Vrijdag 30/07/2021

NieuwsTennis

Elise Mertens verliest weer in derde ronde van Roland Garros: ‘Dit was nochtans mijn beste wedstrijd’

Elise Mertens kijkt verslagen in haar partij tegen de Griekse Sakkari. Beeld BELGA
Elise Mertens kijkt verslagen in haar partij tegen de Griekse Sakkari.Beeld BELGA

Voor het derde jaar op rij verloor Elise Mertens in de derde ronde van Roland Garros tegen een goede maar niet onverslaanbare tegenstander. ‘Het was niet slecht, maar ik wil meer.’

Mertens is van nature een defensief ingestelde speelster. Vandaar dat er ook lang werd getwijfeld over haar mogelijkheden op het internationale circuit. Mertens heeft die omslag naar een agressievere aanpak – opslag, tennis naar voren, derde bal aanpakken – helemaal zelf moeten ‘aanleren’.

Op gravel komen de groeipijntjes van dat omvormingsproces nog het meest tot uiting: geen gratis punten met de opslag, moeilijk om zelf snelheid te genereren met de forehand, moeite om de wedstrijd te dicteren. Na Sevastova in 2019 en Garcia in 2020 verloor ze dit keer alweer in de derde ronde. Maria Sakkari (WTA 18) was de Griekse beul van dienst. Een stevige tegenstander, maar ook een vrouw die op haar 25ste pas voor de eerste keer in de achtste finale van Roland Garros stond.

“Dit was nochtans de beste wedstrijd die ik hier speelde”, zuchtte Mertens (WTA 15). “Zij was wel goed. Haar service was sterk en ze sloeg hard zonder al te veel fouten of kwaliteitsverlies. Ik had het moeilijk om winners te maken, vond geen oplossingen en had misschien iets te veel fouten in mijn spel. Ik ben wel blijven vechten, het niveau was vrij hoog. Maar dat was niet genoeg.

“Ik ben niet ontevreden, maar moet toch nog werken aan de plaatsing van mijn slagen, agressiever tennis, eerste service en een stevigere defensie. Het zijn kleine verschillen, maar die verschillen zijn er wel."

Naar Tokio

Op een andere ondergrond zal het tennis van de 25-jarige Limburgse sowieso iets makkelijker ondersteund worden. De opslag krijgt wat meer punch en haar veelzijdigheid kan haar helpen. Bovendien toonde Mertens afgelopen weekend dat de fysieke sores achter haar liggen. Een meevaller want de zomer wordt nog druk.

“Ik ben ingeschreven voor Birmingham, Eastbourne en Wimbledon”, wist Mertens. “Deze week ga ik mij daarop voorbereiden.”

Tussen het gras en het Amerikaanse hardcourt zitten nog de Olympische Spelen in Tokio geprangd. Mertens lijkt ondertussen te weten met wie ze in het dubbel zal aantreden. “Kirsten Flipkens gaat moeilijk worden (ze heeft nog steeds hinder aan de enkel, red.) en dan is Alison Van Uytvanck de eerste keuze. Maar dat moet ik nog even aftoetsen met haar.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234