Maandag 28/11/2022

NieuwsRonde van het Baskenland

Evenepoel overleeft Baskische hellingen maar net: ‘Nog lastiger dan Stockeu’

Thuisrijder Pello Bilbao juicht in Amurrio, voor Julian Alaphilippe en Aleksandr Vlasov. Beeld Photo News
Thuisrijder Pello Bilbao juicht in Amurrio, voor Julian Alaphilippe en Aleksandr Vlasov.Beeld Photo News

Een zware dag werd het voor Remco Evenepoel in de Ronde van het Baskenland. Ei zo na leverde dat een nieuwe ritzege op voor Julian Alaphilippe. Maar de monsterlijke stijgingspercentages hakten er bij beiden in.

JDK

“Goh, mijn benen.” Op ontploffen stonden ze bij Evenepoel na afloop van de pittige tocht door de provincie Alava. Een kleine Waalse Pijl, zeg maar. De beklimmingen Opellora en Ozeka moesten ze elk twee keer ronden in de finale: 1,1 kilometer aan 13 procent en 3,6 kilometer aan 7,4 procent.

“Vooral die eerste helling was weerzinwekkend”, vond Evenepoel. “Precies een mountainbikeweg met betonplaten. Heel speciaal. Nooit in mijn leven klom ik zo steil. Volgens mij zaten er stukken in van 26, 27 procent (de grafiek in het roadbook houdt het op 18 procent, JDK). Dit kennen we in België niet. Zelfs de Stockeu komt niet aan die lastigheidsgraad.”

In de slotmeters van de Ozeka kreeg hij het even moeilijk en moest hij onder het gehamer van Adam Yates, gelanceerd door een sterk Ineos-blok, een klein gaatje laten. “Hij versnelde in drie, vier fasen. Maar ik wist dat het na de top lang bergaf zou gaan. Boven had ik vijf seconden achterstand en die reed ik in het eerste deel van de afdaling meteen dicht. Beetje ingecalculeerd dus.”

Evenepoel overleefde, net als Alaphilippe. “Dat was het belangrijkste. Vanaf dat moment konden we opnieuw broeden op een plannetje.”

Verrassingsaanval

Het topoverleg kwam er op zeven kilometer van de streep. Net als dinsdag in Viana liep de laatste rechte lijn in Amurrio 6 procent op. Eerst moest Evenepoel op een niet-gecatalogeerd klimmetje nog reageren op een snedige tempoprik van de latere ritwinnaar Pello Bilbao. “Verrassend. Yates, Roglic, Alaphilippe en nog een paar favorieten hadden net onderling besloten om samen vol te rijden tot de finish en daar te sprinten voor de zege. Maar eentje was dat duidelijk niet zinnens. Ik wilde zelf het ritme bepalen en Alaphilippe wat energie laten sparen voor zijn sprint. Maar plots kwam Bilbao. Ik had niet meteen een reactie in huis.”

Evenepoel beet zich terug in het spoor. Zo bracht hij zichzelf in stelling voor een nieuwe indrukwekkende lead-out. Deze keer echter niet met succesvolle afloop. “Ik voelde me iets minder goed dan dinsdag”, zei Alaphilippe na afloop.

Remco Evenepoel: “Hopelijk kan ik de komende dagen standhouden.” Beeld Photo News
Remco Evenepoel: “Hopelijk kan ik de komende dagen standhouden.”Beeld Photo News

Er was nog iets, volgens Evenepoel. “We hadden de aankomststrook minder technisch ingeschat dan ze in werkelijkheid was en maakten de fout om vanaf een rotonde tot tweehonderd meter van de streep à bloc te gaan. Beter hadden we wat afgeremd in de drie bochten om ons dan te relanceren. Wacht Alaphilippe ook een paar seconden langer om zijn sprint in te zetten, dan wint hij. Daar ben ik van overtuigd. Jammer.”

De veertien renners vooraan zullen strijden voor het klassement, meende Evenepoel. “Ik ben erbij, verloor geen tijd. Hopelijk kan ik de komende dagen standhouden.”

Vandaag liggen vier Baskische beesten op weg naar Ingeteam Parke Zamudio, met pieken tot 11 (Jata) en zelfs 19 procent (Urruztimendi en Vivero). Morgen lijken de percentages iets genadiger, maar ligt de finish in Mallabia op een strook van 16 procent. Om nog maar te zwijgen over de afsluitende koninginnenrit naar Arrate zaterdag, met in totaal zeven beklimmingen waarin regelmatig wordt geflirt met de 16, 17 procent.

Evenepoel verloor er de glimlach niet bij. “Hopelijk worden de Ardennen-klassiekers iets minder zwaar.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234