Dinsdag 27/07/2021

NieuwsGiro d'Italia

Evenepoel overleeft vlotjes bergrit: ‘Ik zal voor elke meter blijven vechten’

Remco Evenpoel op het startpodium in Siena. Beeld EPA
Remco Evenpoel op het startpodium in Siena.Beeld EPA

Hij leeft nog. Vierentwintig uur na zijn nare ervaring in de graveletappe gleed Remco Evenepoel in Bagno di Romagna, na een pittige Apennijnen-rit, netjes in het spoor van rozetruidrager Egan Bernal over de streep. ‘Geen paniek, er is nog niets verloren.’

Evenepoel gaf in de finale opnieuw een solide indruk op de hellingen. Een enorm contrast met woensdag, al moeten we daaraan toevoegen dat er vandaag niet met scherp werd geschoten. Het peloton liet een omvangrijke groep wegrijden, waarvan Andrea Vendrame (AG2R-Citroën) de sterkste bleek. Toch is die vaststelling hoopgevend. Vrijdag rustig de batterijen opladen op het biljartlaken tussen Ravenna en Verona en dan uitkijken naar de Monte Zoncolan op zaterdag.

“Ik had gewoon slechte benen”, blikte Evenepoel nog even terug op de klap die hij in Montalcino had geïncasseerd. “Kan gebeuren, na negen maanden zonder competitie en amper drie maanden training. In een eerste vlaag was ik bijzonder ontgoocheld, maar eigenlijk mag ik dat niet zijn. Ik sta op één minuut van het podium. Waarom zou ik dan stoppen met dromen? Er is helemaal niets verloren. Er zijn nog negen etappes te gaan, waaronder de slottijdrit in Milaan. Mogelijkheden genoeg dus. Ik geef niet zomaar op. Ik zal voor elke meter blijven vechten.”

Voor een ritzege ook? “Graag. Maar ik vrees dat het voorlopig iets te ingewikkeld wordt. Ik tel slechts twee minuten achterstand. Ze zullen me niet zomaar laten rijden.”

Bang in de bochten

Ook teammanager Patrick Lefevere, terug in Italië voor een tweede blitzbezoek, geeft de hoop niet op. “Davide Cassani (ex-prof en RAI-cocommentator, JDK), een wijs man, wees me er vanmorgen aan de start in Siena nog op. ‘Patrick, weet je dat zelfs Eddy Merckx pas negende werd in zijn allereerste grote ronde? In die zin zit Remco nog perfect op schema.”

Aanmoedigingen bij de start van rit 12. Beeld LAPRESSE
Aanmoedigingen bij de start van rit 12.Beeld LAPRESSE

Lefevere kwam op zijn beurt even terug op de gravelrit. “Ik herinner me hoe hij in een Italiaanse rittenkoers, enige tijd terug, in een etappe over twee van die stroken zes minuten verloor. Vergeleken daarbij viel de schade nu mee. Niet vergeten dat hij vijf jaar geleden nog voetballer was. Bernal is een ex-mountainbiker en traint in Colombia bij gebrek aan asfalt vaker op zulke wegen. Tuurlijk was Remco een beetje bang. Je zag hem in de bochten tot twintig plaatsen kwijtspelen. We moeten meer werken aan zijn stuurmanskunsten.”

Evenepoel staat nu zevende en daar tekent Lefevere alvast voor in Milaan. “Eigenlijk is dat al een half mirakel. Het zou mooi zijn als hij de Giro kan afsluiten in de top tien.”

Klagen bij Portugese journalisten

Wel vreemd vandaag was dat João Almeida bij de Portugese media aan het mopperen ging over zijn knechtenrol woensdag, terwijl Evenepoel het nauwelijks een paar meter verderop voor hem opnam. “Ik voelde me goed in de etappe en zag een kans om me te meten met de besten. Maar ik moest de orders opvolgen vanuit de ploegwagen en Remco opwachten. Of ik teleurgesteld ben? Liever zwijg ik dan te zeggen wat ik echt denk”, klonk het giftig.

Toch viel Almeida niets te verwijten, vond Evenepoel. “Ik had een paar keer heel duidelijk aangegeven dat ik in moeilijkheden zat, zowel via de boordradio als via de oortjes. ‘Ik kan niet volgen, het gaat te snel, ik moet eraf’, riep ik. Maar blijkbaar was er in de regio waarin we koersten een slechte netwerkverbinding. Dat maakte communiceren met de volgwagen en de ploegmaats ontzettend moeilijk. João heeft iets te laat gehoord dat ik moest afhaken. Ook in de volgwagen hadden ze het niet gezien want de televisie werkte even niet. Alle pech kwam gewoon samen.”

Lefevere zag er geen graten in. Hij vond het opgeklopt gedoe van de Portugese collega’s. “Ik sprak João woensdagavond nog toen hij losreed op rollen. Hij maakte er geen misbaar over.”

Almeida en Evenepoel kwamen broederlijk samen over de streep in Bagno di Romagna. Een storm in een glas water? Evenepoel gaf wel aan dat zijn ploegmaats vanaf nu wat meer hun eigen gang mogen gaan. “Ik zal onderweg en bergop een beetje voor mezelf moeten zorgen.”

Almeida neemt Evenepoel op sleeptouw in de gravelrit van woensdag. Beeld Photo News
Almeida neemt Evenepoel op sleeptouw in de gravelrit van woensdag.Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234