Donderdag 22/10/2020

Formule 1

F1 komt voorzichtig weer op gang: één keer niezen en Verstappen vliegt in isolatie

Max Verstappen.Beeld AP

Met bijna vier maanden vertraging komt het formule 1-seizoen dan toch op gang. Voor lege tribunes, zonder journalisten en met een hoop maatregelen om coronabesmetting te voorkomen. Invallers staan klaar om zieke coureurs te vervangen.

Honderd en tien dagen. Zo lang is het geleden sinds de grote formule 1-familie in Melbourne de matten oprolde om terug naar huis te vliegen, zonder een meter te hebben gereden. Het was het begin van een periode vol onzekerheid, niet het minst over de kalender voor de rest van het seizoen.

Voorlopig liggen tot en met Monza op 6 september nog maar acht races vast, waaronder Francorchamps op 30 augustus. Telkens zonder publiek en op voorwaarde dat Covid-19 niet gaat opflakkeren. Maar hoe het de rest van het seizoen moet, met de verplaatsingen naar Amerika en Azië? Niemand die het weet.

Het coronavirus heeft niet alleen de kalender verminkt, de verplichte maanden zonder races hebben ook serieuze averij aangericht bij de teams. Williams zoekt wanhopig naar een overnemer. Bij McLaren is het geld op en moesten de Arabische aandeelhouders nog maar eens de brandkast openen om het Britse team overeind te houden - de nationale bank van Bahrein gaf McLaren vorige week een lening van 165 miljoen euro.

Maar zondag rijden de auto’s dus weer. De tribunes zullen leeg zijn en in de perszaal worden hooguit tien journalisten toegelaten die de informatie naar al hun collega’s in de wereld moeten sturen. Zelf mogen ze niet eens in de paddock komen.

Ook voor de teams gelden heel wat beperkingen. Maximaal tachtig personen (in het oude normaal waren het er meer dan honderd) en binnen ieder team wordt met bubbels gewerkt. Bij Ferrari bijvoorbeeld is er een ‘bubbel-Leclerc’ en een ‘bubbel-Vettel’. De mecaniciens van iedere bubbel mogen niet met elkaar in contact komen, tenzij met een sociale afstand van twee meter. Ook op weg naar en in het hotel is contact met de andere bubbel verboden. En uiteraard is een mondmasker te allen tijde verplicht in de paddock.

12.000 testen

Zeker McLaren neemt geen enkel risico. De tachtig leden die werden aangeduid voor de Oostenrijkse manches, coureurs inclusief, werden maandag allemaal in Engeland getest en negatief bevonden. Gisteren vertrokken ze met een chartervlucht naar de luchthaven van Spielberg, die naast het circuit ligt. Daar werden ze opnieuw getest en twee uur later allemaal negatief bevonden. Vervolgens reden ze per bubbel naar het circuit.

Zelfs zonder publiek en pers leven tot eind volgende week - de tweede race is op 12 juli - zowat 2.500 mensen samen op de Red Bull Ring. Die mogen alleen het circuit op als ze een attest kunnen afleveren dat ze gezond zijn en geen symptomen vertonen. Dat attest is 48 uur geldig en moet ter plaatse worden vernieuwd. De komende tien dagen worden naar schatting 12.000 tests uitgevoerd.

De teams kregen bij aankomst in Spielberg een dossier van zeventig bladzijden met richtlijnen en moesten verklaren dat ze alles strikt zouden naleven. Alles wordt opgevolgd door een commandocentrum dat speciaal op het circuit is opgetrokken en even streng zal oordelen voor de mecaniciens als voor de coureurs. Inderdaad: als Max Verstappen begint te hoesten, dan zet het commandocentrum hem genadeloos in quarantaine tot de uitslag van de test bekend is, kwalificatie over een kwartiertje of niet.

Het doet denken aan maart 2016, toen Stoffel Vandoorne tegen alle verwachtingen in moest invallen voor Fernando Alonso in de grand prix van Bahrein. De West-Vlaming maakte zo zijn debuut in de formule 1. Ook deze keer staat Vandoorne paraat. Als Mercedes-coureur in de elektrische formule E is hij eerste invaller bij het team van Lewis Hamilton en Valtteri Bottas. Meer zelfs: omdat ervaren coureurs zo dun bezaaid zijn, beloofde Mercedes dat ook Racing Point en McLaren op Vandoorne kunnen rekenen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234