Zaterdag 25/06/2022

NieuwsFormule 1

F1-renstal Haas beëindigt contract met Nikita Mazepin

Nikita Mazepin, hier tijdens de testweek in Barcelona. Beeld Photo News
Nikita Mazepin, hier tijdens de testweek in Barcelona.Beeld Photo News

Formule 1-renstal Haas beëindigt met onmiddellijke ingang het contract van zijn Russische piloot Nikita Mazepin (23). Ook de banden met het Russische kunstmestbedrijf Uralkali, een van de grootste sponsors van Haas, worden doorgeknipt. Dat raakte zaterdag bekend.

JB

“Net zoals de rest van de Formule 1-gemeenschap is het team gechoqueerd en bedroefd door de Russische inval in Oekraïne. Haas wenst een spoedig en vredevol einde van het conflict”, zo klinkt het in een mededeling.

Vorig seizoen, na de Spaanse grand prix, dreigde Dmitri Mazepin ermee de geldkraan dicht te draaien als zijn zoon en Mick Schumacher niet van auto wisselden. De Russische miljardair kon maar niet begrijpen waarom de jonge Duitser systematisch de snelste Haas-coureur was. Teambaas Gunther Steiner gaf toe. De man kon ook niet anders. Haas overleefde eind 2020 alleen door de 23-jarige Nikita Mazepin samen met het geld van diens vader binnen te halen: meststofreus Uralkali werd hoofdsponsor.

Een dik jaar later lagen de kaarten helemaal anders. Nu de internationale gemeenschap zich keert tegen alles wat Russisch is, haalde Haas tijdens de wintertests in Barcelona al de logo’s van sponsor Uralkali van de auto. En vandaag werd bekend dat Haas niet doorgaat met Uralkali en Mazepin. Vandaag wordt zijn fortuin op 1,19 miljard euro geschat.

Ferrari staat klaar om bij te springen nu Haas de Mazepins dumpte. De Italianen leveren sowieso al hun motor aan Haas. Er kan best nog wat geld bovenop. En vooral: zo zou Ferrari onderdak vinden voor Antonio Giovinazzi, vorig jaar nog bij Alfa Romeo en beschermeling van het rode huis.

Neutrale vlag

Van de F1-bazen mogen Mazepin en zijn landgenoten op dit moment nog wel racen, op voorwaarde dat ze dat onder neutrale vlag doen en dus niet als Rus. In Engeland gingen ze al verder: coureurs met een Russische licentie zijn straks niet welkom in Silverstone, onder welke vlag ook. Het is niet uitgesloten dat andere landen zullen volgen.

Er staat voor de Mazepins echter nog veel meer op het spel: de band tussen vader Dmitri en Vladimir Poetin. Ze raakten bevriend in de jaren tachtig, toen de latere president van Rusland voor de geheime dienst werkte en de latere oligarch bij het leger was. Mazepin werd later schatrijk in de bedrijfswereld.

Hun band is vandaag nog altijd heel sterk. In januari ging Mazepin uitgebreid praten met Poetin, officieel over de ontwikkeling van de meststoffensector. Op 24 februari, de dag waarop de Russen binnenvielen in Oekraïne, vergaderde Poetin in het Kremlin met 37 oligarchen om het effect van westerse sancties te bespreken. Mazepin was een van de genodigden.

Dat is voor alle betrokken partijen een vervelende situatie. Voor de Mazepins, maar ook voor de F1.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234