Dinsdag 18/05/2021

AchtergrondWielrennen

Evenepoel trekt aan de rem: ‘Er zijn kleine complicaties’

Remco Evenepoel in de Ronde van Lombardije, waar hij ten val kwam. Beeld Photo News
Remco Evenepoel in de Ronde van Lombardije, waar hij ten val kwam.Beeld Photo News

Wat doe je als een toptalent van 20 met pijn fietst en het risico loopt zijn seizoen te ondermijnen? Stekker eruit. Deceuninck-QuickStep laat Remco Evenepoel nu rustig opbouwen naar de Ronde van Italië in mei. ‘Geen paniek.’

Dat zijn revalidatie van de zware crash in de Ronde van Lombardije toch iets langer in beslag neemt dan gedacht, geeft Evenepoel aan. En dat hij het op stage in Spanje wat rustiger aan deed dan de andere jongens van de ploeg. “Mijn lichaam is nog niet in staat om diep te gaan. Het zou meer schade berokkenen dan goed doen. Ik moet geduld oefenen. Misschien rijd ik de eerste koersen van het seizoen wel op het gemak, puur als voorbereiding. Anders dreig ik mijn grote doelen te missen.”

De realiteit is dat van koersen, laat staan fietsen, op dit moment geen sprake is. Evenepoel noemt het op de virtuele ploegvoorstelling een kleine verrassing. “Er zijn kleine complicaties opgetreden die deel uitmaken van mijn revalidatieproces en niet zo comfortabel aanvoelen. Dat remt mijn comeback een beetje af. Ik moet mijn lichaam nu eerst de tijd geven om 100 procent te herstellen voor ik weer 100 procent kan presteren. Dat lichaam zal het antwoord moeten geven op de vraag waar en wanneer ik opnieuw kan koersen. Zelf weet ik het niet. Het gaat om pijn die zich vooral manifesteert na urenlang in het zadel zitten. Ik volg nu even mijn individuele programma. Voor alle duidelijkheid: de fiets staat al enkele weken aan de kant.”

Sinds midden december, om precies te zijn. Het moment waarop ploegleider Tom Steels op de eerste stage van Deceuninck-QuickStep in de gaten kreeg dat er iets niet in de haak was. Evenepoel zat scheef en krampachtig op zijn fiets, wrong zich duidelijk in een bepaalde positie om zichzelf te ontlasten. Hij recupereerde ook zeer slecht. Zag er ’s avonds, na de training, ongezond moe en afgepeigerd uit.

Millimeterbreukje

Een scan wees uit dat het schaambeenfractuurtje nog niet helemaal was dichtgegroeid. Kwestie van millimeters. Maar wel voldoende voor het team om kordaat aan de rem te trekken en het gevaar op verdere irritatie en weefselvorming te vermijden.

“Na zo’n zware val ziet je organisme af en is het niet verrassend dat een revalidatie met hoogtes en laagtes verloopt", zegt ploegdokter Philip Jansen. “Feit is dat we geen enkel risico willen nemen met Evenepoel. Hij is nog jong. Het is uitgesloten dat hij zichzelf op 90-95 procent forceert in pakweg de Ronde van Valencia of Algarve. Liever laten we hem nu eerst volledig genezen en een solide basis leggen, zodat hij op volle kracht aan de start van de Giro kan staan.”

Een verhaal waar Evenepoel helemaal in mee is. Welke deadline hij zichzelf stelt om opnieuw op de fiets te zitten? “Acht mei.” Correctie: om in topvorm te geraken. Volgens Jansen is het de bedoeling om hem vanaf volgende week weer rustig te laten fietsen. Tot dusver werd de conditie onderhouden met cardiotraining, stappen (op de loopband) en aquajogging, specifiek ter versterking van de omliggende spieren.

“We maken ons zeker niet ongerust”, stelt Jansen duidelijk. Ook Evenepoel zit er tijdens de persvoorstelling zichtbaar chill bij. Van enige ontgoocheling lijkt geen sprake. “Of ik het mentaal vervelend vind om achter te liggen op schema? Ik lig niet achter op schema. Het was vanaf dag één van mijn revalidatie de bedoeling om in februari weer op de fiets te zitten. We zijn nu half januari. Misschien liep het allemaal wat te snel en had ik eerder voorsprong op het schema dat we in ons hoofd hadden zitten.”

Zijn doelen blijven dan ook ongewijzigd, voegt hij er nog aan toe. “Als ik goed kan rekenen zijn we nu drie, nee vier maanden vóór de start van de Giro. Er is dus tijd. Geen paniek. Tuurlijk mis ik de trainingen met de boys, de kleine wedstrijdjes onderling. Maar ik moet nu eerst voor mezelf zorgen en mijn herstel laten primeren. Pas dan kunnen we over mijn doelen praten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234