Dinsdag 26/10/2021

AnalyseEK 2021

Er schuilt veel ‘Ron’ in ‘Rom’: meer gelijkenissen dan verschillen tussen Ronaldo en Lukaku

Cristiano Ronaldo - Romelu Lukaku Beeld AFP/Photo News
Cristiano Ronaldo - Romelu LukakuBeeld AFP/Photo News

Aandacht. Wat volgt, zet Romelu Lukaku niet op hetzelfde niveau als Ronaldo – diens status en stats zijn ongrijpbaar. Wat volgt, is evenmin een afweging of oordeel van hun kwaliteiten. Het gaat over drive, afkomst en winnaarsmentaliteit. Kortom: hoeveel Ronaldo schuilt er in Lukaku?

Tegenkanting als brandstof

Ronaldo staat nog elke dag op om de beste te zijn. Wie de Portugees provoceert, incasseert. Nadat een zestienjarige Ronaldo op training een ervaren speler aantrapte, reageerde die furieus: ‘Rustig aan, jij kind.’ Daarop draaide Ronaldo zich om: “We zullen zien of je mij nog zo zult noemen wanneer ik de beste speler ter wereld ben.”

In de spiegel roept hij wel eens herinneringen op aan die eenzame tocht naar de top, met voetbal als enige houvast en enig doel in het leven. Tegenslagen en pesterijen als zijn brandstof. Op Madeira lachten ze Ronaldo uit met zijn spillebeentjes, in Lissabon om zijn accent, bij Man United om zijn puistjes en scheve tanden. Met de borst vooruit riep hij in volle vestiaire: “Ik word de beste ter wereld.” De armoede thuis, de afwezigheid van zijn alcoholverslaafde vader, de drugproblemen van zijn broer. Een prikkelbaar ego heeft niets meer om zich voor te schamen.

Lees ook: Nooit zal een Europees kampioen meer toplanden hebben geklopt dan België

Ronaldo op het EK in Portugal, in 2004. Beeld AFP
Ronaldo op het EK in Portugal, in 2004.Beeld AFP

“Geloof in jezelf, want niemand anders zal het ooit doen”, peperde moeder Adolphine Lukaku destijds in. De Lukaku’s hadden het niet breed, rond het voetbalveld kregen de zonen racistische verwensingen naar de oren en zijn kwaliteiten/doelpunten werden niet altijd naar waarde geschat. Ze voelden zich lelijke eendjes. Beschimpt en bespot. Ook Lukaku heeft altijd voorgehouden dat hij ooit de beste zou worden.

Met een enorme beroepsernst, op revanche en een sterk rechtvaardigheidsgevoel heeft hij zich naar de top gebeukt. De titel in de Serie A als de ultieme bekroning. Maar daar stopt het niet als het van hem afhangt. “Als Ronaldo en Messi elk jaar progressie maken, waarom ik dan niet?” Net zoals Ronaldo bewijst hij graag anderen hun ongelijk. Is hij allergisch voor verlies.

Romelu Lukaku, op stage met Anderlecht, in 2011. Beeld BELGA
Romelu Lukaku, op stage met Anderlecht, in 2011.Beeld BELGA

Krachtpatsers

Een mager ventje had een willetje. Als veertienjarige zag Ronaldo bij Sporting André Cruz (ex-Standard) aan het werk in de gym. Zonder moeite drukte die 90 tot 95 kilogram omhoog. Op dat moment draaide hij naar zijn vrienden: “Dat gaat me ook lukken.” Hij trainde tot hij het ook kon. Midden in de nacht sloop hij soms de kamer uit om dan, langs het dakraam, de fitness van het oefencomplex binnen te sluipen. Om de benen te trainen liep hij kilometers met gewichten aan de enkels. Met sit-ups lijnde hij zijn buik af. “Als ik een huis heb, laat ik meteen fitnesstoestellen installeren.”

