Vrijdag 04/12/2020

Voetbal

‘Elke dag teambuilding’: Duitse coach Blessin zet KV Oostende in geen tijd naar zijn hand

Alexander Blessin. ‘Hij weet iedereen perfect te raken. De ene heeft nood aan een schop onder zijn kont, de andere een schouderklop. Zijn aanpak werkt.'Beeld Photo News

Alexander Blessin (47), dat is de Bundesliga in de Jupiler Pro League. Gedrevenheid, Pünktlichkeit en ongezien fanatisme. ‘Zelfs na een 3-0-zege komt hij af met een uitgebreide analyse.’

3 november 1998. Alexander Blessin ziet vanaf de bank hoe naamgenoot Aleksandar Ilic Club Brugge in de 116de minuut langs VfB Stuttgart naar de tweede ronde van de UEFA Cup kopt. Fredi Bobic en Jonathan Akpoborie houden Blessin op de bank, in wat het sportieve hoogtepunt in zijn actieve carrière moet zijn geweest. Verder verzamelt de aanvaller zeven Bundesliga-wedstrijden en één duel voor het Turkse Antalyaspor. Een pak matchen in de Tweede Bundesliga en de Regionalliga Süd vormen zijn bescheiden profcarrière, die in 2012 tot een einde komt.

Rond die tijd behaalt Blessin, opgegroeid langs de Neckar-rivier in Badem-Württemberg, zijn trainersdiploma. Aan de zijde van onder meer Marco Rose (Mönchengladbach). De voetbaltaal die hij in trainerskringen spreekt, maakt indruk. Hij gaat binnen de jeugdopleiding van RB Leipzig aan de slag, waar hij achtereenvolgens de U17 en U19 met succes onder zijn hoede heeft. Onder het goedkeurend oog van toptrainers Ralf Rangnick, Ralph Hasenhüttl en Julian Nagelsmann leert Blessin de kneepjes van het vak. Uitgeleerd als jeugdtrainer en intussen doordrongen van de Red Bull-filosofie – ‘Gegenpressing’, verticaal voetbal – grijpt hij in de zomer van 2020 uiteindelijk zijn kans als hoofdtrainer bij het Belgische KV Oostende.

“Een logische promotie”, meent Frieder Schrof. De 64-jarige jeugdcoördinator had in zijn bijna 40-jarige carrière als jeugdcoördinator bij Stuttgart en Leipzig bijna honderd profspelers onder zijn hoede. Onder hen Gnabry, Gomez, Hleb, Khedira of Kimmich. “Alex is zo leergierig en begeesterd, dat zijn spelers altijd en overal automatisch klaarstaan voor hem. Hij heeft de gave om ze allemaal mee te krijgen, mede doordat hij met iedereen een emotionele band opbouwt. Een schitterende trainer en mens. Altijd positief en optimistisch, ruimdenkend en behulpzaam.”

Boetesysteem

Met een ongeziene ‘drive’ en positieve aanpak tovert hij een bont allegaartje tweederangsspelers in korte tijd om in een oorlogsmachine. De start is moeizaam, maar eens iedereen overtuigd is, spat het enthousiasme van het nieuwe uiterst gedisciplineerde KVO ervan af. “Zijn professionalisme en Pünktlichkeit, dat kent men in België nauwelijks”, meent teammanager Bart Brackez. “Vergelijkbaar met mijn periode in het wielrennen bij Team Telekom. Wanneer we op STVV gingen spelen, moest ik op zoek naar een kunstgrasveld in de buurt. Uiteindelijk hebben we ’s morgens een halfuur getraind in Zepperen. Net hetzelfde voor de match in Genk. Pizza’s of broodjes na de match? Daar moet hij niet van weten. Voor het eerst sinds Vanderbiest is er hier opnieuw een uitgekiend boetesysteem. Niemand laat nog een flesje water achter in de fitness. Vorige week heeft Robbie D’haese een half uur een bal uit een boom proberen te halen. En als er eentje zoek is, dan mag niemand naar binnen vooraleer die bal is gevonden. Vroeger aten de spelers in diverse klieken en gingen ze naar huis, nu is alles anders. De staf liet een speelzaal installeren, waardoor de spelers élke dag aan teambuilding doen. De Britse McGeehan schiet goed op met Gueye (Senegalees), Vandendriessche met Hjulsager. De coach is hier zelf van 8 tot 20 uur, elke dag opnieuw. Het respect van de spelers voor hem is enorm. Dat dwingt hij af, door zijn manier van werken.”

Spelverdeler Andrew Hjulsager: “Tactische oefeningen worden opnieuw en opnieuw herhaald. (grijnst) De coach weet iedereen perfect te raken. De ene heeft nood aan een schop onder zijn kont, de andere een schouderklop. Zijn aanpak werkt – er is niemand die ook maar de minste twijfel heeft.” Zelfs wanneer KVO met 3-0 wint, zoals tegen Moeskroen en Essevee, presenteerde Blessin zijn spelers ’s anderendaags een uitgebreide analyse, zo vertrouwde een speler ons toe. In de voorbereiding ging hij zelfs de velden van de oefenpartners inspecteren.

Fanatisme en humor

Dat Blessin veeleisend is, weet zijn rechterhand en assistent-coach Markus Pflanz als geen ander: “Alex is zoals je hem ziet – hij is geen acteur. Hij weet als geen ander wanneer hij de spelers moet aanpakken, waarschuwen, loslaten. Daarnaast is hij ontzettend fanatiek. Hij heeft humor en we lachen veel. Als we tafeltennis, kicker of darts spelen, is het evenwel bittere ernst. Dan gaat het er luid aan toe. (lacht) Zó fanatiek! Het belangrijkste is en blijft hard work. We doen ’s morgens als eersten de deur open en vertrekken als laatsten. Je kan mooie bewegingen of goals maken, maar werken is het allerbelangrijkste – het gaat boven alles. Dat is het verhaal dat we onze spelers vertellen. De Duitse mentaliteit. (grijnst)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234