Zaterdag 21/09/2019

Judo

Europees kampioen grijpt op 22ste zilver op WK judo: ‘Als er iemand Van de Walle kan evenaren, is het Casse’

Casse (in het wit) moet in de finale het onderspit delven tegen de Israëliër Muki. ‘Zilver is niet de kleur die ik wilde.’ Beeld EPA

Matthias Casse was in Tokio de enige die niet glimlachte op het podium. Zilver is tenslotte maar zilver en hij was voor goud naar het WK gekomen. Doet er niet toe dat hij pas 22 is. Of dat hij nog maar aan zijn tweede WK als senior toe was. Casse is jong en wil wat: over een jaar een olympische medaille winnen. Waarom ook niet?

Hij zit al twintig jaar niet meer in het judo maar zijn kennersoog heeft hem nog nooit bedrogen. Jean-Marie Dedecker had aan één competitie genoeg om Matthias Casse te beoordelen: “A star is born, sms'te ik naar de sportdirecteur van het BOIC. Als één judoka het palmares van Robert Van de Walle kan evenaren, dan is het Casse wel.” 

Dat kan tellen als referentie. Van de Walle won olympisch goud in 1980 en brons in 1988. Twee keer zilver en vijf keer brons op het WK. Drie keer goud, vijf keer zilver en negen keer brons op het EK. Als dat de norm is, dan staat Casse voor een bovenaardse uitdaging. Dedecker, laconiek: “If you can't stand the heat, stay out of the kitchen. Als je niet met de druk om kan, begin er dan niet aan."

‘Goud verloren’

Gelukkig is Matthias Casse niet bang van druk. Of van ambities. De jonge Antwerpenaar, die in juni al zijn eerste Europese titel won, sprak ze voor het WK zelfs nog zonder schroom uit – hij wilde zich in Tokio tot wereldkampioen kronen. Dat is zelfs Van de Walle nooit gelukt. Vijf keer al stond een Belg in een WK-finale, maar zowel Van de Walle, Johan Laats, Cédric Taymans als Toma Nikiforov faalden met het goud in zicht. Casse miste zijn afspraak met de geschiedenis in de Nippon Budokan Arena: hij struikelde in de finale van de categorie tot 81 kilo over de Israëlier Muki. “Het is mijn eerste medaille als senior”, zei Casse op zijn persconferentie. “Maar het is niet de kleur die ik wilde. Als je een echte winnaar bent, dan kan je niet tevreden zijn met zilver, want je hebt het goud verloren.”

Ach, het is slechts uitstel, geen afstel, meent Nikiforov, die aan het revalideren is van een schouderblessure: “Matthias gaat nog jaren van zich doen spreken. Die jongen is als een machine – die houdt niet op tot hij zijn doel heeft bereikt. Als hij wat in zijn hoofd steekt, maakt niet uit wat, dan moet alles daarvoor wijken. Toen hij in 2017 zijn wereldtitel won bij de juniors, weet ik zeker dat hij al meteen aan de wereldtitel bij de seniors dacht.”

Johan Laats ging Casse voor. In 1986 won die ook WK-goud bij de juniors. Toch stond Laats nadien maar één keer op het WK-podium en moest hij tot zijn 31ste wachten op zijn eerste Europese titel. Een vijfde plek in 1992 was zijn beste resultaat op de Spelen. Ook Taymans en Nikiforov, die net als Casse op hun 22ste hun eerste WK-medaille wonnen, haalden het olympische podium (nog) niet. 

Zelfverzekerd

Nikiforov: “Ik herhaal: als Matthias zich een doel stelt, dan bereikt hij dat. Als hij over een jaar olympisch goud wil, dan zal hij er niet ver naast zitten – of er zelfs pal op. Het is niet omdat hij nog jong is en de druk groot zal zijn, dat het niet mogelijk is. Hij is erg zelfverzekerd, hij weet dat hij sterk is én hij had een goed voorbeeld aan Dirk Van Tichelt. Hij was in Rio mee als sparringpartner. Hij zag daar met eigen ogen hoe het er op de Spelen aan toegaat. Hoe je moet leven, hoe je moet trainen, hoe je moet presteren. Dat is een voordeel dat ik niet had. Al is judo geen exacte wetenschap. Eén foutje en het kan gedaan zijn."

Casse, een student chemie, is intussen al vijf jaar het trainingsmaatje van Dirk Van Tichelt, die hem twee jaar terug gouden raad gaf. Casse durfde al eens aan stress ten onder gaan, vertelt ‘de Beer van Brecht’: “‘Dirk, het WK is een toernooi zoals elk ander’. Dat zei Philip Laats me ooit toen ik een medaille won in Parijs: ‘Doe dat nu ook op EK’s en WK’s.’ Ik heb die klik toen kunnen maken en Matthias kon dat daarna ook. In zijn kopje is hij een echte winnaar. Het is wel straf hoe makkelijk hij de overgang van de juniors naar de seniors maakte, want er is toch een groot verschil op niveau van kracht en ervaring. Bij de juniors kan je je nog een foutje permitteren, bij de seniors no way, dat wordt meteen afgestraft. Nee, die bus heeft Matthias niet gemist – hij heeft er zelfs eentje vroeger genomen (lacht).”

IJverige leerling

Nog een cruciale factor in zijn succes is de samenwerking met zijn Nederlandse trainer Mark van der Ham. Het is een tandem die al twee jaar rendeert. “A perfect match”, zegt Nikiforov, die sinds een jaar ook is aangesloten bij de Vlaamse judoliga. “Als Matthias denkt dat hij rust nodig heeft, dan zal Mark hem nog verder pushen, tot hij aan zijn limiet zit. Het is niet makkelijk om een kampioen te trainen maar de resultaten zijn er en het onderlinge vertrouwen is groot.”

Bovendien is Casse een ijverige leerling, vult Van Tichelt aan. “Matthias luistert goed naar zijn coach en hij staat er op elke training. Natuurlijk kan hij nog veel progressie maken, hij is pas 22. Maar hij laat zich niet makkelijk gooien en er zijn niet veel judoka’s die zich zo goed aan hun tactische plan houden als Matthias. Als hij tien keer dezelfde beweging moet uitvoeren om te winnen, zal hij dat tien keer doen. En hij zal zeker nog technieken bij leren, zijn arsenaal verder uitbreiden. Tuurlijk is Casse op de Spelen een medaillekandidaat. Hij is wereldtop – maar dan échte wereldtop, hé. Al kan het in het judo in één seconde voorbij zijn, zeker op de Spelen, waar veel judoka's kraken onder de belangstelling. Maar maak je geen zorgen: we gaan Matthias met zijn beide voetjes op de grond houden.” (VH)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234