Zondag 26/09/2021

InterviewDick Advocaat

Ex-bondscoach Dick Advocaat: ‘Lukaku wilde als jonge speler al alles weten’

Een geëmotioneerde Dick Advocaat bij zijn afscheid als coach van Feyenoord, op 23 mei van dit jaar. Beeld Photo News
Een geëmotioneerde Dick Advocaat bij zijn afscheid als coach van Feyenoord, op 23 mei van dit jaar.Beeld Photo News

‘Je hebt geluk’, spreekt Dick Advocaat aan de telefoon, ‘want zo vaak doe ik dit niet.’ De Nederlander is een van de grondleggers van het succes van de Rode Duivels. Een Europese titel voor België acht hij niet uitgesloten.

Dick Advocaat (73) draaide veertig jaar onafgebroken mee aan de top van het internationale voetbal. Het afscheid was best heftig, zegt hij. Na zijn laatste wedstrijd tegen Utrecht liep Advocaat wenend van het veld. “Velen hadden dat niet van mij verwacht, maar ach, je wordt toch een beetje ouder. Dan laat je sneller je emoties zien. Dat wordt de laatste jaren extremer.”

Als u nu de balans opmaakt: hoe beoordeelt u uw passage in België?

“Ik heb met ontzettend veel plezier gewerkt als coach bij de Belgische federatie (tussen 2009 en 2010, goed voor drie zeges, PJC). Ik weet dat ik er op een nare manier vertrokken ben, maar ik kon dat bod van Rusland niet weigeren. Ik kon er een veelvoud verdienen. Het neemt niet weg dat ik met trots terugkijk op die periode, zeker omdat in de huidige selectie verschillende spelers zitten die ik onder mijn hoede had.”

Ligt u mee aan de basis van de huidige successen? Dat is althans hoe veel waarnemers in België het bekijken.

“Dat vind ik een beetje overdreven. Ik heb mijn accenten gelegd, heb geijverd voor meer professionalisme, maar dat was het dan ook.”

Bent u nu niet te bescheiden? U hebt onder meer Romelu Lukaku gelanceerd.

“Die jongen was er sowieso gekomen. Het is wel juist dat ik Romelu liet debuteren. Hij was nog een tiener, maar toen al een heel groot talent en bovendien een erg sympathieke kerel. Wat Romelu onderscheidt, is het feit dat hij een enorme liefhebber is. Hij wilde als jonge speler al alles weten, is bijzonder leergierig en altijd bereidwillig om te luisteren. Daarnaast is hij nog eens een harde werker en een superprof. Romelu was toen al goed en sindsdien is hij alleen maar beter geworden. Hij is permanent dreigend. (blaast) Wat een spits, zeg. Romelu hoort bij de beste vijf aanvallers ter wereld.”

Romelu Lukaku is de Deense kapitein Simon Kjaer te vlug af in de tweede groepswedstrijd, donderdag in Kopenhagen. Beeld Photo News
Romelu Lukaku is de Deense kapitein Simon Kjaer te vlug af in de tweede groepswedstrijd, donderdag in Kopenhagen.Beeld Photo News

En wat dan gezegd van Kevin De Bruyne?

“Ik ben een héél grote fan. Ik zag zijn prestatie tegen Denemarken. Hij viel in, zette meteen de lijnen uit, zorgde voor de ideeën en was beslissend. Die tweede goal maakte hij zelf, maar eigenlijk vond ik de eerste nog mooier. Het was fenomenaal om te zien hoe hij de kalmte bewaarde. Anderen zouden in die positie zelf naar doel schieten, De Bruyne niet. Dat maakt hem zo bijzonder.”

Met De Bruyne hebt u niet samengewerkt. Spijt u dat?

