Vrijdag 30/07/2021

NieuwsWielrennen

‘Erg dat Bennett waarheid niet durft zeggen’: groenetruiwinnaar niet in Tour, Cavendish wel

Bennett wint op de Champs-Elysées, vorig jaar. Beeld Pool via REUTERS
Bennett wint op de Champs-Elysées, vorig jaar.Beeld Pool via REUTERS

Na drie jaar keert Mark Cavendish terug naar de Tour de France. Hij neemt de plaats in van de Ier Sam Bennett, die zich op training blesseerde aan de knie, maar die daar vooral zeer gebrekkig over heeft gecommuniceerd met zijn ploeg. Dat neemt Patrick Lefevere hem erg kwalijk. ‘Het is erg dat een vent van dertig jaar de waarheid niet durft te zeggen.’

Eerst niet, dan wel, en dan toch definitief niet. Het verhaal van Sam Bennett van de voorbije twaalf dagen is op zijn minst verwarrend. Twaalf dagen geleden blesseerde Bennett zich op training aan de knie. Bennett had op woensdag 9 juni moeten starten in de Ronde van België, waar hij met het oog op de Tour een sprinttrein met zijn ploegmaats Morkov en Ballerini moest uittesten.

“Toen Bennett in België arriveerde, hebben we hem weer naar huis gestuurd. Hij had ons niets gezegd van de blessure en hij was niet klaar om te koersen”, zegt manager Patrick Lefevere.

In allerijl werd Mark Cavendish opgetrommeld voor de Ronde van België. Cavendish moest in de nacht van dinsdag op woensdag nog in België zien te geraken, wat lukte. Bennett kreeg de boodschap mee dat hij, eenmaal terug in Monaco, moest rusten.

De Ier zou dan zondagavond uit Nice naar België vliegen om vandaar naar de Tour te reizen. En daar liep het echt mis. Lefevere: “Eerst kregen we te horen dat zijn vlucht was verlaat. Toen was er sprake van overboeking. En dan is het uitgerekend Bennett die geen plaats meer krijgt op het vliegtuig. Ik ben niet wantrouwig van aard, maar dan begin ik mij toch vragen te stellen.”

Faalangst

Want hoe zit het echt met zijn knie? En is hij, zoals hij voor het weekend nog liet weten aan Lefevere, wel klaar om de Tour te rijden? Lefevere vermoedt faalangst.

“We hadden hem gevraagd om te rusten. Achter onze rug om blijkt hij in Monaco dan toch naar een kine te zijn gegaan, die zei dat hij beter wél kon trainen. Een soort wonderman, je kent dat.”

“We dachten dat Sam Bennett op de goede weg was. Dan blijkt dat hij ons allesbehalve de waarheid heeft verteld. Hij heeft tegen drie verschillende mensen van de ploeg drie verschillende dingen gezegd. Dat is niet de manier waarop het wordt gespeeld. Het is erg dat een vent van dertig jaar de waarheid niet durft te zeggen.”

Sam Bennett is de groenetruiwinnaar uit de Tour van vorig jaar. Hij is einde contract bij Lefevere en vertrekt volgend jaar naar Ineos. “Ik weet al sinds februari dat hij weggaat”, zegt Lefevere. “In andere teams was hij niet meer in de Tour-selectie opgenomen. Wij zouden hem toch meenemen. En nu steekt het voor hem plots allemaal zo nauw niet meer. Dit is geen verhaal met een happy ending.”

Ploeg rond Bennett gebouwd

En zo gebeurde het dat Mark Cavendish erg verrassend aan de selectie van Deceuninck-QuickStep voor de Tour is toegevoegd.

“Ik had jullie liever niet verrast met Mark Cavendish. We hadden, met uitzondering van Julian Alaphilippe, de hele ploeg rond Sam Bennett gebouwd. Nu zitten wij met de gebakken peren. Ik heb eerlijk gezegd met Cavendish te doen”, zegt Lefevere. “We kennen de saga van de voorbije tien maanden. Eerst had hij geen ploeg, dan hebben wij hem opgeraapt. Dan werden alle koersen die hij in het begin van het jaar zou rijden, gecanceld. In Turkije won hij dan toch vier ritten. En dan werd hij ziek op dag drie in de Ruta del Sol. Op dag vier won André Greipel voor het eerst in ruim twee jaar weer de sprint. Cav zei: ik had dat ook gekund. We kennen het verhaal van de Ronde van België. Na de slotrit hebben we hem gezegd dat hij de Tour niet zou rijden. Hij is naar Italië vertrokken om te trainen. En nu hebben we hem toch gebeld en gezegd dat hij de Tour rijdt.”

Underdog Cav

Daar was volgens Lefevere wat overredingskracht voor nodig. “Hij gelooft, met zijn reputatie, dat hij enkel kan afgaan in de Tour. Ik heb gezegd dat hij nu in een underdogrol zit. Hij heeft sinds 2016 niet meer gewonnen. Als hij nu ook niet wint, is dat niet erg. Wint hij wel een rit, dan wordt hij op een troon gezet. Cavendish heeft niets te verliezen. Wij wel.”

Cavendish is houder van dertig ritzeges in de Tour. Dat zijn vier overwinningen minder dan het record van Eddy Merckx (34). Zijn laatste ritzege dateert van 2016. In 2018 kwam hij voor het laatst aan de start van de Tour. Hij kwam in rit elf buiten tijd aan en werd naar huis gestuurd. Of hij in deze Tour opnieuw kan winnen?

“Die kans is er”, zegt ploegleider Tom Steels. “Cav heeft een grote geschiedenis met de Tour. Met geschiedenis win je geen ritten, ik weet het. Je moet er klaar voor zijn. Hij is gemotiveerd. Hij is een ongelooflijke winnaar en hij heeft de snelheid nog in de benen. Dat heeft hij in de Ronde van België getoond. Dat is natuurlijk de Tour niet, waar alles op het scherp van de snee wordt gespeeld. Maar met de hulp van Ballerini en Morkov zou het kunnen lukken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234