Woensdag 13/11/2019

Basket

Emma Meesseman schrijft geschiedenis: eerste WNBA-titel en uitgeroepen tot beste speelster

Beeld AP

De Washington Mystics, met Belgen Emma Meesseman en Kim Mestdagh in de rangen, hebben hun eerste WNBA-titel vast. De basketbalvrouwen versloegen in de finale Connecticut Sun met 89-78 (42-43 bij de rust).

De partij werd gespeeld in de Entertainment and Sports Arena van Washington, in het bijzijn van 4.200 toeschouwers onder wie ook de Belgische Ann Wauters, WNBA-kampioen in 2016. Die zagen hoe de 26-jarige Meesseman, bezig aan haar zesde seizoen in de Noord-Amerikaanse basketbalcompetitie, samen met haar ploegleden na een beklijvende en beslissende vijfde wedstrijd de eindoverwinning binnenhaalde. Daarmee wonnen de Mystics in totaal drie van de vijf finaleduels.

De wedstrijd bleef de hele tijd erg spannend. De Washington Mystics kwamen aanvankelijk op achterstand, maar haalden die onder impuls van Meesseman beetje bij beetje in. De speelsters van Mike Thibault slaagden erin om zich vrij te maken waardoor Washington uiteindelijk voorbij de rivalen raakte.

Emma Meesseman. Beeld Photo News

Ontbrekend puzzelstukje

Emma Meesseman was in 26 minuten goed voor 22 punten, 3 rebounds, 3 assists en 2 blockshots. Onze andere langenote Kim Mestdagh kwam niet in actie. Met haar eerste titel in de Noord-Amerikaanse basketbalcompetitie WNBA zet Meesseman op 26-jarige leeftijd al de kroon op een prachtige carrière. De center van 1m93 zet zo de mooiste trofee in haar intussen goedgevulde prijzenkast.

Sinds 2013 vult Meesseman haar Europese seizoen aan met een campagne in de WNBA bij Washington. Vorig jaar gaf ze de voorkeur aan het WK met de nationale ploeg van België en grepen de Mystics in de finale naast de titel. Coach Thibault noemde Meesseman toen het ontbrekende puzzelstukje. Een jaar later krijgt hij gelijk. Meesseman werd verkozen tot beste speelster van de reguliere competitie en toonde zich ook in de play-offs toonaangevend.

“Ze is zo belangrijk voor ons, in elke match van deze finale toonde ze dat opnieuw. Emma is een van de beste speelsters ter wereld. Dat bewijst ze in de Europese competities en voor de Belgische nationale ploeg. Op de grote momenten staat ze er altijd”, stak tweevoudig MVP en zesvoudig All Star Elena Delle Donne de loftrompet over Meesseman.

Haar eerste successen boekte Meesseman met de Belgische jeugdploegen. Op het EK voor speelsters tot achttien jaar loodste ze ons land in 2011 naar een gouden medaille. Ze werd er ook als jonge Europese speelster van het jaar gekozen. Een jaar later zorgde Meesseman voor een onuitgegeven stunt door met de Blue Cats Ieper, waar ze opgeleid werd door huidig bondscoach Philip Mestdagh, de dubbel te pakken in België.

Op achttienjarige leeftijd zette Meesseman, de dochter van voormalig international Sonja Tankrey, haar eerste stappen in het buitenland. Er werd haar een vierjarig contract aangeboden bij Spartak Moskou in Rusland. Gedurende twee seizoen werd de Belgische uitgeleend aan Villeneuve d’Ascq in Frankrijk om nadien in de Russische hoofdstad te basketten. Dankzij goede carrièreplanning vervoegde ze in februari 2016 Ekaterinburg, waar ze de trofeeën aan elkaar rijft: drie landstitels, een bekeroverwinning en drie EuroLeague-zeges. In 2018 werd Meesseman ook verkozen tot beste speelster van die Europese topcompetitie.

EK-brons

Sinds 2013 steekt Meesseman in de zomer ook de Atlantische Oceaan over om haar basketgeluk te beproeven in de States. De Washington Mystics kozen haar als negentiende uit in de tweede ronde van de Drafts. Sindsdien maakt ze ook in de WNBA furore. In 2015 maakte ze als enige Europese speelster deel uit van de All-Stars, de beste speelsters uit de competitie. In 2018 liet ze de Mystics staan om zich te focussen op het WK met de Belgian Cats, die ze hoog in het vaandel draagt sinds haar jeugdmentor Philip Mestdagh in 2015 benoemd werd als bondscoach.

Ook met de Belgische ploeg schreef Meesseman intussen een succesverhaal. Na tien jaar afwezigheid plaatsten de Cats zich in 2017 opnieuw voor een EK-eindronde. Meesseman loodste de ploeg meteen naar brons in Praag. Een jaar later, toen ze dus verstek gaf voor de Mystics, eindigden de Belgen verrassend vierde op het WK in Tenerife. Begin november komen de Belgian Cats weer samen voor EK-kwalificatiewedstrijden en in februari nemen ze deel aan het olympisch kwalificatietoernooi. Daarvoor plaatsten ze zich begin juli met een vijfde plek op het EK in Belgrado.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234