Dinsdag 28/06/2022

InterviewRemco Evenepoel

Evenepoel start zonder hoge verwachtingen in Baskenland: ‘Ik zie dit als een derde hoogtestageweek’

null Beeld LAPRESSE
Beeld LAPRESSE

Dag per dag zal Remco Evenepoel (22) het deze week nemen in de Ronde van Baskenland. ‘Tuurlijk zou het fijn zijn mocht ik meeklimmen met de allerbesten. Maar mijn echte doelen volgen later deze maand: Brabantse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik.’

Joeri De Knop

Je bent net terug van een hoogtestage op de Teide in Tenerife. Hoe was het?

“Goed. Een hoogtestage houdt altijd een zeker gevaar in. Om te veel te willen doen en over de limiet te gaan. Dat heb ik bewust niet gedaan. Hopelijk ben ik na enkele rustige trainingsdagen, thuis op de rollen, voldoende hersteld.”

Twijfel je daaraan?

“Het is toch altijd een beetje een vraagteken hoe je lichaam reageert. Ik neem het dag per dag, zie hoe mijn benen aanvoelen. Blijkt er sprake van vermoeidheid, zal ik het niet forceren. Mijn belangrijkste doelen komen er later deze maand aan, met de Brabantse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik.”

Met welke ‘mindset’ start je in Baskenland?

“Ik wil eerst en vooral een goede openingstijdrit rijden. Nou ja, tijdrit… dat is het niet echt in mijn ogen. 7,5 kilometer is superkort. Het is wel een lastige, constant op en neer, en dus in die zin moeilijk in te delen. Zelf heb ik het liever langer. Wat in deze prachtige regio perfect had gekund. De laatste twee kilometer lopen over smalle wegen en zelfs kasseien. Hopelijk blijft het droog, anders riskeert het halve peloton al te worden uitgeschakeld nog voor de eigenlijke ronde is begonnen. Ik ga zo snel mogelijk rijden. Maar als ik pas tiende of twintigste word, zal ik niet panikeren.”

Heb je ze al verkend?

“Neen. Dat doe ik maandagmorgen wel. Ik ben van plan om een uur tot anderhalf uur met de tijdritfiets te trainen. Op dat korte traject maakt dat ongeveer 50.000 rondjes. (lacht) De dagen erna gaan we in eerste instantie met de ploeg voor een etappezege. Met mij of een van de andere jongens.”

Ook dat wordt niet simpel. De Ronde van Baskenland staat bekend als een van de zwaarste rittenkoersen van het jaar.

“Ja, heel tricky. Steile beklimmingen, vaak slecht weer. Verrassingen loeren om elke hoek. Ik heb er eerlijk gezegd nog niet te veel over nagedacht, hoe lastig het kan worden. Mijn conditie is redelijk goed, dus zou dat wel goed moeten kunnen komen. Ik draag deze regio in elk geval in mijn hart. Als junior heb ik hier ooit sterk gereden. En mijn enige profrace in Baskenland tot dusver won ik (Clasica San Sebastian, JDK). Dat zijn geen onbelangrijke details om de week mee af te trappen.”

Heb je na Tirreno-Adriatico je data van de Carpegna-rit laten analyseren? En tot welke conclusies heeft dat geleid?

“Goh, Tirreno-Adriatico… dat is al lang geleden. Het is een van de redenen waarom ik op hoogte ging. Om bepaalde dingen bij te veilen, te finetunen. Op Tenerife klom ik alvast veel beter en haalde ik hogere wattages, ook op de steile stukken. Mijn test op de slotdag op de Masca - eveneens een steil geval - was wat dat betreft representatief. Ik maak me sterk dat het in de Tirreno-Adriatico om een momentopname ging. Een slechte dag. Kan gebeuren.”

Zal deze week mislukt zijn zonder mooi eindklassement?

“Ik ben hier uiteraard om het zo goed mogelijk te doen. Maar ik leg mezelf geen al te hoge doelen of verwachtingen op. De slotfase van mijn stage was zeer zwaar, met specifiek werk richting Ardennen-klassiekers. De Ronde van Baskenland ligt wat in het verlengde daarvan. Ik zie dit een beetje als een derde hoogtestageweek. Ook hier kan het zeer intensief worden. Tuurlijk zou het fantastisch zijn om te kunnen postvatten tussen de allerbesten. Het zou me veel vertrouwen schenken voor het vervolg. Maar als het niet zo zal zijn: no panic.”

De ploeg gaat, vooral op klassiek vlak dan, door zwaar weer. Hoe kijk jij daar tegenaan?

“Ik rijd een totaal verschillend programma, wat maakt dat ik de machteloosheid en ontgoocheling van de klassieke jongens iets minder fel ervaar. Mijn wedstrijden waren, op Tirreno-Adriatico na, ook al redelijk succesvol. Voor een team als het onze is het niet leuk om als ‘underdog’ naar de klassiekers te moeten. Zeker niet in die races die we al jaren hebben gedomineerd en waar het nu hard afzien is voor een beetje resultaat. Dat is geen normale situatie. Weliswaar één waarmee we moeten ‘dealen’. Ook voor ons, Julian en ik en de rest van onze groep, komt er nu een hele belangrijke periode aan. We willen iets terugdoen!”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234