Vrijdag 15/11/2019

Voetal Interview

Emmanuel Dennis: ‘Ik wilde priester zijn. Maar niet zonder seks’

De goedlachse Senegalees start vanavond wellicht tegen PSG. 'Ik wil het publiek entertainen.' Beeld Photo News

Twee keer scoorde Emmanuel Dennis tegen Real Madrid. Wat wordt het vanavond tegen PSG in de Champions League? ‘Ik wil alles winnen.’

Emmanuel Dennis (21) is in een goede dag puur entertainment, op en naast het veld. Nog voor we een vraag kunnen stellen, toont hij geamuseerd een filmpje op zijn iPhone van hem en Victor Osimhen, shoppend in Singapore, waar Nigeria tien dagen geleden 1-1 speelde tegen Brazilië. “Prachtig land! Mooier dan Dubai. Maar ik ga niet meer terug. Zó lang vliegen, man.”

Hoe was het om te mogen invallen tegen Coutinho en co.?

“Ik stond vooral tegen Dani Alves. Toen ik bij een counter mee naar voren sprintte, trok hij zó hard aan mijn shirt. Ik was echt kwaad en gaf hem een schop. ‘Je bent gek!’, riep hij. Na affluiten ben ik meteen naar binnen gegaan.”

Geen shirtje gewisseld?

“Nee. Ik kijk niet op naar die spelers. Alleen met Zlatan Ibrahimovic ben ik destijds op de foto gegaan, toen ik in de Europa League met Zorja Loehansk tegen Manchester United speelde.

“Na een zege kan ik lachen, na een nederlaag niet. Ik hou van Ronaldo, maar stel dat we verliezen van Juventus, dan ga ik niet om zijn shirtje vragen. Het mag nog Beyoncé zijn die voor me staat, ik zou haar gewoon voorbijlopen. Ik zweer het je! Na een nederlaag wil ik gewoon mijn gsm nemen en naar muziek luisteren of naar grappige filmpjes kijken, zodat ik de match zo snel mogelijk vergeet.”

Hoe vaak heb je al naar je goals gekeken?

“Zo nu en dan surf ik naar YouTube om filmpjes van Ronaldo, Hazard, Messi, Neymar en Zlatan te bekijken. Maar filmpjes van mezelf? Ik zou wellicht in de lach schieten. Nu, twee dagen na onze match op Real zat ik op het toilet toch nog eens naar de beelden te kijken. Pas toen drong het echt tot me door. Ik ben nadien beginnen dansen in mijn kamer.”

Kun jij ooit een killer worden?

“Ik heb bij Club al op veel verschillende posities gespeeld en waar ik ook sta, ik scoor. Maar ik moet serieuzer worden. Soms loop ik op training naar het gele potje terwijl we naar het blauwe moeten rennen. Dan zeggen Vanaken en Vormer: ‘Gebruik toch eens je verstand.’ Ik ben vaak niet genoeg gefocust, omdat ik constant wil lachen. Dat is mijn probleem.”

Jij gaat toch nooit 25 goals in een seizoen maken?

“Waarom niet? Misschien lukt het me dit jaar wel. Ik hou van doelpunten. Alleen leef ik er niet van zoals Ronaldo. Hij is pas blij als hij scoort, ik dribbel mijn tegenstander liever. Ik wil het publiek entertainen en genieten.”

Je ex-coach Ivan Leko vergelijkt je met een casino: de ene match mis je voor een leeg doel, de volgende scoor je vanuit een onmogelijke hoek.

(knikt) “Ik ben gewoon zo. Er zijn kansen geweest waarvan ik me afvroeg: hoe is het in godsnaam mogelijk dat ik die gemist heb? Zoals die kopbal tegen Galatasaray. Ik heb geprobeerd om die zo snel mogelijk te vergeten. En kijk, God schonk me twee goals tegen Real.”

Comedydoelpunten.

“Veel mensen denken dat een bal in doel tikken heel simpel is. Ik wilde eigenlijk een no-look-doelpunt maken, maar mijn linkerbeen was in a hurry. En bij mijn tweede doelpunt verloor ik even mijn evenwicht toen ik in een fractie van een seconde besliste om niet voor de verste hoek te kiezen, maar om de bal te chippen."

Godzijdank ben je geen priester geworden.

“Ik ben echt een grote fan van priesters. Ik wilde er een worden, om dicht bij God te staan. Maar hoe doen die mannen dat om zonder vrouw door het leven te gaan? Dat lijkt me zo moeilijk. Die priesters moeten mentaal echt sterk zijn, want je mag geen seks hebben. (lacht) Toen ik dat besefte, en toen ik de meisjes leerde kennen, veranderden mijn gedachten.”

Waarom wilde je Club verlaten deze zomer?

“Omdat ik me begon te vervelen in jullie competitie. Of misschien maakte de vorige coach (Leko, red.) het te lastig met al dat lopen. Ik was daardoor veel te vaak geblesseerd. Ik wilde naar een ploeg waar ik vrijheid zou krijgen.”

Is Philippe Clement de reden dat je begin september je contract tot 2022 verlengde?

“Ja. Op zijn eerste dag zei hij: ‘We gaan dit jaar kampioen worden. Mét jou!’ Clement heeft me al die weken laten voelen dat hij wou dat ik bleef. ‘Ik hou van deze coach, al van in zijn periode bij Genk. Ik denk dat hij me beter gaat maken, zoals hij met Samatta deed’, liet ik mijn toenmalige makelaar weten. Ik wil genieten.”

Hoe houdt Clement je scherp?

“Bij Leko moest ik elke dag hard werken. Onder Clement was ik meer op mijn gemak. Maar ineens begon hij me te prikkelen. Toen ik op training een kans miste, zei hij: ‘Die moet erin.’ ‘Ja, ja. Ik zal ze wel tijdens de wedstrijd maken’, glimlachte ik. ‘Als je op training niet scoort, ga je simpelweg niet spelen’, klonk het. Ik dacht dat hij een grapje maakte, maar hij was serieus.

“We hebben tot dusver bijna alles gewonnen en nog niet verloren. Ik wil nog eens kampioen worden, de beker pakken en waarom niet de Champions League?”

Club Brugge - PSG, om 21 uur op ZES en Proximus TV

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234