Maandag 20/09/2021

VoorbeschouwingBelgië - Italië

Fase 1 in de ontwikkeling van een Europese kampioen is succesvol afgerond. Vanavond volgt fase 2

Kevin De Bruyne, Thorgan Hazard en Thibaut Courtois nemen in Charleroi het vliegtuig naar München. Beeld Photo News
Kevin De Bruyne, Thorgan Hazard en Thibaut Courtois nemen in Charleroi het vliegtuig naar München.Beeld Photo News

Fase 1 in de ontwikkeling van een nieuwe Europese kampioen is succesvol afgerond. Vanavond fase 2. Volgen bij verlengd succes: fase 3 en 4, de halve finale en finale. Maar eerst is er België-Italië, de best voetballende ploeg van de World Cup 2018 tegen de best voetballende ploeg van Euro 2021.

Een berekende gok: zowel Kevin De Bruyne als Eden Hazard start vanavond. Of: Kevin De Bruyne start, Eden Hazard zal/kan invallen.

Alles wijst erop dat De Bruyne speelklaar zal geraken, zij het dan met de nodige medicatie en eventueel een inspuiting in de gehavende enkel. Dat hij ook gisteren voor vertrek naar München niet heeft getraind, is juist een teken aan de wand dat ze hem willen klaarstomen. Als het de bedoeling is hem zonder de minste reactie en dus de minste hinder en dus de minste kopzorgen aan de wedstrijd te laten beginnen, is dat het meest logische scenario.

Wat hij met een bal kan, zal hij niet verleren door een paar dagen zonder te trainen. Terwijl kan de enkel rusten en kan de kinebehandeling maximaal effect ressorteren. Een beetje verstoppertje spelen is altijd meegenomen. Zo is het voor niemand duidelijk of hij echt niks doet. Het overgrote deel van de trainingen verloopt achter gesloten deuren en volgens de eerste berichten zouden ze zich gisterenavond in München beperken tot een wandeling in de Allianz Arena – later op de dag werd dat schema aangepast, zonder slottraining in München.

Wat Hazard betreft, een contractuur voelt hetzelfde aan als een verrekking en is nauwelijks weg te spuiten. Massage en dry needling (met naalden prikken in de verharde delen van de spier) kan wel wat soelaas bieden, maar het is duidelijk dat Hazard geen basis heeft om een heel toernooi op te presteren en om de vier dagen een wedstrijd af te werken. Invallen, hopen dat de toenemende spanning op de spieren niet tot scheurtjes leidt en wachten op een geniale flits, meer opties zijn er niet.

Hoempapa-volksliederen

België-Italië zal zoals alle interlands beginnen met de nationale hymnes, voor deze specifieke confrontatie ons beider hoempapa-volksliederen. Als het van het refrein afhangt, hebben de Italianen meer dan een streep voor. Hun refrein “Sluit de rijen tot een cohort, wij zijn tot de dood bereid, Italië riep!” klinkt toch net dat ietsje strijdvaardiger dan “Voor vorst, voor vrijheid en voor recht”.

De Italianen hebben ook tactisch een streepje voor. Het lijkt alsof zij al hun wedstrijden tot nog toe hebben gedomineerd, maar de statistieken verschillen. Zo had Italië cijfermatig het meeste moeite met Zwitserland, waarvan het met 3-0 won. Dat was ook de enige wedstrijd waarin de tegenstander meer balbezit had dan de Azzurri.

De Italianen vieren een doelpunt van Federico Chiesa tegen Oostenrijk. Beeld AFP
De Italianen vieren een doelpunt van Federico Chiesa tegen Oostenrijk.Beeld AFP

Dat ze in die wedstrijd maar 13 keer op doel schoten terwijl ze in alle andere wedstrijden tussen 23 en 27 keer aanlegden, zegt veel. Italië kan dan misschien een zogeheten on-Italiaanse speelstijl hebben aangenomen, het kan nog steeds een wedstrijd superefficiënt over de streep trekken.