“Ik ben De Bruyne weleens tegengekomen toen ik bij Sunderland zat. Toen ben ik op hem afgelopen, om hem te feliciteren met zijn match. ‘Je bent een grote voetballer’, heb ik die dag gezegd. De Bruyne vond dat wel plezant, hij reageerde leuk. Goeie persoonlijkheid.”

Kan hij de Gouden Bal winnen?

“Absoluut, zeker als hij een goed EK kan afwerken, dat speelt mee in de beoordeling. De Bruyne is absolute klasse.”

Zou België een kanshebber op de Europese titel zijn zonder een De Bruyne in vorm?

“Ik zal het anders verwoorden: je hebt de drie invallers van tegen Denemarken (doelt ook nog op Eden Hazard en Axel Witsel, PJC) nodig om het toernooi eventueel te winnen. Ik ben benieuwd hoe de bondscoach hen gaat inpassen, zij zorgen voor een extra dimensie. Maar dan nog moet alles kloppen, hoor.”

Nederland gaat de Rode Duivels toch niet afstoppen, meneer Advocaat?

“Ik merk toch enthousiasme in het land. Nochtans is euforie niet nodig: Oranje heeft twee thuisduels gewonnen die je altijd moet winnen. Zoals België zijn werk heeft gedaan. Klaar. Nederland is een outsider, België is een favoriet, samen met Frankrijk, Italië, Portugal en misschien Engeland.”

Wat in ons land zorgen baart, is de defensie. Tegen Denemarken moest Thibaut Courtois vaak redding brengen.

“Het is gewoon een offensief elftal. Je zou op links ook een echte verdediger kunnen zetten, maar daar staat Thorgan Hazard, dat zegt alles. Ik vind die ingesteldheid positief. België charmeert met die aanvallende intenties. Roberto Martínez levert prachtig werk. Ik las in de krant dat er geruchten zijn over een terugkeer naar het clubvoetbal. Mocht ik een Belg zijn, dan zou ik hopen dat hij nog even aanblijft. Al was het maar omdat de sfeer rondom het team zo goed is.

“Maar om terug te komen op de achterhoede: ik zie daar geen problemen in. Die gasten zijn zo ervaren. Neem nu Vertonghen: die was er onder mij al bij. Fantastische carrière. Trouwens, als Witsel helemaal fit is, is er meer balans in het team. Dan is de ‘restverdediging’ beter.”

"De Bruyne is absolute klasse", vindt Advocaat. "Hij kan de gouden Bal winnen."Beeld Photo News

Was de eerste helft tegen Denemarken dan wel iets om het hoofd over te breken?

“Niet echt. Je had drie toppers op de bank. Die heb je gemist in de basis. Je zag het wel omkeren toen zij erop kwamen. Meer is het niet.”

Hebt u nog contact met de Belgische spelers?

“Neen, eigenlijk niet.”

U lijkt ook niet het type dat sms’jes stuurt na een overwinning.

(lacht) “Neen, je hebt gelijk. Dat is een minpuntje van mij. Op het moment dat ik bij de jongens ben, is de relatie goed, maar nadien is het moeilijk om dat te onderhouden. Dat is ook omdat ik altijd bezig ben geweest: ik stond continu onder druk om resultaat te halen. Daardoor had ik niet de tijd om bijvoorbeeld Romelu te bellen, terwijl ik wel al die nummers heb.”

Langs de andere kant, meneer Advocaat, als u al uw ex-spelers zou moeten volgen…

“… dan red ik het niet in een dag.”

Bent u van plan om op korte termijn nog eens naar België te komen?

“Heel graag zelfs. Ik ben nu met pensioen, heb meer marge om leuke dingen te doen. Een interland van België meepikken, dat zou ik fijn vinden. Sommigen zullen blij zijn om mij terug te zien, veronderstel ik, en omgekeerd is dat net zo.”

Komt u dan met een zwart-geel-rode sjaal?

“Neen, zover gaat het niet. Maar ik ben wel een supporter van België op dit EK. Ik gun jullie van harte het succes.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234