Dinsdag 20/08/2019

Wielrennen

Evenepoel reikt naar de sterren

Op het BK in Middelkerke, eind juni, klokte Evenepoel af als derde. ‘Maar ik ben nu beter.’ Beeld Photo News

Het EK mag geven wat het wil, zijn doelen voor dit jaar zijn al bereikt. Dat beweert Remco Evenepoel. Een ‘wensscenario’ heeft hij wel: het toptalent wil deze middag graag een eresaluut brengen aan zijn overleden collega's.

Het was een ongemakkelijk moment, zondag op het criterium in Putte: Remco Evenepoel (19) kreeg onverwacht een sleutelhanger in handen gestopt met daarop een foto van de betreurde Stef Loos. Loos was een ex-ploegmaat van Evenepoel, ze koersten samen bij de junioren, en de jongen overleed in maart na een aanrijding toen hij tijdens een wedstrijd buiten het parcours belandde. “Het was een vriend van zijn broer die me de sleutelhanger gaf”, vertelt Evenepoel. “Ik kreeg een krop in de keel. En een dag later was er dan de val van Bjorg Lambrecht.”

Evenepoel lag op de massagetafel toen hij het nieuws vernam. “Ik had net nog tegen de verzorger gezegd dat je moet genieten als het goed gaat en dat je de mooie momenten moet koesteren. En dan deed ik mijn gsm open en ging het van een positief gevoel naar een zwart en diep gevoel.”

Evenepoel kende Lambrecht niet zo goed, de twee leerden elkaar pas dit jaar kennen en wil niet beweren dat zijn collega de grote motivatie is waarmee hij straks op de fiets kruipt - dat zou wat geforceerd zijn. “Maar ik wil er wel alles aan doen om die jongens zo goed mogelijk te eren.”

Lambrecht en Loos. Op zijn Facebook-account voegde hij er nog een derde naam aan toe: die van Igor Decraene, de wereldkampioen tijdrijden bij de junioren die in 2014 om het leven kwam na een aanrijding door een trein. Evenepoel: “Als het lukt, zal het voor hen zijn. Ik wil proberen de sterrentrui te pakken voor een paar sterren aan de hemel.”

Een mooie ambitie, al wil de renner van Deceuninck-QuickStep ze zonder druk proberen waar te maken. “Ik vind niet dat ik nog een lat moet leggen. Mijn seizoen is al uitzonderlijk goed geweest. Als het lukt, des te beter. Als het niet lukt, zal ik er alles aan gedaan hebben.”

Juiste flow

Niemand zal het Evenepoel kwalijk nemen als hij straks vijfde of achtste wordt, maar het is ook hoe je het bekijkt. Hij zit in een geweldige flow, zijn solo in de Clásica San Sebastián was echt straf, dus waarom niet proberen door te gaan op dat elan? Dat lijkt ook de bedoeling. Evenepoel: “Ik voel mij goed en ik ben fris. Ik heb er heel veel goesting in.”

Evenepoel was zondag nog de beste in de Clásica San Sebastián. Beeld Photo News

Het BK tijdrijden in Middelkerke is zijn referentiepunt. De Vlaams-Brabander werd er derde na Wout van Aert en Yves Lampaert. “Ik denk dat ik nu nog beter ben. Die hoogtestage in Italië zal daar wel mee te maken hebben. Toen ik aanviel in San Sebastián, viel ik niet stil. Ik kon blijven, blijven, blijven rijden. Zelfs als de finish tien kilometer verder had gelegen, was ik niet stilgevallen. De wedstrijd duurde bijna zes uur, mijn langste koers ook in afstand tot nu toe. Daaraan kon ik zien en voelen dat het goed zit.”

Of je zo'n solo in San Sebastián kunt vergelijken met de sensatie tijdens een tijdrit? Een beetje gelijkaardig blijkt het wel. “Zeker op de klim. Maar als je een kloof wilt maken, moet je nog harder rijden, in een tijdrit deel je meer in.”

Het parcours in Alkmaar bevalt Evenepoel uitstekend: veel lange, rechte stukken en snelle bochten, niet technisch dus. De wind wordt wel een hele uitdaging, maar die stond er ook op het BK. “Ik denk dat de wind hier een nog grotere rol zal spelen. Ik vind het wel een beetje een kort parcours, amper 22 kilometer, wat toch jammer is. Ik vind het een beetje belachelijk dat we maar één rondje moeten rijden, de juniors rijden even ver als de profs. Het BK was er 45, een WK is meestal boven de 50. Het klopt dat ik voor het BK nog wat ongerust was over de afstand, maar ik had er geen moeite mee. Ik rijd nu bij de profs: ik moet mij aanpassen aan de afstanden die mij voorgeschoteld worden, niet omgekeerd.”

Drummen voor Tokio

Als Evenepoel en/of Lampaert vandaag in de top vijf eindigen, dan hebben ze meteen ook voldaan aan de selectiecriteria voor de Olympische Spelen. Als dat gebeurt, zou dat de druk serieus verhogen op Victor Campenaerts, tot voor kort de uitgelezen man voor de tijdrit in Tokio 2020. Campenaerts moet dan minstens top acht rijden op het komende WK om ook selecteerbaar te zijn. België mag volgend jaar twee tijdrijders naar de Spelen sturen.

“Als ik de kans zou krijgen om te gaan, zou ik die zeker niet laten liggen”, zegt Lampaert. “Ik denk dat dat een ervaring is voor de rest van mijn leven. Die olympische selectie is een extra motivatie voor me.”

Bondscoach Rik Verbrugghe vindt de revival van het Belgische tijdrijden een luxe. “Zes maanden geleden had niemand kunnen voorspellen dat het drummen zou zijn voor de plaatsjes op de Spelen”, zegt hij. Baart de situatie van de oververmoeide Campenaerts, toch de werelduurrecordhouder, hem ook niet een beetje zorgen? “Eerlijk, ik voelde dit aankomen. Los van het werelduurrecord heeft Campenaerts na mekaar de Ronde van Romandië, de Giro en de Ronde van België gereden. Vijf weken koersen in een kleine zeven weken, en dat voor een niet-ronderenner. Daarna heeft hij nog het BK gereden en is hij op hoogtestage gegaan. Renners zijn geen supermensen, hé. Campenaerts zal echt tijd nodig hebben om hiervan te herstellen.”

EK tijdrijden, vanaf 15 uur op Eén

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden