Vrijdag 17/09/2021

Tien vragenEmma Meesseman

Emma Meesseman: ‘Tokio is het eindstation, het zou zonde zijn om onderweg een slecht EK te spelen’

Rek- en strekoefeningen bij Emma Meesseman. In de Rhenus Arena in Straatsburg worden vanmiddag 3.600 toeschouwers verwacht voor Bosnië en Herzegovina-België. Beeld Photo News
Rek- en strekoefeningen bij Emma Meesseman. In de Rhenus Arena in Straatsburg worden vanmiddag 3.600 toeschouwers verwacht voor Bosnië en Herzegovina-België.Beeld Photo News

In de schaduw van de Rode Duivels beginnen vandaag ook de Belgian Cats aan hun EK, met Emma Meesseman meer dan ooit als leading lady van de nationale ploeg. Een medaille is de doelstelling.

1. Als derde Europese land op de ranking moeten de Cats minimaal brons winnen.

Meesseman: “Zo mag je dat niet bekijken. Oké, we zijn al enkele jaren in opmars en we zijn geen underdog meer, maar er zijn altijd teams die in staat zijn om voor de verrassing te zorgen. Als je alleen afgaat op het klassement, dan was brons op het EK van 2017 voor ons ook niet mogelijk. Een medaille is misschien wel haalbaar, daar is voldoende klasse voor aanwezig, maar het is te vroeg om daar nu al over te spreken. Stap voor stap, zo doen we het altijd.”

2. Ik zit met mijn hoofd eigenlijk al bij de Olympische Spelen.

“Neen. Het ging in de media wel veel over de Spelen en of ze nu al dan niet geannuleerd zouden worden, maar ik zie het EK niet als een opwarmertje voor Tokio. Ik wil hier ook presteren en ons kwalificeren voor de voorronde van het WK 2022. Tokio is deze zomer het eindstation, het zou zonde zijn om onderweg een slecht EK te spelen. Eigenlijk is het jammer dat er twee belangrijke competities in zo’n korte periode worden gespeeld. Hopelijk raakt het EK basket ook niet onderbelicht door het EK voetbal en de Rode Duivels.”

3. Als Sportvrouw van het Jaar voel ik me verplicht om me te bewijzen.

“Neen. Die trofee bewijst net wat ik al heb gepresteerd. Ik zou er de Cats geen dienst mee bewijzen als ik plots individueel ga spelen. En als ik op het terrein sta, denk ik er helemaal niet aan dat ik Sportvrouw van het Jaar ben. Overigens zijn de Cats verkozen tot Ploeg van het Jaar en Philip Mestdagh tot Trainer van het Jaar.”

4. Ik ben het gelukkigst wanneer ik het truitje van de Belgian Cats mag aantrekken.

“Ik kijk er altijd naar uit, dat is waar, maar ik voel me ook goed als ik in Washington of Jekaterinenburg zit. Ik houd van die afwisseling, al voelt het bij de nationale ploeg wel altijd een beetje als thuiskomen. Daar tref ik meisjes met wie ik ben opgegroeid en met wie ik de beste band heb. We delen veel inside jokes. Welk truitje ik het mooist vind? Doe maar dat van Washington dan.”

De Belgian Cats mikken op een medaille op het komende EK. Beeld Photo News
De Belgian Cats mikken op een medaille op het komende EK.Beeld Photo News

5. Ik wil altijd en overal winnen.

“Ja, liefst. (lacht) Ik ben geen goede verliezer. Laten we zeggen dat het beter is voor mijn omgeving dat ik win. Als ik verlies, is mijn humeur niet geweldig, dan laat je me beter even met rust. Wat je vooral niet moet doen, is me plagen wanneer ik met UNO of zo verlies. Eigenlijk is het niet slim om spelletjes met mij te spelen.”

6. Ik ben tevreden met wat ik verdien.

“Neen, als ik mijn loon vergelijk met de mannen want die kloof is gewoon té groot. Maar als ik zie wat andere speelsters verdienen, dan mag ik niet klagen. Bij de Cats weet je natuurlijk dat je het niet voor het geld moet doen. Of ik zotte uitgaven doe? Nee, zo ben ik niet opgevoed. Ik koop liever wat voor een ander dan voor mezelf. Investeren doe ik wel, zoals in een appartement.”

7. Ik offer veel op om wereldtop te zijn.

“Mijn leven in België. Ik vergelijk het altijd met mijn broer: hij ging studeren, is nu aan het werk, gaat graag uit, maakte vrienden op de unief, terwijl ik van mijn zestiende al bij de nationale ploeg zit. Maar feesten is toch mijn ding niet, met mijn verminderd gehoor (slechts 50 procent aan elke kant, VH) versta ik niet wat ze zeggen. Natuurlijk mis ik mijn familie en vrienden en soms ben ik wel jaloers op mijn broer, maar ik ben blij met het leven dat ik leid. Ik voel me niet eenzaam, door sociale media is het makkelijk om contact te houden. Een relatie? Niet makkelijk als je nooit in België bent en ik betwijfel dat het nu in mijn leven zou passen.”

8. Kritiek raakt me niet.

“Ik zou het niet weten want ik kreeg er nog niet veel, of het moet op sociale media zijn. Ik denk dat mijn familie het zich meer zou aantrekken, maar we spraken af dat ze niet reageren als het over mij gaat. Als er kritiek van de coach komt en ik ben het er niet mee eens, dan zal ik wel van me afbijten.”

9. Ik geniet ervan bekend te zijn.

“Neen. Maar het hoort bij wat ik doe en dat accepteer ik. In de periode nadat ik de WNBA-titel had gewonnen, werd ik op de markt in Ieper om het kwartier staande gehouden met de vraag om een foto of voor een babbeltje, maar het valt meestal wel mee. En ik heb liever dat ze me aanspreken na een goede prestatie dan dat niemand erover praat. Dat mensen over de Cats beginnen vind ik ook een goed teken. Toen ik jonger was, kreeg ik dan een bloedrode kop en begon ik te blozen, maar dat overkomt me nu niet meer. Het was een proces.”

10. Ik kan mijn leven als profsportster niet los zien van mijn sociaal engagement.

“Eigenlijk wel. Met de basketfederatie zijn we nu bezig met een maatschappelijk project om de jeugd te sensibiliseren over thema’s zoals gelijkheid, racisme en homofobie. In de VS heb ik de afgelopen jaren veel gezien en gehoord rond Black Lives Matter, maar in België lees je ook verhalen over gaybashing, over een verkrachtingszaak waarbij de dader gewoon zijn job mag houden… Dan is de vraag: neem je een standpunt in of niet? Ik vind dat je niet kunt zwijgen. Als atleet moet je je stem gebruiken. Ik weet dat er mensen zijn die daar anders over denken, maar moet ik mijn mond houden omdat basketbal mijn job is? Wij zijn er niet alleen om te entertainen, wij maken net zo goed deel uit van deze maatschappij.”

Programma Cats (groep C)
Vandaag: Bosnië-Herzegovina - België (15 uur)
Morgen: België- Slovenië (15 uur)
Zondag: Turkije - België (15 uur)
De groepswinnaars gaan rechtstreeks naar de kwartfinale, de nummers twee en drie spelen barrages.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234