Vreemde statistiek, maar hoopvol voor de Belgen, is die van de achtste finale: daarin schoten de Oostenrijkers zestien keer naar de kooi van Gianluigi Donnarumma. Dat was vier keer meer dan in de vorige drie wedstrijden samen. België, met een van de meest trefzekere aanvalslinies en middenvelders met een goed afstandsschot, moet je geen zestien schotkansen geven.

Conclusie: Italië heeft vier wedstrijden gespeeld, waarvan twee makkelijk gewonnen. In de wedstrijden met fysiek sterke tegenstanders (de buurlanden Oostenrijk en Zwitserland) had het de meeste moeite.

Als een clubteam

Wat is het verschil tussen België en Italië? In de eerste plaats de veldbezetting. Italië opereert in een 4-3-3, België in een 3-4-2-1, die af en toe een 3-4-3 wordt maar evengoed onder zware druk een 5-4-1. België is flexibel, maar Italië is dat nog meer en zal er zorg voor dragen op het middenveld geen mannetje tekort te komen.

Tot en met de World Cup van 2018 speelde België als Italië vandaag: hoge druk, veel balbezit, graag op doel schieten. De kater tegen Frankrijk in de halve finale is blijven hangen. De Rode Duivels verspillen nu minder energie in het continu opjagen maar kiezen hun momenten. Italië, nog altijd onterecht geassocieerd met catenaccio en cynisch verdedigend voetbal, stoort hoger dan de Belgen. Daaruit puurden ze 33 balveroveringen, die leidden tot 9 schoten op doel en 2 doelpunten. Geen enkel land deed beter; Nederland deed evengoed, maar die konden dan weer niet verdedigen.

Geen statistiek, misschien toeval, maar toch: Romelu Lukaku heeft nog nooit kunnen scoren tegen het centrale duo van Juventus, Chiellini-Bonucci, al is het niet duidelijk of de eerste hersteld is.

Romelu Lukaku staat vanavond allicht tussen de Italiaanse slopers Leonardo Bonucci en Giorgio Chiellini. Beeld AFP
Romelu Lukaku staat vanavond allicht tussen de Italiaanse slopers Leonardo Bonucci en Giorgio Chiellini.Beeld AFP

Volgens Antonio Conte, ex-trainer van Lukaku bij Inter en bondscoach op Euro 2016, is Italië een betere ploeg dan België. In L’Equipe sprak hij over een dubbeltje op zijn kant. “Toen wij België klopten op Euro 2016 had België ook al spelers die hoger aangeschreven stonden dan die van ons. Maar wij speelden als een clubteam. Italië is misschien het enige land dat daarin slaagt.”

Volgens René Vandereycken, analist in Het Nieuwsblad, is dat logisch. “België haalt zijn spelers uit vijf verschillende landen met vijf verschillende speelstijlen. Italië haalt 23 van zijn 26 spelers uit de eigen competitie.”

België dat Italië in de ogen kijkt vanavond is een ander België dan vijf jaar geleden. Roberto Martínez zei het eerder al in deze krant: “Voetbal is veranderd. Voetballen zelf kunnen alle ploegen, ruimte creëren is de sleutel tot succes. Wij hebben erg snelle spelers voor de transitie, maar die hebben ruimte nodig. Daarom zul je ons zelden nog te hoog in het veld zien. Je kunt daar niks aanvangen, en je geeft ruimte weg in je rug.”

Verwacht dus Duivels, nieuwe stijl: afwachten en toeslaan. Balbezit mag maar hoeft niet. Zowel tegen Portugal op dit EK als tegen Brazilië op het WK in Rusland leidde dat tot spraakmakende overwinningen. Nu al is België een van de grootste kanshebbers op de Europese titel voor de meeste analisten. Italië kloppen en ze zijn de enige favoriet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234