Donderdag 19/05/2022

NieuwsBOIC

Emotionele Saive leidt hoogste Belgische sportbond: ‘Een ongelooflijke eer’

Jean-Michel Saive. Beeld BELGA
Jean-Michel Saive.Beeld BELGA

Voormalig tafeltenniskampioen Jean-Michel Saive volgt Pierre-Olivier Beckers op als voorzitter van het BOIC en maakt zo een lang nagestreefde ambitie waar. Zijn uitdager Heidi Rakels reageert ontgoocheld: ‘Dit is geen frisse wind.’

BF

Ook al was Saive (51) de favoriet, toch slaakte hij een zucht van opluchting toen Beckers zijn naam als nieuwe voorzitter bekendmaakte. Beckers leidde zelf zeventien jaar het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité.

Begin juli leek de verkiezing nog iets pro forma, Saive was toen de enige kandidaat. Tot Rakels (53) met haar lastminutekandidatuur voor een spannend duel tussen twee ex-sportkampioenen leek te zorgen: Saive als recordhouder olympische deelnames in België (7) versus Rakels die olympisch judobrons haalde in Barcelona 1992, met nadien een succesvolle carrière als ondernemer.

Een meerderheid van de olympische en niet-olympische federaties koos voor het vertrouwde gezicht van Saive, met 77 stemmen achter zijn naam. Rakels kreeg 37 stemmen, er waren twee onthoudingen. Het speelde in de kaart van Saive dat hij al meer dan twintig jaar gepokt en gemazeld is in de sportpolitiek, als lid van allerlei atletencommissies. In het BOIC was hij eerder ondervoorzitter.

Bijna in tranen

“Voor mij is dit een ongelooflijke eer. Het is een levensparcours”, zei Saive na zijn zege. Achter de schermen moest hij even zijn tranen verbijten. “Ik dacht veel aan mijn vader, die dit jaar overleed. Hij was niet alleen mijn grootste supporter maar ook mijn gids in het begin. We hadden een heel sterke band. De laatste jaren was hij zwaar ziek. Ik hoop dat hij heel trots is.”

Saive gaf toe dat zijn jarenlange traject als sportbestuurder een plus was. “Ik ken veel mensen in de federaties, ja. Ze kennen me niet sinds twee maanden, ik ben al de laatste twintig jaar internationaal bezig in de olympische beweging. Maar bij een verkiezing weet je nooit. Ik ben een man, zij is een vrouw. Ik ben Franstalig, zij is Nederlandstalig. Op het eind haal ik wel een mooi resultaat.”

Rakels reageerde erg ontgoocheld. “Het BOIC heeft duidelijk geen nood aan een frisse wind. Het is daar goed zoals het is en zo moet het blijven, blijkbaar. Ik ben ambitieuzer. Maar let op, ik heb ook geen kritiek op Saive. Hij is een vriend van mij en ik wens hem veel succes.”

Rakels houdt het nu wel definitief voor bekeken. “Ik heb drie keer gesolliciteerd in de sport en ben drie keer afgewezen. Dat volstaat.”

Saive zal een diplomatische voorzitter zijn. Hij is niet de man die zoals Rakels zal zeggen dat Team Belgium in Los Angeles 2028 elf medailles moet halen, ofwel één medaille per miljoen inwoners. “Ik hoop ook op meer medailles. Maar ik wil geen extra druk leggen op atleten. Het BOIC is de laatste jaren in de goede richting gegroeid, ik wil op die weg voortgaan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234