Als kind moest Lukaku zijn lichaam minder hard afbeulen. Goeie genen. “Ik ben altijd groot geweest, maar ik was ook erg skinny”, zei hij. Obelix dompelde zich – figuurlijk – onder in een pot toverdrank. “Op mijn vijftiende ben ik 10 centimeter gegroeid. Ik woog plots 97 kg, omdat ik hard trainde in de fitness. Ik drukte 100 kg op de bench op mijn vijftiende.” Anderlecht hield hem van zijn zestiende uit de gym, om zijn spieren en pezen te beschermen voor overbelasting. Ook bij Inter houden ze hem er weg.

null Beeld AP
Beeld AP

Modellen

Bij Man United wisten zijn ploegmaats dat hij ooit de covers van mannenbladen zou sieren en in ondergoed zou poseren. De obsessie met zijn uiterlijk. In de kleedkamer koos Ronaldo de locker voor de spiegel. In zijn huis hing een foto van hem in ontbloot bovenlijf naast die van Jean-Claude Van Damme. Punt gemaakt. Op sociale media pronkt Ronaldo graag met zijn lichaam. Zijn instrument op het veld, zijn instrument ernaast. Een commerciële magneet.

Lukaku is minder narcistisch en exhibitionistisch. Hij loopt niet te koop met zijn privéleven, met zijn lijf. Als tiener toonde hij zijn spieren in een advertentie voor automerk Seat, met twee velgen in zijn handen, maar pas in Italië is hij – gezien zijn succes daar – weer gecast al model. Met de covershoot in bloot bovenlijf voor Uomo Vogue Italia als meest prestigieuze opdracht.

Gezondheidsfreaks

Ronaldo staat erom bekend zijn lichaam en dieet minutieus te finetunen. Van koudetherapie tot pilates. Alcohol en suikers worden gemeden. Coca-Cola schuift hij aan de kant.

Een voorbeeld dat de obsessieve Lukaku is gevolgd, maar niet met diens ijzeren discipline. Hij heeft een zuurstoftank in zijn appartement om sneller te recupereren en houdt ook van koude op de spieren. Bij Inter stelden ze het dieet af op zijn genen: een regime van vis, zoete aardappelen, shirataki-pasta, gekookte en rauwe groenten.

Moederskindjes

Op twaalfjarige leeftijd zette ma Dolores het licht op groen voor Ronaldo om zijn droom als profvoetballer na te jagen in Lissabon. Hij heeft haar nooit willen teleurstellen. Hij huilde tranen met tuiten, omdat hij haar miste, maar liet de voeten spreken. Ma Dolores is de steunpilaar van het gezin gebleven. Als grootmoeder voedde zij Cristiano Jr op, zijn eerste zoon die hij in Amerika verwekte.

Cristiano Ronaldo, met onder andere z’n zoontje Cristiano Jr en z’n moeder (uiterst rechts). Beeld REUTERS
Cristiano Ronaldo, met onder andere z’n zoontje Cristiano Jr en z’n moeder (uiterst rechts).Beeld REUTERS

Toen zijn grootvader aan moederszijde op sterven lag, beloofde Lukaku hem dat hij voor haar dochter zou zorgen. Zo gezegd, zo gedaan. Mama Adolphine is nog altijd zijn grote heldin, zijn beste vriendin, zijn alles. Met zijn pa ligt de relatie moeilijker – zie ook Ronaldo. Adolphine ontfermt zich over Romeo, zijn zoontje dat in de VS ter wereld kwam.

Romelu Lukaku, op de uitreiking van de Gouden Schoen in 2011, met z'n moeder Adolphine, jongere broer Jordan en vader Roger. Beeld BELGA
Romelu Lukaku, op de uitreiking van de Gouden Schoen in 2011, met z'n moeder Adolphine, jongere broer Jordan en vader Roger.Beeld BELGA

Zelfzekerheid als schild

Spelers die met Ronaldo de kleedkamer hebben gedeeld noemen hem een eenzaat, maar wel een goeie en grappige gast. Een winnaar met een kort lontje, maar niet die ‘arrogante zak’ waar hij wel eens voor wordt gesleten.

Zijn zelfzekerheid wordt Lukaku niet altijd in dank genomen, maar achter dat schild schuilt een zorgzame en lieve jongen. Eén die veel meer lacht dan die norse spits tussen de lijnen.

Cristiano Ronaldo - Romelu Lukaku. Beeld AFP/EPA
Cristiano Ronaldo - Romelu Lukaku.Beeld AFP/EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234