Federer. Het coronavirus en een weerbarstige knie zijn de oorzaken voor dit tweede seizoen zonder titel sinds 2001. In 2016 overkwam het de iconische tennisster al eens. Toen sukkelde hij ook met een knieblessure, een scheurtje in de meniscus, het gevolg van het uit het bad hijsen van zijn tweeling.

Er valt niet aan te ontsnappen, hij wordt een dagje ouder. Waar hij door zijn ontspannen speelstijl en dominantie voor een groot deel van zijn carrière gevrijwaard leek van lichamelijke averij, voelt ook Federer de laatste jaren het sloopwerk van het circuit. In februari, net na de Australian Open waar hij in de halve finale kansloos verloor van Novak Djokovic, onderging hij een eerste ingreep aan de rechterknie. Dat kwam uiteindelijk goed uit met het seizoen dat even later toch stilviel door de coronapandemie. 

Maar de laatste weken werden de geruchten feller dat het niet zo feilloos ging met zijn revalidatie. Federer zelf gaf aan dat hij de tennistraining nog altijd niet hervat had, terwijl Rafael Nadal langs zijn neus weg vertelde dat zijn compadre op de sukkel was met zijn knie.

"Een paar weken geleden heb ik een terugval gekend in mijn revalidatie", klonk het gistermorgen in een statement van Federer. "Ik had een extra, snelle artroscopische ingreep nodig aan mijn knie. Nu ga ik, net als in de aanloop naar 2017, de tijd nemen om 100 procent te zijn en opnieuw op mijn hoogste niveau te spelen. Ik kijk ernaar uit om iedereen weer te zien op de tour bij de start van het seizoen in 2021."

US Open op de helling

Mogelijk dat Federer de bluts met de buil neemt. Gezien de onzekere omstandigheden waarin de wereld en het circuit vertoeven, is dit een uitgelezen moment om helemaal te herstellen en de tijd te nemen om nog één keer te knallen. Ook al won hij vijf keer de US Open, 'Fed Express’ zag het niet zitten om zonder zijn begeleidingsteam en familie naar New York af te reizen om daar zonder publiek een grandslamtoernooi af te werken. Eentje dat meteen zou worden gevolgd door een gravelintermezzo en Roland Garros, sowieso niet zijn favoriete ondergrond. 

Federer heeft niets meer te bewijzen, en behalve wat persoonlijke eer niet zoveel meer te winnen. Hij gaat daarom zichzelf en zijn carrière niet in gevaar brengen voor de schone ogen van de hogere instanties.

Krijgen we een US Open zonder Rafael Nadal en Roger Federer?Beeld AFP

Op maandag 15 juni wordt er overigens beslist of de US Open (31 augustus) zal doorgaan. “De meeste spelers zijn eerder negatief om ernaartoe te gaan”, zei Novak Djokovic op de Servische televisie. “Zoals de zaken er nu voorstaan, zal ik het seizoen heel waarschijnlijk pas in september op gravel hervatten.” Met Federer in de lappenmand en Rafael Nadal die eerder afwachtend reageerde, lijkt een eerste grandslamtoernooi zonder de drie wereldtoppers in de maak. De vraag is dan of de Amerikaanse federatie dat verkocht krijgt aan sponsors en tv-zenders.

Op 8 augustus wordt de Zwitserse grootmeester 39 jaar en het mag duidelijk zijn dat hij in het allerlaatste luik zit van zijn nu al 22 jaar durende loopbaan. In 2018 schakelde Federer nog over van Nike naar Uniqlo en de Japanners gaven hun nieuwe boegbeeld toen een tienjarig contract à rato van 9 miljoen euro per jaar. De Uniqlo-marketingjongens hadden daarbij de Olympische Spelen van Tokio met rood omcirkeld in hun presentatie. 

Ook Federer weet dat dit een grandioos afscheid kan betekenen voor de ogen van de hele sportwereld. Een gouden medaille in het enkelspel is bovendien de enige lacune in zijn palmares. Afspraak in januari 2021 in Melbourne dan maar om later op het jaar te schitteren in Tokio? 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234