Update

Evi Van Acker houdt het voor bekeken als zeilster: "Zeilen is en blijft mijn passie"

7 ©ANP

Evi Van Acker zet een punt achter haar carrière als zeilster. Onze landgenote was op het afgelopen WK in de Laser Radial-klasse nog goed voor een zilveren medaille en pakte ook een bronzen plak op de Olympische Spelen van Londen. Op 31-jarige leeftijd houdt ze het nu voor bekeken.

"Ik zag het niet zitten om me voor de volgende drie jaar weer elke dag 100 procent te geven", vertelde Van Acker aan onze journaliste ter plaatse. "Zeilen is en blijft een passie en ligt me nog steeds nauw aan het hart. Ik heb nog niet echt nagedacht wat ik nu zal doen, maar dit is een weloverwogen beslissing. Wat mijn mooiste moment was in mijn carrière? Dat is moeilijk om te zeggen. Die bronzen medaille op de Spelen van Londen was wel mooi, maar vooral dagelijks doen wat je graag doet was het mooiste."

In haar zeilklasse staat de opvolging klaar met Emma Plasschaert en Maité Carlier. "Ik ben heel trots dat er opvolging is", stelde Van Acker. "Ik heb altijd geprobeerd een voorbeeld te zijn voor de rest en mijn land op een positieve manier op de kaart te zetten. Ik kies voor een ander leven maar zeilen zal altijd mijn passie zijn."

Op de Olympische Spelen van Tokio zullen we Evi Van Acker niet meer aan het werk zien. In de Laser Radial-klasse zeilde de Belgische maar al te vaak in de medailles met drie hoogtepunten in haar carrière. Op het WK 2011 en WK 2017 ging ze telkens met de zilveren plak aan de haal.

Maar het hoogtepunt uit haar carrière behaalde ze toch op de Olympische Spelen in Londen waar ze België een bronzen medaille bezorgde. Op de voorbije Olympische Spelen in Rio de Janeiro viel de nummer 1 van de wereld met een vierde stek net naast de medailles.

©photo_news
©Photo News

Haar coach: "Ze droomt niet meer van Japan"

"Ik kan haar volledig begrijpen. Ze droomt niet meer van Japan en dan kun je als topatleet niet meer doorgaan." Dat zegt Wil van Bladel, de Nederlandse coach van Evi Van Acker. Van Acker maakte donderdagmorgen op een persconferentie in Wetteren bekend dat ze haar zeilcarrière beëindigt en niet zal deelnemen aan de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. "Haar energieniveau om topatleet te zijn is op dit moment te laag. Ze heeft de twee olympiades na Peking alles gegeven, tot en met Rio. Die tik daar heeft veel energie gekost", zegt Van Bladel.

Van Acker strandde toen op de vierde plaats. "Ze wou daarna wereldkampioen worden om met een positieve noot te eindigen. Die tweede plaats was wel mooi en nu kan ze stoppen met een eerste plaats op de wereldranking. Ze droomt niet meer van Japan en dan kun je als topatleet niet meer doorgaan. We hebben veel gepraat over haar beslissing maar op een gegeven moment zei ze met volle overtuiging dat ze stopt. Als ze er geen 100 procent voor kan gaan, dat is dat een heel wijs besluit en daar sta ik volledig achter", zegt Van Bladel.

Muyters: "Uithangbord voor zeilsport en topsport"
"Ze is een uithangbord geweest voor de zeilsport en de topsport in Vlaanderen." Dat zegt Vlaams minister van Sport Philippe Muyters (N-VA), die aanwezig was toen Evi Van Acker donderdagmorgen haar afscheid aankondigde. Van Acker maakte donderdagmorgen op een persconferentie in Wetteren bekend dat ze haar zeilcarrière beëindigt en niet zal deelnemen aan de Olympische Spelen van 2020 in Tokio.

"Je kan alleen heel veel respect voor haar hebben. Als je haar erelijst ziet, dan ging het om topsport van het hoogste niveau bij Evi. Maar ook haar persoonlijkheid, haar doorzettingsvermogen zijn opmerkelijk. Hoe ze topsport combineerde met haar studies bio-ingenieur, dat is ook een uitzonderlijke prestatie. Ze is een uithangbord geweest voor de zeilsport en de topsport in Vlaanderen", zegt Muyters.

