Vrijdag 07/05/2021

NieuwsDavid Goffin

Exit in eerste ronde voor David Goffin na verlies tegen zichzelf

Het was een pijnlijke nederlaag voor David Goffin op de Australian Open. Hij is nog lang niet de oude. ‘Dit is een harde sport.’ Beeld BELGA
Het was een pijnlijke nederlaag voor David Goffin op de Australian Open. Hij is nog lang niet de oude. ‘Dit is een harde sport.’Beeld BELGA

Hij wil zo graag, David Goffin (ATP 15) maar ‘rien ne va plus’. Zelfs vier matchpunten tegen Alexei Popyrin (ATP 113) volstonden niet om de eerste ronde van de Australian Open te overleven. ‘Nochtans is mijn niveau op training top’, zuchtte Goffin.

“Zijn eerste matchbal was een dubbele fout, er zat ook nog een mislukte return en een veel te passieve slagenwisseling bij”, knikte Germain Gigounon, de coach van David Goffin, gisteren terwijl hij de vier matchballen die zijn pupil in de vierde set had verkwanseld evoqueerde. “En Popyrin speelde één goed punt ook.”

De 1m96 grote snijboon gebruikte een snoeiharde opslag en kon af en toe het zware geschut bovenhalen maar evenveel keer maakte hij groteske fouten. Wel, Goffin zette daar 64 unforced errors tegenover! In een vorig leven was dit de ideale opwarmer geweest voor het Luikse dertiende reekshoofd: met zijn goede return, tempotennis en anticipatievermogen had hij dat Australische varkentje wel even gewassen. Goffin is echter nog lang niet de oude. “Ik speelde niet goed maar ik heb tot op het eind gevochten”, zei hij. “En ik heb gezwoegd, tot het laatste punt… waarbij ik de deur niet kon dichtdoen. Dit is een harde sport.”

Het moet gezegd dat Goffin roeide met de riemen die hij had. “Ik wist dat het niet makkelijk ging worden maar ik wist ook dat dit soort wedstrijden – wroetend naar de zege – mij vertrouwen zou kunnen geven. En dan had ik nog een tweede ronde en kon ik misschien beter en beter beginnen tennissen. Het niveau op training is immers echt van een hoog niveau, ik moet dat enkel naar de wedstrijden overhevelen.”

Makkelijker gezegd dan gedaan. “Ik was verkrampt”, gaf Goffin toe. “Tenniste niet zo ontspannen en vloeiend als anders. In de vijfde set kreeg ik ook krampen omdat ik iets te veel aan het forceren was.” Het zorgde voor een triest schouwspel waarbij onze landgenoot nog wel tot 2-0 uitliep maar daarna door zijn beul, aangemoedigd door het fanatieke thuispubliek, naar het schavot werd begeleid. Pijnlijk.

Het zit hem dus allemaal in het hoofd van Goffin. “Voor 100 procent”, wist Gigounon. “Er is niets dat matchen en zeges kan vervangen. Dat hebben we vandaag wel gezien. Hij wil het zo graag goed doen, dat hij druk voelt en verkrampt.”

Met zijn nederlagen tegen de zeventienjarige Alcaraz en de 21-jarige Popyrin in Melbourne lijkt Goffin zijn slechte serie van eind vorig jaar gewoon verder te zetten. “Helemaal niet”, was Gigounon categoriek. “Daarvoor speelt hij te goed op training, hij heeft hier van de hele week geen set verloren! Ik zie, ondanks het resultaat, het verschil. Ik zie dat hij wilskrachtiger is en het gevecht aangaat.”

Goffin moet door. “Je moet de triomf gaan zoeken en iets provoceren”, wist Gigounon. “En je moet nu ook niet alles in zijn kop gaan steken. In Antalya redde hij in de eerste ronde vijf matchpunten (tegen Herbert). En hier mistte hij er vier. Het is niet zo dat hij dan in Antalya mentaal supersterk was en hier mentaal zwak. Ik vind eerlijk gezegd dat zijn attitude beter is.”

Alle beetjes helpen om de trein terug op de rails te krijgen. “Ik ga proberen positief te blijven”, aldus Goffin. “In Antalya was het goed (halve finale) en op training gaat het ook goed, hopelijk komt het allemaal stilaan terug.” Afspraak in Montpellier op 22 februari. Voor de échte start van zijn seizoen?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234