Zondag 23/02/2020

TennisAustralian Open

Elise Mertens start jaar met nieuwe voornemens: ‘Het mag eens wat meer zijn dan top 20’

Elise Mertens tijdens haar training voor de Australian Open.Beeld BELGA

Elise Mertens (WTA 17), zestiende reekshoofd op de Australian Open, treft morgen Danka Kovinic (WTA 86) als eerste obstakel op de weg naar de beoogde tweede week. De start van een zeer druk jaar.

Nieuw jaar, nieuwe voornemens. Ook bij Elise Mertens. “We zijn de voorbije twee jaar twee keer in de top 20 geëindigd. Dan mag het weleens wat meer zijn”, zegt ze. “Maar om richting top tien te gaan, zijn er heel wat punten nodig. Op de grote toernooien ver geraken zou daarin wel een verschil kunnen maken.” 

Te beginnen met deze Australian Open dan maar. Daarvoor moet ze morgen eerst voorbij de Montenegrijnse Danka Kovinic. De twee stonden nooit eerder tegenover elkaar op een WTA-toernooi. “Ik weet redelijk weinig over haar”, zegt Mertens. “Maar ik ken haar wel een beetje van bij de junioren. Ze is een ‘hardhitter’, die goed is als de bal in haar zone komt, maar niet zo snel beweegt.”

Het doel Down Under is afgelijnd en duidelijk: de tweede week halen. “Dat is altijd de ambitie op een grandslamtoernooi”, glimlacht haar coach en vriend Robbe Ceyssens. “Maar we moeten vooral focussen op de kleinere doelen die we gesteld hebben: kalmer acteren op de belangrijke momenten in spannende wedstrijden, en ook wat meer naar het net komen. Haar basisniveau is goed genoeg, het komt erop aan nog enkele wapens in haar koffer te steken. En dan zal het resultaat automatisch wel volgen.”

Onvergetelijke ervaring

De voorbereiding was oké. Waar Mertens vorig jaar voor de sterk bezette toernooien van Brisbane en Sydney koos, werd deze keer voor de kleinere evenementen in Shenzhen en Hobart geopteerd. "Op die sterke toernooien kun je zomaar in de eerste ronde op Osaka of Pliskova botsen”, zegt Ceyssens. “En we weten dat Elise vertrouwen krijgt door iets meer matchen te spelen.” 

Iets wat de betrokkene bevestigt. “Ik speelde zes wedstrijden de voorbije twee weken”, zegt Mertens, die tweemaal in de kwartfinale sneuvelde. “Ik voel me goed. Dat ik niet tot het einde meeging in Hobart gaf me ook wat tijd om hier in Melbourne te trainen.” 

Ook al is het nog maar haar derde passage in Melbourne Park, toch kan de Hamontse teren op een onvergetelijke ervaring: in 2018 haalde ze hier de halve finale. “Daar denk ik natuurlijk nog geregeld aan terug”, glundert ze. “Dat was een droom. Het blijft speciaal om hier aan te komen en het geeft een goed gevoel. Het is fijn om te weten dat ik zo ver kan geraken.”

Fed Cup in Kortrijk

2020 wordt met de Olympische Spelen en de Fed Cup – Mertens bevestigde haar aanwezigheid op 7 en 8 februari tegen Kazachstan in Kortrijk, waar voor een ticketje voor de eindfase in Boedapest in april wordt gestreden – een extreem druk jaar. 

“Het schema zit zeer vol”, lacht Mertens. “De grandslamtoernooien staan misschien nog een klein trapje hoger, maar de Olympische Spelen heb ik nog nooit meegemaakt. Ik hoop dat ik alles in mijn kalender krijg.” 

Om niets aan het toeval over te laten, loopt er in Melbourne alvast een nieuw lid mee in het team van Mertens, kinesiste Jane Lenaerts. “We zijn altijd op zoek naar oplossingen om beter te worden”, besluit het nummer zeventien van de wereld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234