Zondag 27/09/2020

F1

F1 lobbyt op hoogste niveau voor herstart

Max Verstappen scheurt met zijn Red Bull over het circuit van Zandvoort, begin maart. De Nederlandse GP is nu geannuleerd.Beeld EPA

Met horten en stoten komt de formule 1 tot een ingekort seizoen met circa vijftien wedstrijden. Zandvoort liet alvast weten dat er dit jaar vanwege corona definitief geen Nederlandse race is. De kans is wel groot dat Max Verstappen in augustus twee GP's in Silverstone rijdt.

De formule 1 stelde Zandvoort een wedstrijd zonder publiek voor. Daar ging de raceorganisatie niet op in. “Want we willen de terugkeer van de race graag samen vieren met onze fans”, zegt racedirecteur Jan Lammers. Eerder was al duidelijk dat een race in de zomer, zonder betalende bezoekers en midden in het vakantieseizoen in de drukke badplaats, niet de voorkeur had van de organisatie.

Silverstone wil de GP's wel houden zonder publiek. De Britse premier Boris Johnson zou zijn ministers hoogstpersoonlijk de opdracht hebben gegeven dat mogelijk te maken, aldus The Times. Vorige week leek er nog een streep te gaan door de races toen Groot-Brittannië de coronamaatregelen presenteerde, waarbij iedere bezoeker eerst twee weken in quarantaine moet.

Johnson bleek vatbaar voor de krachtige stem van de Britse race-industrie en de zeven formule 1-teams die in Engeland hun fabrieken hebben. Zij zijn goed voor tienduizenden banen. Het onderstreept ook dat de formule 1 alles uit de kast haalt om het racecircus weer op te starten, met lobby's tot op het allerhoogste niveau.

Openen in Oostenrijk

De verwachting is dat maandag het Europese deel van de kalender gepresenteerd wordt. Hoogstwaarschijnlijk wordt er afgetrapt met twee races achter gesloten deuren op 5 en 12 juli op de Red Bull Ring in Oostenrijk. De veiligheidsplannen liggen al twee weken ter beoordeling op het bureau van de Oostenrijkse regering. Direct na Pinksteren wordt een besluit genomen, lieten de autoriteiten gisteren weten.

F1-baas Chase Carey heeft goede hoop op een seizoen met minimaal vijftien races. Dat aantal is niet willekeurig gekozen. Volgens zakenblad Forbes krijgt de raceklasse pas dan de volledige tv-gelden uitbetaald. Vorig jaar waren die gelden met bijna 700 miljoen euro de belangrijkste inkomstenbron van de formule 1.

Het is geld waar de klasse naar hunkert. Eigenaar Liberty Media pompte eind vorige maand bijna 1,4 miljard euro aan eigen vermogen in de formule 1. Door de tien geannuleerde races liep de F1 al zeker 180 miljoen mis. Met name de teams worden hard geraakt. De meeste spelen in een normaal seizoen al hoogstens quitte. 

Daar komen de problemen door de coronacrisis bovenop. McLaren ontsloeg deze week zeventig personeelsleden vanwege de grote verliezen bij het moederbedrijf. Het noodlijdende Renault ontving steun van de Franse overheid. Het is de vraag hoelang dat rijmt met de honderden miljoenen die jaarlijks worden gestopt in het F1-team.

Eigen belang eerst

Ondernemer Michiel Mol was tot 2018 de Nederlander die het langst actief was in de formule 1. Hij begon als sponsor van Jos Verstappen in 2000. Daarna werd hij teameigenaar bij Spyker en Force India. Twee jaar geleden verkocht hij zijn aandeel in Force India. Mol draait er niet omheen: hij is blij dat hij nu geen belang heeft in de F1.
Want als de teams iets niet doen in crisissituaties, dan is het wel elkaar helpen. 

Mol zat geregeld aan tafel bij de beruchte Piranha-club, de bijnaam voor het overlegorgaan van de teambazen. “Naar buiten toe doen ze nog een beetje aardig tegen elkaar, maar daarbinnen zijn het elkaars grootste vijanden. Iedereen heeft zijn eigen belang. Dan is het heel moeilijk om tot gezamenlijke besluiten te komen”, zegt Mol.

Hij omschrijft de achterkant van de miljardenindustrie als een wereld vol onderlinge deals en 'I owe you'tjes'. Het is een cultuur die de koningsklasse niet helpt in de coronacrisis, erkent Mol. Hoewel hij verwacht dat de sport na de crisis snel zal herstellen. “Want de aantrekkingskracht van de formule 1 blijft.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234