"Daar wil ik haar voor bedanken", klinkt het verder. "Evi en de ploeg hebben heel veel gedaan en met bloed, zweet en tranen gepresteerd. Wij hebben een kader gecreëerd waarbij talent maximaal tot uiting komt en dat is wat Evi heeft gedaan. Sinds 2006 is ze onder contract bij Topsport Vlaanderen, eerst als studente en later als elitesporter. Ik herinner me nog goed haar medaille. Ik was nog nieuw in de politiek en het was de eerste medaille die ik van dichtbij gezien heb."

©BELGA

Van Acker, op 23 september 1985 geboren in Gent, begon op vroege leeftijd met zeilen. In 1998 kroonde ze zich bij de Optimistklasse bij de jeugd tot Europees kampioene. Vanaf 2000 was de zeilster actief in de Europe, de toenmalige olympische klasse voor vrouwen, en bereikte hierin in 2003 een zeventiende plaats op het WK.

Nadien stapte Van Acker over naar de Laser Radial-klasse, waarin ze haar grootste successen zal behalen. Ze veroverde drie Europese titels (2006, 2007 en 2011) en eenmaal EK-brons (2008). Op het WK behaalde de Gentse vier podiumplaatsen, al zat de wereldtitel er niet in. In 2011 en 2017 strandde ze op plek twee, in 2014 en 2015 op de derde plaats.

Van Acker vertegenwoordigde België drie keer op de Olympische Spelen. Bij haar eerste deelname, Peking 2008, werd ze achtste. Die prestatie verbeterde ze vier jaar later in Londen gevoelig, met een bronzen medaille. In 2016 ging Van Acker in Rio de Janeiro met de nodige ambitie van start, maar viel ze, verzwakt door de nasleep van een infectie, net naast het podium. Een teleurstelling die toen heel hard aankwam bij de zeilster.

Van Acker heeft een master in de bio-ingenieurswetenschappen voeding en een bachelor in de chemie. In 2012 won de Oost-Vlaamse de Nationale trofee voor sportverdienste en werd ze Sportvrouw van het jaar.

©Photo News

Palmares

- Olympische Spelen: brons (2012), vierde (2016) en achtste (2008)

- WK: zilver (2011 en 2017), brons (2014 en 2015)

- EK: goud (2006, 2007 en 2011), brons (2008)

- Open EK: zilver (2011)

- Goud: World Cup Santander 2017; World Cup Hyères 2017, 2016, 2015 & 2014; World Cup Miami 2016 & 2007; Fort Lauderdale International Regatta 2016; Copa Brasil de Vela 2016 & 2014; Rio de Janeiro International Sailing Week 2015; Eurosaf Trentino Olympic Week 2015; Eurosaf Princess Sofia Trophy 2015; Andalusian Olympic Week 2015 & 2014; ISAF World Cup Final Abu Dhabi 2014; World Cup Breitling Regatta 2007; World Cup Semaine Olympique Française 2007; World Cup Princess Sofia Trophy 2007 & 2006; Expert Garda 2007; World Cup Holland Regatta 2006

- Zilver: Eurosaf Palma 2016; Test Event Rio 2015; World Cup Weymouth & Portland 2015; World Cup Miami 2017 & 2015; Eurosaf Delta Lloyd Regatta 2014; World Cup Semaine Olympique Française 2012; World Cup Princess Sofia Trophy 2012 & 2011; World Cup Sail for Gold Regatta 2011; World Cup Delta Lloyd Regatta 2011 & 2010; World Cup Kieler Woche 2009; Expert Garda 2006

- Brons: Eurosaf Delta Lloyd Regatta 2015; Test Event Rio 2014; World Cup Miami 2012 & 2011; Gran Canaria Olympic week 2009; World Cup Semaine Olympique Française 2009 & 2008; North Sea Regatta 2008

©Photo News
©BELGA

zine