Zaterdag 19/09/2020

ReportageBasketbal

Emma Meesseman bereidt WNBA-seizoen voor in quarantaine: het mondkapje gaat zelfs op in de fitness

Emma Meesseman in februari, voor de wereldwijde corona-uitbraak.Beeld BELGA

Dagelijkse coronatesten, transport in een golfkarretje en rare beestjes. Welkom in de coronabubbel van basketbalspeelster Emma Meesseman in Florida. ‘Het is een avontuur.’

Bradenton, aan de westkust van Florida. Het is middag en het kwik wijst 32 graden aan. Toch zijn de hitte en vochtigheid geen excuus: elke speelster is verplicht om overal een mondmasker te dragen. Wie dat niet doet, riskeert een boete.

Er valt wat voor te zeggen: in Florida slaat Covid-19 genadeloos toe. In 24 uur registreerde de Amerikaanse staat meer dan 15.000 besmettingen en helemaal waterdicht is de WNBA-bubbel niet, vertelt Emma Meesseman, die sinds een week op de terreinen van de IMG Academy woont. Ze deelt een appartement met twee andere speelsters van titelverdediger Washington.

Na een quarantaine van drie dagen en dagelijkse testen op het coronavirus is de 27-jarige Ieperse al gewend aan het nieuwe normaal. Een golfkarretje of minitram rijdt de speelsters in tien minuten naar de trainingshal. “Ik mis het wel om zelf eten te kopen in de winkel”, zegt ze. “Nu moeten we het online bestellen. Het maakt wel dat we zelf kunnen koken. Meestal bestaat dat uit het opwarmen van diepvriesmaaltijden.”

“Wat ik een rare gewoonte vond, was hoe individualistisch het eraan toeging. Ieder kookte voor zich en at dan alleen op de kamer. Tot ik hen vertelde dat we in België samen aan tafel eten. Dat is nu elke avond een ritueel en dat maakt het toch wat gezelliger.”

Stel er u vooral niet te veel luxe bij voor. De WNBA is nog altijd niet de NBA. De hotels zijn niet zo fancy, de maaltijden tijdens de quarantaine zijn ondermaats. Meesseman drukt het diplomatisch uit: “Het was niet echt smakelijk.”

Enkele speelsters filmden ongedierte in de gebouwen. “Laat ons zeggen dat er veel beestjes rondlopen. In een formaat dat we in België niet gewend zijn”, zegt Meesseman. “Grote sprinkhanen en krekels. Op het muggengaas aan de veranda zat een hagedis, op de ramen zitten veel kikkers en tijdens een wandeling stootte ik op een gordeldier. Ik zit precies in de zoo.”

Team niet klaar

Op 25 juli begint de competitie. Tot dan is het vooral trainen en fitnessen, al is dat niet aangenaam met een mondmasker op, zegt Meesseman. “Ik snap niet waarom dat nodig is, want als we trainen mag het zonder. Elke dag moeten we onze temperatuur opmeten en bij de ingang van de zaal checken ze die opnieuw. We moeten dagelijks een app invullen met mogelijke symptomen. Ze doen er echt wel alles aan om ons te beschermen.”

Intussen is ook die andere Belgian Cat, Julie Allemand, met haar team Indiana in Florida aangekomen. “Ik zag haar gisteren even, maar zij moet nog drie dagen in quarantaine blijven.”

Volgens Meesseman is Washington helemaal niet klaar voor het nieuwe seizoen. Dat heeft alles te maken met de afwezigheid van enkele bepalende speelsters zoals Elena Della Donne, die een medische uitzondering aanvroeg omdat ze aan de ziekte van Lyme lijdt, en Natasha Cloud, die de voorrang geeft aan haar engagement voor Black Lives Matter. “Het team is voor de helft veranderd”, weet Meesseman. “Er zijn nog geen automatismen en dat vraagt tijd. Ik zie ons echt niet als de favoriet om de titel te winnen.”

Mystics-speelster Emma Meesseman verblijft in de IMG Academy in Florida. Op 25 juli begint de competitie.Beeld rv
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234