Dinsdag 19/10/2021

WedstrijdverslagHockey

Even schrikken, maar hockeyers stoten toch door naar halve finale

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Naar huis of de jacht op goud verderzetten: dat was de inzet voor de troepen van Shane McLeod in de kwartfinale tegen Spanje. Een walkover werd het deze keer niet. De strafcorner van Alexander Hendrickx bleek eens te meer van levensbelang en Vincent Vanasch stond in doel pal. Op karakter en ervaring knokten de Lions zich naar de halve finale (3-1). Daarin wacht India.

Voor de kwartfinale tegen Spanje zette Shane McLeod voor het eerst op deze Olympische Spelen de zestien titularissen op het wedstrijdblad. Thomas Briels moest dus voor de eerste keer naar de tribune, naast hem zat Augustin Meurmans. In het eerste kwart waren de Red Lions zeker niet in hun gebruikelijke doen. “Ons ritme lag inderdaad te laag en we speelden te geforceerd en slordiger dan gewoonlijk”, aldus Alexander Hendrickx. “Er was duidelijk wat spanning voor de wedstrijd, we waren stiller dan normaal. We wisten dat het niet van een leien dakje ging lopen. Spanje kwam immers ook naar Tokio voor een medaille.”

De aarzelende Belgische start werd net voor de pauze afgestraft met een Spaans doelpunt. Een discutabele goal. Arthur De Sloover werkte de bal in eigen doel, maar de voorzet van Alegre leek net buiten de cirkel te vertrekken. In dat geval had het doelpunt afgekeurd moeten worden. Beelden toonden echter aan dat de bal pas binnen de cirkel van de Spaanse stick los kwam en het dus wel degelijk om een geldig doelpunt ging.

Na de pauze werd de druk van België groter, maar de Spanjaarden kregen wel nog kansen op een tweede doelpunt. Vincent Vanasch, alias The Wall, vierde zijn 250ste interland echter in stijl. En als de Belgische nood het hoogst is, dan is er gelukkig nog altijd Alexander ‘Jimmy’ Hendrickx. In de 38ste minuut knalde hij op strafcorner zijn tiende doelpunt van het toernooi tegen de netten (1-1).

De wedstrijd brak in dat derde kwart helemaal open. Een Spaanse strafcorner belandde tegen de paal en even later kwamen de Lions op voorsprong. De strafcorner van Hendrickx werd deze keer gekeerd, de Spaanse keeper Cortes stopte ook de rebound van Sébastien Dockier, maar bij poging nummer drie trof Tom Boon wel raak: 2-1. Het bleef voor de Lions bij momenten bibberen, maar drie minuten voor het eindsignaal zorgde alweer Hendrickx met zijn elfde olympisch doelpunt voor een collectieve zucht van opluchting (3-1).

Hendrickx speelde met een stevig verband nadat hij in de match tegen Groot-Brittannië een stick tegen het hoofd kreeg. “Misschien heb ik straks wel wat hoofdpijn, maar op het veld was het gevoel in ieder geval goed”, aldus Hendrickx. “Ik ondervond geen last. De kine en de dokter leverden puik werk.”

“We zijn één team en dat lieten we in de tweede helft zien. Alexander Hendrickx toonde veel karakter, hij leek wel een rugbyspeler”, lachte Vincent Vanasch. Over zijn eigen inbreng bleef Vanasch gewoontegetrouw bescheiden. “De voorbije wedstrijden kwam ik niet veel in beeld, nu speelde ik een degelijke wedstrijd. In een kwartfinale van de Olympische Spelen is het belangrijk om je job goed te doen.”

Arthur Van Doren beklemtoont dat er bij de Lions nooit sprake was van paniek. “Ons ritme lag na de pauze hoger, de Spanjaarden moesten meer lopen en daar pluk je vervolgens de vruchten van”, wist de wereldspeler van 2017 en 2018. “De zege was verdiend. Het was natuurlijk lekker dat Hendrickx kon spelen. Zijn strafcorners waren doorslaggevend.”

Het belang van Vanasch en Hendrickx werd ook door Loïck Luypaert in de verf gezet. “Dit was niet onze beste wedstrijd, maar we hebben enkele geweldige wapens en die gebruikten we gewoon. Vincent is al enkele jaren de beste keeper ter wereld. Op belangrijke momenten kunnen we altijd op hem rekenen. En de strafcorners van Alexander zijn fenomenaal. Hij vuurt raketten af. Zeer handig om zulke wapens achter de hand te hebben.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234