Zaterdag 24/10/2020

Wielrennen

‘Elk zijn job, de mijne is winnen’: Caleb Ewan is na zege in Scheldeprijs ‘Mister 70%’ bij Lotto-Soudal

Caleb Ewan houdt Ackermann achter zich. De Duitser werd later gediskwalificeerd.Beeld EPA

Tuurlijk beschikt hij over gouden luitenants. Maar als het op rendement aankomt, staat of valt Lotto-Soudal in 2020 met slechts één man: Caleb Ewan (26). Goed voor zeven van de tien zeges. ‘Ach, ik doe gewoon mijn job.’

Eentje voor Holmes, eentje voor Armee, eentje voor Degenkolb. Voor de rest is het al Caleb Ewan wat de klok slaat bij Lotto-Soudal. Hij, Mister 70%, levert in dit ontwrichte coronajaar de kwantiteit en kwaliteit. Zeven op tien, waaronder twee Tour-etappes en nu ook de Scheldeprijs. Het maakt hem by far tot de belangrijkste pion in de ploeg.

De vaststelling bracht hem in verlegenheid. “Uhm....”, aarzelde hij even. “Yeah. Elk heeft zijn eigen, cruciale rol. De mijne is winnen. Blij dat dat zo vaak lukt dit jaar.” Typisch Ewan. Zweeft niet op een wolk. Ook het predikaat ‘beste spurter ter wereld’ wuift hij weg. “Zo heb ik mezelf nog nooit gezien. Hooguit kan ik in deze generatie topspurters misschien de beste resultaten voorleggen. Maar... vorig jaar ontbrak Bennett in de Tour, dit jaar Groenewegen, Démare en Jakobsen. Moeilijk dan om de absolute heerser aan te duiden, als we niet allemaal in dezelfde wedstrijd zitten.”

Démare. De naam viel spontaan. De Fransman rijgt de successen aan elkaar in de Giro. Dat had zomaar Ewan kunnen zijn. “In een normaal seizoen is de Giro altijd dé ideale koers om vertrouwen te tanken voor de Tour. Een gedroomde combinatie. Nu was het onvermijdelijk kiezen. Zelf wil ik altijd winnen op het allerhoogste niveau. De Tour dus, die ik toch iets hoger inschat dan de Giro.”

Nood aan rust na zware Tour

Dat hij er zich ook niet meer had kunnen voor opladen, gaf Ewan toe. “Gezien hoe ik bij momenten echt afzag in die zware Tour? Op de eerste rustdag daar heb ik voor mezelf de knoop doorgehakt: ik pas. Omdat ik in de Giro sowieso maar een dag of tien, twaalf zou hebben meegereden. En ik te weinig spurtmogelijkheden zag om mijn deelname te rechtvaardigen. Ik was moe in Parijs, had nood aan rust. Nooit had ik deze Démare-in-supervorm kunnen bedreigen, vrees ik. Dan richtte ik mijn pijlen veel liever op de Scheldeprijs, waar ik de ploeg het zo gegeerde klassiek succes kon bezorgen.”

In die optiek had Gent-Wevelgem natuurlijk nog mooier gestaan op Ewans palmares. Maar daar kroop hij na amper een paar uur koers al in de volgwagen. “Nog vóór de eerste beklimming van de Kemmelberg”, preciseerde hij. “Nadat ik er al voor de heuvelzone was afgereden. Dat brak me mentaal. Ik had geen zin meer om door te gaan.”

En dat in een van de klassiekers die hem in principe het best zouden moeten liggen. (knikt) “Veel sterke sprinters wonnen er in het verleden, I know. Helaas had ik in mijn eerste race na de Tour simpelweg niet de conditie om dat soort koers te winnen. De zware weersomstandigheden – regen, wind – maakten het er ook niet eenvoudiger op. Het was goed om daar te hervatten en weer in racemodus te geraken. Maar Gent-Wevelgem lag dit jaar helaas een beetje out of reach, buiten bereik.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234